Nick Drake

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Nick Drake

Description de cette image, également commentée ci-après

Nick Drake, 1971

Informations générales
Nom de naissance Nicholas Rodney Drake
Naissance 19 juin 1948
Rangoun (Birmanie)
Décès 25 novembre 1974 (à 26 ans)
Tanworth-in-Arden (Royaume-Uni)
Genre musical folk, folk rock
Instruments guitare, piano
Années actives 1969-1972
Labels Island
Site officiel Bryter Music

Nicholas Rodney Drake, plus connu sous le nom de Nick Drake (19 juin 194825 novembre 1974) est un auteur-compositeur-interprète et musicien britannique. Son instrument principal est la guitare, mais il joue également du piano, de la clarinette et du saxophone. Son œuvre n'est guère reconnue de son vivant, mais elle a lentement acquis une notoriété et une reconnaissance de plus en plus larges, au point que Nick Drake est aujourd'hui considéré comme l'un des auteurs-compositeurs les plus influents de la seconde moitié du XXe siècle[1],[2],[3].

Nick Drake signe un contrat de production chez Island Records dès l'âge de vingt ans. Son premier album, Five Leaves Left, sort en 1969. Deux autres disques, Bryter Layter et Pink Moon, paraissent les années suivantes, mais leurs ventes sont très faibles, et la réticence de Drake à jouer en concert ou à être interviewé n'améliore pas les choses. Malgré tout, un cercle d'admirateurs se réunit autour de lui pour promouvoir sa musique, au premier rang desquels son manager Joe Boyd. Drake souffre de dépression et d'insomnie toute sa vie, ce qui se reflète souvent dans ses paroles. Après son troisième album, Pink Moon (1972), il abandonne concerts et enregistrements pour se retirer chez ses parents, dans la campagne du Warwickshire. Le 25 novembre 1974, il meurt d'une surdose d'amitriptyline, un antidépresseur, à l'âge de 26 ans.

Un intérêt diffus pour la musique de Nick Drake persiste durant le reste des années 1970, mais ce n'est qu'avec la parution du coffret Fruit Tree, en 1979, que son œuvre commence à être redécouverte. Des musiciens comme Robert Smith et Peter Buck évoquent son influence dans les années 1980. En 1985, la chanson du groupe The Dream Academy Life in a Northern Town, dédiée à Drake, se classe dans les premières places des hit-parades britannique et américain[4]. Au début des années 1990, il commence à représenter l'archétype du « musicien romantique maudit » dans la presse musicale britannique, et il est fréquemment cité par des artistes comme Kate Bush, Paul Weller et The Black Crowes[5]. La première biographie de Nick Drake paraît en 1997, suivie du documentaire A Stranger Among Us l'année suivante. En 2000, Volkswagen utilise un extrait de la chanson Pink Moon dans une publicité télévisée, entraînant une explosion des ventes des albums de Nick Drake. En France, c'est une publicité pour la Croix-Rouge, diffusée sur les écrans en 2007, qui sort l'artiste de l'anonymat, suivi l'année suivante de la parution d'un ouvrage consacré au chanteur[6].

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Nicholas Rodney Drake naît le 19 juin 1948 dans une famille de la haute bourgeoisie britannique de Rangoun, en Birmanie. Son père Rodney (1908-1988) s'y est installé dans les années 1930 pour travailler comme ingénieur dans la Bombay Burmah Trading Corporation[7]. En 1934, il rencontre la fille d'un vétéran de l'Indian Civil Service, Mary Lloyd (1916-1993), appelée « Molly » par sa famille. Rodney la demande en mariage en 1936, mais ils doivent attendre encore une année pour que la famille de Molly l'autorise à se marier[8]. En 1950, ils rentrent dans le Warwickshire[9] et s'installent dans le domaine de Far Leys, près de Tanworth-in-Arden.

Nick Drake a une sœur aînée, l'actrice Gabrielle Drake. Leurs parents apprécient la musique, et ils en écrivent tous deux. Des chansons écrites par Molly ont notamment fait surface après sa mort, et se sont révélées remarquablement proches des productions de son fils[10] : Gabrielle Drake et le biographe Trevor Dann notent que tous deux partagent une voix fragile et un certain fatalisme dans leur musique[10],[11]. Encouragé par sa mère, Drake apprend à jouer du piano très jeune et commence à composer ses propres chansons, qu'il enregistre sur un magnétophone à bandes conservé dans le salon familial[3].

En 1957, Drake entre à l'internat de l'Eagle House School, dans le Berkshire. Cinq ans plus tard, il entre au Marlborough College, où ont étudié son père, son grand-père et son arrière-grand-père avant lui. Il développe un intérêt pour le sport, notamment le sprint, et devient brièvement capitaine de l'équipe de rugby de l'école. Ses camarades de classe se souviennent de lui comme d'un élève confiant, « à l'autorité calme », parfois distant[12]. Son père Rodney se souvient : « Dans l'un de ses rapports, [le proviseur] disait que personne ne semblait bien le connaître. Toujours pareil avec Nick. Les gens ne le connaissaient pas vraiment[13]. »

Drake joue du piano au sein de l'orchestre de l'école, et apprend la clarinette et le saxophone. Avec quatre camarades, il monte un groupe, « The Perfumed Gardeners », en 1964 ou 1965. Le groupe reprend des chansons Pye et des standards du jazz, ainsi que des titres des Yardbirds ou de Manfred Mann ; Drake joue du piano, et à l'occasion chante ou joue du saxophone. Chris de Burgh fait brièvement partie du groupe avant d'être exclu par les autres membres, qui jugent ses goûts « trop pop »[14]. Les résultats scolaires de Drake faiblissent : alors qu'il avait sauté une classe à Eagle House, il commence à négliger ses études en faveur de la musique. En 1963, il passe sept GCE de niveau ordinaire, moins que ce à quoi s'attendaient ses professeurs, et il échoue en physique-chimie[15]. En 1965, Drake achète pour 13 livres sa première guitare acoustique, et commence à expérimenter l'accord ouvert et le picking[16].

