Nicolas Alexandrovitch de Russie

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Nikolaï Alexandrovitch de Russie
Grand-duc Nikolaï Alexandrovitch de Russie
Grand-duc Nikolaï Alexandrovitch de Russie

Surnom Niks
Naissance 20 septembre 1843
Saint-Pétersbourg
Décès 24 avril 1865 (à 21 ans)
Nice
Origine Drapeau de la Russie Russie
Allégeance Russie impériale
Arme Cavalerie
Grade Major-général, Ataman des troupes Cosaques
Années de service 1865
Distinctions Ordre de la Toison d'or
Autres fonctions Tsarévitch
Famille Père : Alexandre II de Russie
Mère : Marie de Hesse et du Rhin (Maria Aleksandrovna)

Emblème
Grand-duc Tzesarevitch de Russie

Le tsarévitch[1] Nicolas Alexandrovitch (Nikolaï Aleksandrovitch Romanov, en russe : Николай Александрович Романов), né le 20 septembre (8 septembre) 1843 à Saint-Pétersbourg et décédé le 24 avril (12 avril) 1865 à Nice d'une méningite, était un membre de la famille impériale de Russie. Il fut surnommé par ses proches « Niks[2] ».

Famille[modifier | modifier le code]

Le grand-duc Nicolas Alexandrovitch est le deuxième enfant et le premier fils de l’empereur Alexandre II et de la princesse Marie de Hesse et du Rhin. Il ressemble par la noblesse des traits et la modestie du caractère à sa mère. Les professeurs chargés de le préparer à son rôle d'empereur de Russie voient en lui un être exceptionnel, dont l'intelligence et l'humanité feront merveilles à la tête de l'Empire russe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pour le familiariser avec son peuple, Alexandre II, se souvenant de son propre apprentissage, l’oblige à parcourir la Russie dès l’âge de dix-huit ans. Ces voyages continuels semblent fatiguer le tsarévitch. Il se plaint de malaises qui déroutent les médecins : selon les uns, il se serait froissé la colonne vertébrale en tombant de cheval, selon les autres, il souffre de rhumatismes. À tout hasard, on lui recommande un traitement de bains de mer à Scheveningue, près de La Haye. Et dans l’espoir d'une rapide guérison, ses parents décident de le fiancer à la princesse Dagmar de Danemark. Mais malgré les médicaments, les ablutions et les massages, les douleurs s’aggravent de jour en jour. Nicolas marche courbé comme un vieillard. Les docteurs l’expédient à Nice (française depuis 1860). Lorsqu’il y arrive en novembre 1863, il est squelettique et peut à peine se mouvoir. Alors seulement, on s’avise qu’il s’agit sans doute de la tuberculose.

Nicolas reste à Nice pour se soigner. L’impératrice Marie Alexandrovna s’installe aussi à Nice, villa Bermond. Elle suit avec angoisse les progrès de la maladie de son fils. Dans la nuit du 23 au 24 avril 1865, Nicolas succombe à une crise foudroyante de méningite cérébro-spinale. De Nice, son corps est emmené à Villefranche (aujourd’hui Villefranche-sur-Mer) et embarqué à bord de la frégate Alexandre Nevski pour être inhumé dans la cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul à Saint-Pétersbourg.

La famille impériale russe fit bâtir la chapelle du tsarévitch à l’emplacement où le grand-duc Nicolas mourut. Par la suite une grande église orthodoxe fut construite entre 1903 et 1913 à proximité de l’oratoire ; inaugurée en 1912 cette église est souvent qualifiée de « cathédrale russe de Nice ».

À Nice, un boulevard Tzaréwitch à la graphie ancienne et proche de la « cathédrale russe », perpétue toujours le souvenir du grand-duc Nicolas.

Généalogie[modifier | modifier le code]

Nicolas Alexandrovitch de Russie appartient à la première branche de la Maison d'Oldenbourg-Russie (Holstein-Gottorp-Romanov) issue de la première branche de la Maison d'Holstein-Gottorp, elle-même issue de la première branche de la Maison d'Oldenbourg.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le grand-duc Nicolas Alexandrovitch — grand-duc Nicolas « fils d'Alexandre », Alexandrovitch est le « nom patronymique » qui est plutôt un prénom patronymique — fut le premier tsarévitch du « tsar » Alexandre II ; l'usage français semblant réserver le titre de tsarévitch au seul fils héritier du tsar à l'exclusion de tout autre terme russe donné comme seul spécifique à ce fils héritier.
  2. Hélène Carrère d'Encausse Alexandre II page 57

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

  • lizotcha-russie.over.blog.com Plaque commémorative en mémoire du grand-duc Nikolaï Alexandrovitch de Russie, tombe du grand-duc à Saint-Pétersbourg.