Nicolas Mahudel

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Nicolas Mahudel est un Jésuite, Trappiste et médecin français né à Langres le 21 novembre 1673 et mort à Paris le 7 mars 1747. Il est l'un des pionniers des recherches préhistoriques.

Parcours[modifier | modifier le code]

Nicolas Mahudel entra dans les ordres religieux comme Jésuite, puis devint Trappiste. Il devint médecin à Montpellier puis s'établit à Lyon en 1709. Il se fixa, par la suite, à Paris où il termina sa carrière.

Travaux scientifiques[modifier | modifier le code]

Préhistoire et Histoire[modifier | modifier le code]

Il s'intéressa à l'étude de l'Antiquité et fut l'un des précurseurs des recherches préhistoriques. Reprenant certaines idées des auteurs antiques tels que Lucrèce, il envisagea une succession chronologique de plusieurs âges préhistoriques dont un âge de la pierre, un âge du bronze et un âge du fer sans toutefois remettre en question le récit biblique[1].

Le 12 novembre 1734, Nicolas Mahudel lut un exposé de ses travaux de recherche, lors d'une audience publique à l'Académie des inscriptions et belles-lettres, dans lequel il a défini trois "âges", l'âge de la pierre ; l'âge du bronze et l'âge du fer dans un ordre chronologique. Il présenta ses travaux à plusieurs reprises cette année-là, mais ils furent rejetés jusqu'en novembre où ils furent finalement acceptés et publiés par l'Académie en 1740, sous le titre "Les Monumens les plus anciens de l'industrie des hommes, des Arts et reconnus dans les pierres de Foudres"[2].

Par ses travaux de classification archéologique, il élargit les concepts émis par Antoine de Jussieu, qui avait publié en 1723 ses recherches intitulées "De l'Origine et des usages de la Pierre de Foudre"[3].

Il influença de nombreux historiens européens, notamment William Borlase qui développa cette classification basée sur les découvertes effectuées dans des sites funéraires et sur l'étude des vestiges archéologiques.

Nicolas Mahudel communiqua également sur des sujets historiques, particulièrement sur l'histoire du cacao et du sucre.

Numismatique[modifier | modifier le code]

Nicolas Mahudel s'intéressa également à l'étude de la numismatique et classa les pièces de monnaie européennes. Son ouvrage Dissertation historique sur les monnoyes antiques d'Espagne fut publié en 1725. Ses recherches historiques sur les monnaies influencèrent l'historien danois Christian Jürgensen Thomsen qui étudia à son tour l'historique des pièces de monnaie, notamment les bractéates découvertes en Scandinavie.

Sociétés savantes[modifier | modifier le code]

Nicolas Mahudel fut membre de plusieurs sociétés savantes :

Références[modifier | modifier le code]

  1. Schnapp, A. (1993) - La Conquête du passé - aux origines de l'archéologie, éditions Carré / Le Livre de Poche, 511 p.
  2. Hamy, M.E.T. (1906). "Matériaux pour servir à l'histoire de l'archéologie préhistorique". Revue archéologique. 4e Série N°7 (mars–avril): pp. 239–259.
  3. Les pierres de foudre, référence de l'ouvrage d'Antoine de Jussieu

Sources[modifier | modifier le code]