Cambridge[modifier | modifier le code]

En 1966, Drake obtient une bourse pour étudier la littérature anglaise au Fitzwilliam College de l'université de Cambridge. Il retarde son entrée pour passer six mois à l'université d'Aix-Marseille à partir de février 1967. À Aix, il commence à pratiquer sérieusement la guitare, et il joue souvent en public dans le centre-ville avec des amis pour gagner de l'argent. Drake commence également à fumer du cannabis ; il se rend au Maroc au printemps parce que, d'après son compagnon de voyage Richard Charkin, « c'est là qu'on trouvait la meilleure herbe »[17]. C'est probablement à Aix que Drake expérimente pour la première fois un trip au LSD[18], et les paroles qu'il écrit à cette époque (notamment celles de la chanson Clothes of Sand) suggèrent un intérêt pour les hallucinogènes[19].

À son retour en Angleterre, il emménage chez sa sœur, à Hampstead, avant d'entrer à Cambridge en octobre. Ses professeurs le considèrent comme un étudiant brillant, mais manquant d'enthousiasme et peu désireux de se forcer à étudier[20]. Dann note qu'il lui est difficile de se lier avec le personnel enseignant comme avec ses camarades, et remarque que les photos officielles de l'époque montrent un étudiant maussade et détaché[21]. Cambridge attache une grande importance à ses équipes de rugby et de cricket, mais Drake a perdu tout intérêt pour le sport, préférant rester dans sa chambre à fumer du cannabis, écouter et jouer de la musique. D'après son camarade Brian Wells, « ils étaient les connards du rugby, et nous étions les gars cool qui fumaient de l'herbe[21] ». En septembre 1967, Drake rencontre Robert Kirby, un étudiant en musique qui s'occupera des orchestrations des instruments à cordes et à vent sur ses deux premiers albums[22]. Drake a alors déjà découvert les scènes folk britannique et américaine, et tombe sous l'influence de Bob Dylan, Josh White et Phil Ochs. Il commence à se produire dans les clubs locaux et les cafés londoniens, et en février 1968, lors d'un concert avec Country Joe and the Fish au Roundhouse de Camden Town, il est remarqué par Ashley Hutchings, le bassiste du groupe Fairport Convention[23]. Hutchings se souvient avoir été impressionné par le talent de guitariste de Drake, mais surtout par « son image. Il avait l'air d'une vedette. Il avait l'air exceptionnel, on aurait dit qu'il mesurait 2 mètres 10 de haut[13]. »

Hutchings présente Drake à Joe Boyd, un producteur américain de 25 ans, propriétaire de Witchseason Productions, une filiale d'Island Records[24]. Boyd, qui a découvert Fairport Convention et popularisé John Martyn et The Incredible String Band, possède une solide réputation dans le monde du folk britannique[13]. Il noue rapidement une relation étroite avec Drake, et sera pour lui un mentor durant toute sa carrière. Une démo de quatre titres, enregistrée par Drake dans sa chambre universitaire, incite Boyd à lui offrir un contrat de management, de publication et de production, et à le pousser à travailler sur un premier album. D'après Boyd : « À l'époque, il n'y avait pas de cassettes — il [m']a amené une bande qu'il avait réalisée chez lui. À la moitié de la première chanson, j'ai senti que c'était quelque chose de particulier. Je l'ai appelé, il est rentré, et nous avons causé, et j'ai juste dit "J'aimerais faire un disque". Il a bégayé "Oh, ouais, ouais. D'accord." Nick ne parlait pas beaucoup[13]. » Dans une interview de 2004, Paul Wheeler, ami de Drake, se rappelle l'excitation provoquée par cet évènement, et se souvient que le chanteur avait d'ores et déjà décidé de ne pas terminer sa troisième année à Cambridge[13].

Five Leaves Left[modifier | modifier le code]

Drake commence à enregistrer son premier album, Five Leaves Left, fin 1968, avec Boyd comme producteur. Les sessions d'enregistrement ont lieu au studio Sound Techniques de Londres, et Drake sèche les cours pour se rendre à la capitale en train. Inspiré par la production du premier album de Leonard Cohen, Boyd pense que la voix de Drake devrait être enregistrée de la même façon, intime, « sans cette réverb pop tape-à-l'œil »[25]. Il veut également inclure des instruments à cordes proches de ceux de l'album de Cohen, « sans que ce soit envahissant [...] ou ringard ». Boyd recrute ses musiciens de studio sur la scène folk londonienne, parmi lesquels Richard Thompson (guitariste de Fairport Convention) et Danny Thompson (bassiste de Pentangle). Il embauche John Wood comme ingénieur du son, et choisit Richard Hewson pour les arrangements des instruments à cordes.

