Nicolas Oudinot

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Nicolas Oudinot
Nicolas-Charles-Victor Oudinot
Général Oudinot, Duc de Reggio 1791-1863,Commandant en chef de l'Expédition française à Rome en 1849, Louis Guédy, 1853, Musée de l'Armée (Paris).
Général Oudinot, Duc de Reggio 1791-1863,
Commandant en chef de l'Expédition française à Rome en 1849
, Louis Guédy, 1853, Musée de l'Armée (Paris).

Naissance 3 novembre 1791
Bar-le-Duc
Origine Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Allégeance Drapeau de l'Empire français Empire français
Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Drapeau de la France République française
Grade Général de division
Commandement École de cavalerie de Saumur
Expédition de Rome
Distinctions Légion d'honneur
(Grand-croix)
Ordre de Saint-Louis
(Commandeur)
Autres fonctions Député de Maine-et-Loire
Famille Famille Oudinot de Reggio
Le général Oudinot.

Le marquis Victor Oudinot, déclaré à sa naissance à Bar-le-Duc le 3 novembre 1791 Nicolas-Charles-Victor Oudinot est le fils aîné du maréchal d'Empire Charles Oudinot[1]. Député de Maine-et-Loire sous la monarchie de Juillet, 2e duc de Reggio après le décès en 1847 de son père, grand chancelier de la légion d'honneur et gouverneur des Invalides, est mort en 1863. Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise à Paris à la 45e division[2].

Jeunes années d'un hussard lorrain[modifier | modifier le code]

En 1805, l’Empereur nomma ce fils d'officier supérieur lorrain son premier page et au congrès d'Erfurt en 1808, il fit, en cette qualité, la campagne de 1809, pendant laquelle, de trois champs de bataille différents, Napoléon Ier l’envoya en France rendre compte au Sénat de la situation de l’armée.

Nommé successivement lieutenant au 5e de hussards et aide de camp de Masséna pendant la campagne de Portugal, le fils du « Bayard de l'armée française » rentra en France en 1811 et fut incorporé dans la Garde. C’est dans ce corps d’élite qu’il fit les campagnes de Russie, de Saxe et de France.

En 1814, l’Empereur, au moment de quitter Fontainebleau, remit au maréchal Oudinot, pour son fils, un brevet de colonel. Louis XVIII confirma cette nomination le 27 avril, et chargea le colonel Oudinot d’organiser le régiment des hussards du roi.

Les Oudinot père et fils se rallient au gouvernement de la Restauration. Ils restèrent étrangers à tout commandement pendant les Cent-Jours.

Officier de la cavalerie du Roi[modifier | modifier le code]

En septembre 1815, il forma à Lille le régiment des hussards du Nord, dont il conserva le commandement jusqu’en 1822, époque où il fut mis à la tête du 1er régiment de grenadiers à cheval de la Garde royale.

Maréchal de camp en 1824, il prit le commandement d’une brigade au camp de Lunéville, et y fit apprécier bientôt ses capacités militaires.

Le roi lui confia le soin de réorganiser à Saumur, sur de plus larges bases, l'école de cavalerie, licenciée quelques années auparavant[3].

Survint la révolution de Juillet, elle n’altéra pas la discipline de l’École ; mais rien ne put décider Oudinot à garder son commandement[4].

Il démissionne de l'armée.

Retour contraint à la vie militaire devenu homme politique sous la monarchie de Juillet[modifier | modifier le code]

En 1835, son frère Auguste, colonel du 2e des chasseurs à cheval d’Afrique, fut frappé à mort au moment où, par une charge vigoureuse, à la tête de l’avant-garde, il forçait le défilé de Muley-Ismaël dans les gorges algériennes de la Macta tenu par les troupes d'Abd-el-Kader. Quelques mois après, le marquis Oudinot après avoir repris ses fonctions reçoit l’ordre de partir pour Oran et de prendre le commandement de la 1re brigade du corps expéditionnaire de Mascara. Le général obéissant à la volonté paternelle venait redemander à l’Afrique la dépouille mortelle de son frère. Chargé d’une dangereuse expédition par le maréchal Clausel, il reçut une grave blessure et fut obligé de rentrer en France pour se rétablir.

Le 31 décembre 1835, il fut promu au grade de lieutenant-général.

Élu député en 1842, il siégea à gauche, et se montra, dès son début, ennemi du favoritisme qui récompense les nullités complaisantes et délaisse le mérite indépendant. Les intérêts de l’armée, de l’Algérie, des haras, des remontes, le Code pénal militaire, l’ont fait monter à la tribune.

Il a consacré ses loisirs à des études d’un ordre sérieux ; il a fait paraître des ouvrages qui dénotent une grande élévation de vues et qui ont obtenu les suffrages des « hommes spéciaux » c'est-à-dire des savants ou spécialistes, en France et à l’étranger[5].