Les premières sessions sont difficiles, irrégulières et hâtives, prenant place sur le temps laissé libre par l'enregistrement de l'album de Fairport Convention Unhalfbricking. Le chanteur et le producteur ne sont pas d'accord sur la direction que doit prendre l'album : Boyd préconise l'approche de George Martin selon laquelle le studio doit être un instrument à part entière, tandis que Drake préfère un son plus organique. Dann observe que Drake paraît « tendu et anxieux » sur les enregistrements pirates de ces sessions, et note les nombreuses tentatives ratées d'orchestration de Boyd[26]. Tous deux sont insatisfaits du travail de Hewson, qu'ils trouvent trop conventionnel pour les chansons de Drake[27], et celui-ci suggère de le remplacer par son ami Robert Kirby. Boyd, peu convaincu à l'idée d'embaucher un étudiant en musique dépourvu d'expérience, est cependant impressionné par l'assurance inhabituelle de Drake sur ce point, et accepte un essai[28]. Kirby avait déjà présenté à Drake des arrangements pour ses chansons[24], et produit une musique de chambre qui devient inséparable du son de l'album final[29]. Il manque encore toutefois de confiance en lui pour oser s'occuper de la pièce maîtresse de l'album, River Man, et Boyd se voit contraint d'allonger le budget de Witchseason pour embaucher le compositeur vétéran Harry Robinson, avec pour consigne de s'inspirer du son de Delius et Ravel.

L'album est retardé de plusieurs mois en raison de problèmes de postproduction, et il n'est guère promu après sa sortie[30]. Les critiques dans la presse musicale sont rares et tièdes. En juillet, Melody Maker trouve l'album « poétique » et « intéressant » ; en octobre, NME estime qu'il n'est « pas encore assez varié pour être divertissant »[31]. Il est peu diffusé à la radio, en dehors de l'émission de John Peel sur la BBC, qui passe quelques titres à l'occasion[32]. Drake est mécontent de la pochette intérieure, sur laquelle les paroles des chansons sont reproduites dans le désordre et avec des couplets omis dans les versions enregistrées[33]. Sa déception à l'égard du résultat final est visible dans le témoignage de sa sœur Gabrielle : « Il était très renfermé. Je savais qu'il faisait un album, mais je n'ai su où cela en était que lorsqu'il entra dans ma chambre et dit : « Le voilà. » Il le jeta sur le lit et ressortit[24] ! »

Londres, Bryter Layter[modifier | modifier le code]

Drake met un terme à ses études à Cambridge neuf mois avant les examens et part à Londres à l'automne 1969 pour se concentrer sur sa carrière musicale[34]. Son père se souvient « lui avoir écrit de longues lettres, indiquant les inconvénients à quitter Cambridge [...] un diplôme est un filet de sécurité, et si l'on parvient à en décrocher un, on a au moins quelque chose à quoi se rattraper ; sa réponse fut qu'un filet de sécurité était justement une chose dont il ne voulait pas[10] ». Drake passe ses premiers mois dans la capitale sans domicile fixe, dormant parfois dans l'appartement de sa sœur à Kensington, mais le plus souvent chez des amis, dans un sofa ou à même le sol[35]. Finalement, afin d'apporter un peu de stabilité (et un téléphone) dans la vie de Drake, Boyd lui loue une chambre à Belsize Park, dans le district de Camden[36].

En août, Drake enregistre seul trois chansons pour l'émission de John Peel sur la BBC. Deux mois plus tard, il joue en première partie de Fairport Convention au Royal Festival Hall de Londres, puis fait des apparitions dans des clubs folk de Birmingham et Hull. Le chanteur folk Michael Chapman se souvient de son concert à Hull : « Les folkies ne lui parlaient pas ; [ils] voulaient des chansons avec des refrains. Ils sont complètement passés à côté. Il n'a pas pipé mot de toute la soirée. C'était assez douloureux à voir, en fait. Je ne sais pas ce qu'attendait le public, je veux dire, ils devaient bien se douter qu'ils n'allaient pas avoir des chansons de marins et des refrains à chanter en chœur à un concert de Nick Drake[23] ! » Cette expérience conforte Drake dans sa décision d'arrêter de jouer en public : les rares concerts qu'il donna à cette période sont le plus souvent brefs et maladroits, avec un public clairsemé. Drake paraît peu désireux de jouer, et ne s'adresse que rarement à son public. Comme la plupart de ses compositions sont jouées sur des accordages différents, il s'arrête souvent entre deux chansons pour raccorder sa guitare[37].

La publicité générée par Five Leaves Left est faible, mais Boyd désire construire sur cet élan, aussi mineur soit-il. Bryter Layter (1970), toujours produit par Boyd avec Wood comme ingénieur du son, présente un son plus enjoué et jazzy[38]. Déçu par les faibles ventes de son premier album, Drake cherche à s'éloigner de son image pastorale, et accepte la suggestion de son producteur d'inclure basse et batterie sur ses enregistrements. « Le son était plus pop, je présume, déclarera par la suite Boyd, ce que j'imaginais être plus commercial[39]. » Comme sur Five Leaves Left, des musiciens de Fairport Convention participent à l'enregistrement, ainsi que John Cale sur les titres Northern Sky et Fly. Trevor Dann note que, si Northern Sky sonne en partie comme étant plus l'œuvre de Cale que de Drake, il s'agit probablement de celle de ses chansons qui avait le plus de potentiel pour devenir un tube[40]. Dans son autobiographie (parue en 1999), Cale admet avoir pris de l'héroïne à cette époque[41], et Brian Wells, vieil ami de Drake, commence à soupçonner que celui-ci en consomme également[42]. Boyd et Wood sont persuadés que l'album sera un succès commercial[43], mais il ne se vend qu'à moins de trois mille exemplaires. Une nouvelle fois, les critiques sont mitigées : Record Mirror loue le « magnifique guitariste » qu'est Drake, « net et avec un sens parfait du timing, accompagné d'arrangements doux et élégants », alors que Melody Maker décrit l'album comme « un mélange maladroit de folk et de cocktail jazz[37] ».

Peu après la sortie de l'album, Boyd vend Witchseason à Island Records et part à Los Angeles pour travailler sur des bandes originales de films pour Warner Bros. La perte de cette figure-clé de mentor, qui s'ajoute aux ventes médiocres de l'album, aggrave la morosité de Drake. Son attitude se modifie : il en a assez de vivre seul, et paraît clairement nerveux et mal à l'aise dans la série de concerts qu'il donne début 1970. L'une de ses dernières apparitions en concert a lieu en juin de cette année, au collège technique d'Ewell, à Londres. Ralph McTell, présent ce soir-là, se rappelle que « Nick était monosyllabique. Il était particulièrement timide lors de ce concert-là. Il a fait la première partie, et quelque chose d'horrible a dû se produire. Il jouait sa chanson Fruit Tree, et il est parti en plein milieu. Il a quitté la scène, juste comme ça[44] ». Sa frustration tourne à la dépression, et en 1971, sa famille le convainc d'aller voir un psychiatre au St. Thomas's Hospital de Londres. Il se voit prescrire des antidépresseurs, mais cela l'embarrasse, et il tente de le cacher à ses amis[45]. Il en sait suffisamment sur la drogue pour se préoccuper des effets secondaires, et s'inquiète de l'effet que pourraient avoir les médicaments couplés à sa consommation habituelle de cannabis[46].

Pink Moon[modifier | modifier le code]

Island Records désire que Drake fasse la promotion de Bryter Layter par des interviews dans la presse, des passages à la radio et des concerts. Drake, qui consomme à l'époque ce que Kirby a décrit comme des « quantités incroyables » de cannabis[47] et présentant « les premiers signes d'une psychose », refuse. À l'hiver 1970, il s'est totalement isolé à Londres[34] : déçu par l'échec de son deuxième album, il se renferme sur lui-même, s'éloigne de sa famille et de ses amis et quitte rarement son appartement, hormis pour jouer un concert à l'occasion ou acheter de la drogue. « C'était une très mauvaise période, se souvient sa sœur Gabrielle. Il m'a dit, une fois, que tout avait commencé à aller mal à partir de [ce] moment-là, et je crois que c'est à ce moment-là que les choses ont commencé à mal tourner[48]. »

Alors qu'Island ne désire ni ne s'attend à un troisième album[49], Drake rentre en contact avec Wood en octobre 1971 pour commencer à travailler sur ce qui sera son dernier album. Les sessions se déroulent sur deux nuits, avec Drake et son ingénieur du son seuls dans le studio[3]. Les chansons de Pink Moon sont brèves et sombres : l'album comprend onze titres pour une durée de 28 minutes, « juste ce qu'il faut » selon Wood. « On ne voudrait vraiment pas que ça dure plus longtemps »[13]. Insatisfait du son de Bryter Layter, qu'il trouve « trop plein, trop élaboré[50] », Drake apparaît sans accompagnement sur Pink Moon, hormis un overdub de piano sur la chanson-titre. « Il était bien décidé à faire ce disque très dépouillé, nu, se souvient Wood. Il voulait définitivement qu'il lui ressemble plus que tout autre chose. Et je crois que d'une certaine façon, Pink Moon ressemble plus à Nick que les deux autres disques[51]. »

Une fois l'album achevé, Drake dépose les bandes sur le bureau d'un réceptionniste, au siège d'Island, et part sans parler à personne. Les bandes restent là tout le week-end, et ne sont remarquées que la semaine suivante. En février, une pub pour Pink Moon parue dans Melody Maker commence ainsi : « Pink Moon, le dernier album de Nick Drake : nous n'en avons entendu parler que lorsqu'il a été terminé »[52]. Pink Moon se vend encore moins bien que ses deux prédécesseurs, mais fait l'objet de quelques bonnes critiques. Dans le magazine ZigZag, Connor McKnight écrit : « Nick Drake ne fait jamais semblant. L'album ne fait aucune concession à la théorie selon laquelle la musique devrait servir à s'évader. Il s'agit seulement de la vision de la vie qu'a un musicien à un moment donné, et on ne peut pas en demander davantage[53]. »