Au service du prince Louis-Napoléon, président de la République[modifier | modifier le code]

M. le général de division Oudinot, Commandeur de la Légion d’honneur, membre de l’Assemblée nationale, commandant en chef le corps expéditionnaire de la Méditerranée, membre de l’Assemblée législative s'est illustré par un fait d’armes de la plus haute importance : l'expédition de Rome, visant à protéger le pape des troubles révolutionnaires. Il a pris la ville de Rome devenue le siège d’un gouvernement républicain et rétabli le pouvoir pontifical.

Le général Oudinot, rentré en France peu après cette expédition, revint reprendre sa place à l’Assemblée législative. Il aurait pu obtenir par cette mission apparemment facile, mais délicate et prudemment menée à l'instar de son père son bâton de maréchal.

Commandant de l'expédition italienne de 1849[modifier | modifier le code]

Partie de Marseille le 18 avril 1849, sous le commandement du général en chef Oudinot de Reggio, le corps expéditionnaire français débarque le 25 avril 1849 à Civita-Vecchia et occupe la ville sans coup férir. Le 30 avril, 6 000 des soldats français se présentèrent devant Rome, et rencontrèrent sous ses murs une résistance imprévue, essuyant de nombreux coups de canon ; 200 hommes du 20e de ligne emportés par leur ardeur entrent par la porte Saint-Pancrace et sont retenus prisonniers.

Un repli stratégique est ordonné pour instaurer un siège efficace. La première attaque contre les fortifications de la place a lieu le 3 juin. Les opérations se continuent pendant tout le mois avec d’autant plus de lenteur que le général Oudinot, pour ménager les monuments, dirige les attaques du côté où ceux-ci étaient moins exposés au feu des batteries françaises. Le 28 juin, un vigoureux combat d’artillerie ouvre la brèche qui devient praticable le 29. Après deux assauts livrés, la municipalité romaine se présente le 30 juin au soir au quartier général, demandant une capitulation dont les termes sont débattus le 1er et le 2 juillet. Le 2 au soir, la ville renonce à fixer des conditions et ouvre ses portes. Le 3 juillet, le général Oudinot entre vainqueur dans Rome ; le 5, il prend possession du Château Saint-Ange.

La modération des exigences d'Oudinot provient d'un profond agrément des consignes du prince Louis-Napoléon, soucieux par bonne politique de ménager en France les partisans de l'ordre ultramontain et les tenants démocrates d'une république autoritaire. L'aide française à Pie IX, chassé de son siège par la révolution italienne, s'inscrit dans ce cadre. Le 17 juillet, Oudinot rend la ville au pape après lui avoir réitéré les mesures de tempérances dont il a fait preuve au cours de son parcours militaire. Mais une impitoyable répression s'abat sur la ville sainte terrorisée.

Le prince-président informé immédiatement par le général dénonce les excès romains, en particulier dans une lettre au colonel Ney divulguée opportunément à la presse. L'affaire de la phrase « La République française n'a pas envoyé une armée à Rome pour y étouffer la liberté romaine » provoque la démission du ministre catholique Falloux le 7 septembre et de puissants remous dans le parti de l'ordre et les ministères. Le brillant général découvrant l'hypocrisie du pardon politique du saint Père revient en France avec un dégoût chrétien alors que Louis-Napoléon accentue son virage libéral au moment où les forces réactionnaires, tant autrichiennes en Italie que russes en Pologne ou austro-russes en Hongrie, l'emportent avec morgue.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Père et fils portent le même premier prénom sur l'état civil. Mais la tradition lorraine retient le dernier prénom comme usuel. Ainsi le maréchal et le général Oudinot se prénomment respectivement Charles et Victor pour leur amis et leur famille.
  2. Paul Bauer, Deux siècles d'histoire au Père Lachaise, Mémoire et Documents,‎ 2006 (ISBN 978-2914611480), p. 612-613
  3. Cet établissement comptait à peine cinq années d’existence sous ses ordres, que déjà toutes les puissances militaires y avaient envoyé des officiers chargés d’étudier l’institution de cavalerie la plus complète de l’Europe.
  4. Il écrivit au ministre de la guerre la lettre suivante : « Conformément à vos ordres, je passerai l’inspection générale de l’École avant de quitter Saumur ; mais, plein de respect pour de hautes infortunes, il ne peut me convenir de me perpétuer dans le poste dont je suis redevable au pouvoir qui m’avait revêtu de sa confiance. Je ne brise pas mon épée ; j’espère même que le jour n’est pas éloigné où je pourrai m’en servir contre les ennemis de mon pays. »
  5. On remarque les suivants : De l’Italie et de ses forces militaires ; Considérations sur l’emploi des troupes aux grands travaux d’utilité publique, etc.
  6. « Notice no LH/2027/2 », base Léonore, ministère français de la Culture

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]