Chris Blackwell, fondateur d'Island Records, a le sentiment que Pink Moon pourrait faire découvrir Drake au grand public, mais son équipe est déçue par le peu de bonne volonté de l'artiste à l'égard de toute activité promotionnelle. Muff Winwood, manager d'A&R, se rappelle s'être « arraché les cheveux » de frustration, et admet que sans l'enthousiasme de Blackwell, « nous lui aurions plutôt botté les fesses[54] ». Toutefois, après avoir été harcelé par Boyd, Drake accepte un entretien avec Jerry Gilbert, de Sounds Magazine[55]. Dans l'unique interview de Drake jamais publiée, le « chanteur folk timide et introverti » n'évoque guère que son dégoût des concerts[56]. « Il n'y avait aucun lien d'aucune sorte, a déclaré Gilbert. Je ne crois pas que nos regards se sont croisés une seule fois. Si l'on voulait être méchant, on aurait pu dire que ce n'était qu'un gamin pourri avec une cuillère en argent dans la bouche qui ne faisait que se lamenter sur son sort[56]. » Démoralisé et convaincu qu'il ne pourra plus jamais écrire, Drake décide d'abandonner la musique. Il joue avec l'idée de se lancer dans autre chose, envisageant même de s'engager dans l'armée[57].

Réclusion et mort[modifier | modifier le code]

Dans les mois qui suivent la sortie de Pink Moon, Drake devient de plus en plus asocial, s'éloignant de ses proches[58]. Il retourne vivre chez ses parents, à Far Leys, et si ce retour en arrière lui déplaît, il admet que sa maladie le rend nécessaire. « C'est désagréable à la maison, dit-il à sa mère, mais partout ailleurs c'est impossible à supporter[10]. » Son retour est souvent difficile pour sa famille : comme l'explique sa sœur Gabrielle, « les bons jours chez mes parents étaient les bons jours de Nick, et les mauvais jours étaient les mauvais jours de Nick. Et c'était le centre de leurs existences, vraiment[13]. »

Il mène une vie frugale, sa seule source de revenus étant un acompte hebdomadaire de 20 £ envoyé par Island Records. À un moment, il est tellement pauvre qu'il ne peut se permettre l'achat d'une nouvelle paire de chaussures[59]. Il lui arrive souvent de disparaître pendant des journées entières, avant d'arriver impromptu chez des amis, muet et renfermé. Robert Kirby a décrit une visite typique de Drake : « Il arrivait sans mot dire, s'asseyait, écoutait de la musique, fumait, buvait, dormait, et deux ou trois jours plus tard il n'était plus là, il était parti. Et trois mois plus tard, il revenait[60]. »

En parlant de cette période, John Martyn (qui, en 1973, écrit la chanson-titre de son album Solid Air pour et en référence à Drake) le décrit comme la personne la plus renfermée qu'il ait jamais rencontrée[61]. Il lui arrive d'emprunter la voiture de sa mère et de rouler pendant des heures, sans but, jusqu'à ce qu'il n'ait plus d'essence et doive appeler ses parents pour qu'ils viennent le chercher. Ses amis se rappellent à quel point son apparence a changé à cette époque[62]. Lorsque sa maladie se fait particulièrement forte, il refuse de se laver les cheveux ou de se couper les ongles[57]. Début 1972, Drake, victime d'une dépression nerveuse, est hospitalisé pendant cinq semaines[42].

En février 1974, Drake rentre en contact avec John Wood, affirmant qu'il est prêt à travailler sur un quatrième album[63]. Boyd, qui se trouve alors en Angleterre, accepte d'assister à l'enregistrement. La première session est suivie d'autres en juillet. Dans son autobiographie, le producteur se souvient avoir été interloqué par la colère et l'amertume de Drake : « [Il disait que] je lui avais dit qu'il était un génie, et que d'autres avaient renchéri. Pourquoi n'était-il pas célèbre et riche ? Cette rage devait avoir couvé sous ces dehors inexpressifs pendant des années[64]. » Boyd et Wood ont tous deux remarqué une détérioration notable du talent de Drake. D'après Boyd : « C'était glaçant. C'était vraiment effrayant. Il était si... Il était dans un tel état qu'il ne pouvait pas chanter et jouer de la guitare en même temps. Nous avons enregistré les guitares et overdubbé le chant. Tout s'est fait en une journée, nous avons commencé dans l'après-midi et terminé vers minuit — juste pour ces quatre titres[42]. » Le retour au studio Sound Techniques semble toutefois avoir fait plaisir à Drake. Sa mère se rappelle : « Nous étions tellement heureux de voir Nick heureux, parce qu'il n'y avait plus eu de bonheur dans la vie de Nick depuis des années[42]. »

À l'automne 1974, Island ne verse plus d'argent à Drake, et sa maladie l'a coupé de tous, hormis quelques amis proches. Il a essayé de rester en contact avec Sophia Ryde, qu'il avait rencontrée pour la première fois à Londres en 1968[65]. Les biographes de Drake ont décrit Ryde comme « la plus proche » d'avoir été sa petite amie, mais elle préfère parler de « meilleure amie »[66]. En 2005, Ryde a révélé dans une interview qu'une semaine avant sa mort, elle avait tenté de mettre un terme à leur relation : « Je ne pouvais plus le supporter. Je lui ai demandé un peu de temps. Et je ne l'ai plus jamais revu. » De même que la relation entretenue avec sa consœur, la chanteuse folk Linda Thompson, la relation de Drake avec Ryde ne sera jamais consommée[67].

La pierre tombale de Nick Drake porte l'épitaphe « Now we rise / And we are everywhere », extrait des paroles de From the Morning, la dernière chanson de Pink Moon, son dernier album.

Nick Drake meurt dans la nuit du 24 au 25 novembre 1974 à Far Leys, d'une surdose d'amitriptyline, un antidépresseur. Il était allé se coucher tôt, après être allé rendre visite à un ami dans l'après-midi. Sa mère affirme qu'il s'est rendu dans la cuisine vers l'aube, probablement pour manger un bol de céréales. Il agissait souvent ainsi, mais cette fois-ci, personne ne l'entendit. Il retourna dans sa chambre un peu plus tard et prit quelques pilules « pour l'aider à dormir[68] ». Drake avait l'habitude d'avoir ses propres heures ; il avait souvent du mal à dormir, et restait souvent éveillé tard dans la nuit pour écouter ou jouer de la musique, se levant tard le matin suivant. Drake ne laisse pas de note de suicide, mais une lettre adressée à Sophia Ryde est trouvée près de son lit[69].

L'enquête qui suit indique que la cause du décès est un « empoisonnement à l'amitriptyline – auto-administré dans le cadre d'une maladie dépressive », et conclut à un suicide. Certains membres de sa famille en doutent[1], mais de l'avis général, Drake avait déjà lâché prise, que sa mort soit accidentelle ou non[37]. Son père a qualifié ce décès d'inattendu et d'extraordinaire, mais dans une interview en 1979, il admet avoir « toujours [été] inquiet à cause de la dépression de Nick. Nous cachions l'aspirine et les cachets et ce genre de choses[67] ». Boyd a affirmé préférer croire que la surdose était accidentelle. Il se souvient que les parents de Drake l'avaient trouvé d'humeur très positive durant ses dernières semaines, et qu'il prévoyait de retourner à Londres pour reprendre la musique. Boyd croit que cette embellie fut suivie d'un « retour douloureux au désespoir », et estime que Drake a pu prendre une dose importante d'antidépresseurs pour tenter de retrouver cet optimisme ; il déclare préférer imaginer Drake « faisant un effort désespéré pour vivre et non un abandon calculé à la mort[70] ». À l'inverse, Gabrielle Drake préfère croire que son frère s'est suicidé, « dans le sens où je préfèrerais qu'il soit mort parce qu'il voulait en finir, plutôt qu'en raison d'une tragique erreur. Cela me paraîtrait si terrible[67]... »

Le 2 décembre 1974, après une messe à l'église de Sainte-Marie-Madeleine de Tanworth-in-Arden, le corps de Drake est incinéré au crématorium de Solihull. Ses cendres sont enterrées sous un chêne dans le cimetière de l'église[71]. Une cinquantaine de personnes assistent aux funérailles, parmi lesquelles des amis de Marlborough, Aix, Cambridge, Londres, Witchseason et Tamworth[72]. Brian Wells a par la suite remarqué que beaucoup d'entre eux se sont rencontrés pour la première fois ce matin-là, témoignant de la tendance de Drake à compartimenter sa vie[73]. Molly Drake se souvient que « beaucoup de ses jeunes amis vinrent, et il y en avait beaucoup que nous n'avions jamais rencontrés »[74].

Popularité posthume[modifier | modifier le code]

La mort de Drake n'est pas immédiatement suivie de nécrologies, de documentaires ou de compilations[75]. Il reste méconnu durant le reste des années 1970, même si son nom apparaît ponctuellement dans la presse musicale. Après un article de Nick Kent paru dans NME en 1975, Island Records précise : « ... nous n'avons aucune intention de rééditer les trois albums de Nick, ni à présent, ni dans un futur proche[76] ». Durant cette période, les parents de Drake reçoivent de plus en plus d'admirateurs à leur demeure de Far Leys. En 1979, Rob Partridge devient attaché de presse chez Island Records, et commande la parution du coffret Fruit Tree. Partridge est un admirateur de Drake, qu'il a vu jouer en 1969 : « La première chose que j'ai faite en arrivant chez Island, c'est de suggérer que nous montions une rétrospective : les albums, plus tout ce que l'on pouvait trouver d'autre. Je n'espérais pas vraiment des millions de chansons surgies des archives, de concerts ou de quoi que ce soit d'autre, mais il n'y avait vraiment pas grand-chose... » Le coffret rassemble les trois albums de Drake, ainsi que les quatre titres enregistrés avec Wood en 1974. Il est accompagné d'une biographie détaillée rédigée par le journaliste américain Arthur Lubow. Toutefois, Fruit Tree se vend très mal, et passe largement inaperçu de la presse musicale : Island le supprime de son catalogue en 1983[16].

Au milieu des années 1980, des musiciens comme Peter Buck, de R.E.M., ou Robert Smith, de The Cure, citent Drake comme une de leurs influences. Smith indique que le nom de son groupe provient d'un vers de la chanson de Drake Time Has Told Me (« a troubled cure for a troubled mind », « un remède troublé pour un esprit troublé »)[77]. Drake acquiert une notoriété accrue en 1985 avec la sortie du single de The Dream Academy Life in a Northern Town, qui lui est dédié. Sa réputation ne cesse de croître, et à la fin des années 1980, son nom apparaît fréquemment dans les journaux et magazines musicaux britanniques[78] ; s'il reste en majeure partie une icône confidentielle, il n'est plus un parfait inconnu. Pour beaucoup, il représente l'archétype du héros romantique maudit[79], « une énigme enveloppée dans un mystère[34] ».

Début 1999, BBC2 diffuse un documentaire de 40 minutes, A Stranger Among Us — In Search of Nick Drake, dans le cadre de sa série Picture This. L'année suivante, le réalisateur néerlandais Jeroen Berkvens réalise un documentaire intitulé A Skin Too Few: The Days of Nick Drake, dans lequel figurent des entretiens avec Joe Boyd, Gabrielle Drake, John Wood et Robert Kirby. Toujours en 2000, The Guardian place Bryter Layter en tête de sa liste des « 100 meilleurs albums alternatifs »[61]. En 2000, Volkswagen utilise la chanson-titre de l'album Pink Moon pour une publicité aux États-Unis, entraînant une augmentation nette des ventes de ses disques[80] : à cette occasion, Pink Moon se place dans les cinq disques les plus vendus sur Amazon.com[81].

Depuis, de nombreux musiciens ont cité Drake parmi leurs influences, comme Lucinda Williams, Badly Drawn Boy, Brad Mehldau ou Lou Barlow. En 2002, Tom Flannery a sorti un album intitulé Drinking with Nick Drake. En 2004, près de trente ans après sa mort, Drake entre pour la première fois dans les hit-parades avec deux singles (Magic et River Man) sortis pour promouvoir la compilation Made to Love Magic. Cette même année, la BBC diffuse un documentaire radiophonique sur Drake, avec Brad Pitt comme narrateur[37]. Ses chansons apparaissent dans de nombreuses bandes originales de films :

Style musical[modifier | modifier le code]

Drake est obsédé par la pratique de la guitare : il reste souvent éveillé tard la nuit pour essayer des accords et travailler ses chansons. Sa mère se rappelle l'avoir entendu « debout à toute heure. Je crois qu'il écrivait ses plus belles mélodies au point du jour[16] ». Guitariste autodidacte[43], le style de Drake est caractérisé par son usage des clusters[83]. Ces accords sont généralement difficiles à réaliser avec une guitare, mais Drake parvient à contourner la difficulté en faisant usage de réglages différents, qui permettent de jouer des clusters en utilisant des accords simples. Dans beaucoup de ses chansons, ses mélodies vocales accentuent l'effet dissonant de ces réglages peu orthodoxes[83].

À Cambridge, Drake étudie la littérature anglaise, et il est particulièrement attiré par les œuvres de William Blake, William Butler Yeats et Henry Vaughan. Ses paroles ne présentent toutefois pas les métaphores et l'imagerie typiques de ces influences[3]. Drake utilise plutôt des codes et symboles élémentaires[84], tirés en majeure partie de la nature. La lune, les étoiles, la mer, la pluie, les arbres, le ciel, la brume et les saisons apparaissent souvent chez Drake, influencé par son enfance à la campagne[3]. Ses premiers textes présentent des images tournant essentiellement autour de l'été, mais à partir de Bryter Layter, son langage devient plus automnal, une saison communément associée à la perte et au chagrin[3]. Drake écrit toujours avec détachement, se plaçant en observateur plutôt qu'en acteur ; pour Anthony DeCurtis, c'est « comme s'il contemplait sa vie depuis une distance incommensurable et infranchissable[84] ». Cette incapacité apparente à se lier a entraîné de nombreuses spéculations sur la sexualité de Drake[85]. Boyd a déclaré percevoir une qualité virginale dans ses paroles et sa musique, et note n'avoir jamais vu ou entendu le chanteur agir d'une façon sexuée avec quiconque, homme ou femme[86]. Kirby a décrit les paroles de Drake comme « une série d'observation très vives et complètes, comme une série de proverbes épigrammatiques », même s'il doute que Drake se soit jamais considéré comme un poète. Il croit plutôt que les paroles de Drake sont faites pour « compléter et composer une ambiance dictée en premier lieu par la mélodie[59] ».

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

  • 2004 : Magic
  • 2004 : River Man

Références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Nick Drake — Biography, VH1.com, 2005.
  2. Brad Pitt fronts Nick Drake show, BBC.co.uk., 2004.
  3. a, b, c, d, e et f Ian MacDonald, « Exiled from Heaven », Mojo Magazine, janvier 2000.
  4. Apprentice to the Stars, The Independent, 26 mars 1999.
  5. Dann 2006, p. 201.
  6. Le spot publicitaire de la Croix Rouge utilisait la chanson "Place to be". Chartier, p. 99.
  7. Dann 2006, p. 75.
  8. Dann 2006, p. 76.
  9. Mick Brown, « The Sad Ballad of Nick Drake », Sunday Telegraph (Royaume-Uni), 12 juillet 1997.
  10. a, b, c et d Jeroen Berkvens, A Skin Too Few: The Days of Nick Drake, Roxie Releasing, 2000.
  11. Dann 2006, p. 91.
  12. Dann 2006, p. 95, 97.
  13. a, b, c, d, e, f et g Peter Paphides, « Like a Heart with Legs On », Western Mail, 21 mai 2004. Questia
  14. Humphries 1997, p. 36.
  15. Dann 2006, p. 100.
  16. a, b et c T. J. McGrath, « Nick Drake — Darkness Can Give You the Brightest Light », dirtynelson.com, 1992.
  17. Dann 2006, p. 124.
  18. Humphries 1997, p. 51-52.
  19. Dann 2006, p. 123.
  20. Dann 2006, p. 28.
  21. a et b Dann, p. 25.
  22. Dann 2006, p. 40-43.
  23. a et b Nick Drake — Chronology
  24. a, b et c Peter Paphides, « Stranger to the World », The Guardian, 25 avril 2004.
  25. Boyd 2006, p. 192.
  26. Dann 2006, p. 59-60.
  27. Dann 2006, p. 60.
  28. Boyd 2006, p. 194.
  29. Ned Raggett, « Five Leaves Left », Allmusic
  30. Dann 2006, p. 133.
  31. Humphries 1997, p. 101-102.
  32. Boyd 2006, p. 197.
  33. Dann 2006, p. 134.
  34. a, b et c Chris Nickson, « Nick Drake », Globalvillageidiot.net, 2006.
  35. Humphries 1997, p. 107-108.
  36. Dann 2006, p. 141.
  37. a, b, c et d Robert Sandall, « Brighter Very Much Later », Daily Telegraph, 20 mai 2004.
  38. Richie Unterberger, « Nick Drake », Allmusic.
  39. Dann 2006, p. 142.
  40. Dann 2006, p. 242.
  41. Cale, p. 128.
  42. a, b, c et d Rupert Hunt, « Nick Drake — Life and Music in Quotes », Nickdrake.com, 2001.
  43. a et b « Nick Drake — Singer and Songwriter », BBC.co.uk, 2002.
  44. Stephen Macaulay, « Nick Drake — Bartleby the Musician », Glorious Noise, 2 octobre 2006.
  45. Humphries 1997, p. 166.
  46. Dann 2006, p. 166.
  47. Cité dans Dann 2006, p. 157.
  48. Dann 2006, p. 157.
  49. Dann 2006, p. 168-170, 172.
  50. Colin Cooper, « Nick Drake — Bryter Layter », stylusmagazine.com, 2 mars 2004.
  51. John Wood, interviewé par Walhalla Radio Station, 1979.
  52. Dave Sandison, « Pink Moon », UK Press Release, 1971.
  53. Connor McKnight, « In Search of Nick Drake », Zigzag Magazine, no 42, 1972.
  54. Dann 2006, p. 162.
  55. Jerry Gilbert, « Something Else for Nick? An Interview with Nick Drake », Sounds Magazine, 13 mars 1971.
  56. a et b Dann, p. 163-164.
  57. a et b Anthony Barnes, « Revealed: the Forgotten Tapes of Nick Drake », Independent on Sunday, 22 février 2004.
  58. Humphries 1997, p. 166-168.
  59. a et b Nick Kent, « Requiem for a Solitary Man », New Musical Express, 8 février 1975.
  60. Dann 2006, p. 175.
  61. a et b « The Alternative Top 100 » Guardian Unlimited, 1999.
  62. Boyd 2006, p. 259.
  63. Dann 2006, p. 180.
  64. Boyd 2006, p. 259, 261.
  65. Dann 2006, p. 54, 183.
  66. Dann 2006, p. 55.
  67. a, b et c Richard Brooks, « Heartbreak Letter Clue to Death of Cult Singer »
  68. Dann 2006, p. 184.
  69. Dann 2006, p. 187.
  70. Boyd 2006, p. 260-261.
  71. Humphries 1997, p. 215.
  72. Dann 2006, p. 193–194.
  73. Humphries 1997, p. 75.
  74. Dann 2006, p. 193-194.
  75. Dann 2006, p. 194.
  76. Humphries 1997, p. 238.
  77. Dann 2006, p. 197.
  78. Dann 2006, p. 206.
  79. Nick Southall, « Made to Love Magic » stylusmagazine.com, 3 juin 2003.
  80. Nick Drake, « Nick Drake — You're Nicked », The Independent, 2006.
  81. « Rock Star Back from the Dead », The Birmingham Post, 7 avril 2000.
  82. a et b Chartier Henry, Nick Drake l'abédédaire, p. 17
  83. a et b Robin Frederick, « Nick Drake — A Place To Be », RobinFrederick.com, 2001.
  84. a et b Anthony DeCurtis, « Pink Moon », Rolling Stone, 2000.
  85. Dann 2006, p. 217.
  86. Boyd 2006, p. 263.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Traduction de Nick Drake : The Biography, Bloomsbury,‎ 1997 (ISBN 1-58234-035-8), dont cet article emploie la pagination.
  • (en) Amanda Petrusich, 33 1/3 Nick Drake's Pink Moon, 2007 (ISBN 978-0-8264-2790-8)
  • (da) Gorm Henrik Rasmussen, Pink Moon — Sangeren og guitaristen Nick Drake, Forlaget Hovedland, 1980
  • (it) Paola De Angelis, Journey to the Stars — I testi di Nick Drake, Arcana Éditrice, 2007

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Tim Clements, A Stranger Among Us – Searching for Nick Drake, 1999 (40 min)
  • (en) Jeroen Berkvens, A Skin Too Few: The Days of Nick Drake, 2000 (48 min)

Liens externes[modifier | modifier le code]