Nicholas Winton

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Nicholas Winton en octobre 2007

Nicholas Winton, né le , est un Britannique qui organisa le sauvetage de 669 enfants juifs tchèques et slovaques d'un destin fatal avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Il a été surnommé le Schindler britannique[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Peu de temps avant noël 1938 Winton s'apprêtait à venir en Suisse pour faire du ski mais y renonça pour venir à Prague aider un ami engagé dans le sauvetage de Juifs et qui lui demandait de l'aide. Sur place, il monta seul une organisation pour sauver les enfants juifs des griffes des nazis. Son bureau était une table à manger dans un hôtel de la Place Venceslas. La Chambre des communes avait approuvé un décret permettant aux réfugiés de moins de 17 ans de pouvoir s'installer en Angleterre à la condition d'y trouver un lieu d'accueil et de déposer 50 livres en garantie pour un éventuel billet de retour chez eux. Nicholas Winton, alors courtier en valeurs mobilières de vingt-neuf ans organisa leur transport par huit trains de Prague à Londres. Le neuvième et plus important convoi ne put jamais quitter la gare de Prague en raison du déclenchement de la guerre le . Les 250 enfants qui devaient être à bord ont disparu.

Ce geste héroïque passa inaperçu pendant un demi-siècle, jusqu’en 1988. Pendant cinquante ans, les enfants ne surent pas à qui ils devaient leur sauvetage. Son histoire ne fut connue que le jour où sa femme Greta découvrit une serviette de cuir dans un grenier contenant des listes d'enfants et des lettres de leurs parents.

Nicholas Winton a été élevé au rang de Membre de l’Ordre de l'Empire britannique (MBE) au début des années 1980 pour sa contribution à la création de Abbeyfields, un concept de résidence pour personnes âgées.

Il fut fait chevalier par la reine Élizabeth II en décembre 2002 pour services rendus à l’humanité.

Nicholas Winton n’a pas été fait Juste parmi les nations par le mémorial Yad Vashem car il a lui-même une ascendance juive.

Un film, Nicholas Winton, la force d'un juste, réalisé par Matěj Mináč et produit par Bessel Kok, a été tiré de cette histoire et a remporté un Emmy Award en 2002.

En septembre 2009, un train à vapeur ayant à son bord des rescapés ayant bénéficié de la filière mise en place par Sir Nicholas Winton, a effectué le trajet de Prague à Londres. À leur arrivée sur le quai de Londres les passagers ont été accueillis par leur ancien bienfaiteur qui est alors âgé de 101 ans et dont ils avaient longtemps ignoré l’identité[2].

Les descendants des « enfants Winton », dont le nombre est évalué à plus de 5 000, vivent aujourd’hui dans le monde entier, et notamment en Grande-Bretagne, au Canada et en Israël[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. AFP, « Un film sur le "« Schindler britannique » », sur lefigaro.fr,‎ 20 janvier 2011 (consulté le 12 décembre 2012)
  2. AFP/Michal Cizek, « Un train Prague-Londres en hommage au « Schindler britannique » », sur lemonde.fr,‎ 6 septembre 2009 (consulté le 12 décembre 2012)
  3. Jaroslava Gissübelová, « Le « Winton train » à Londres », sur Radio Prague,‎ 7 septembre 2009 (consulté le 12 décembre 2012)

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Matěj Mináč,, Nicholas Winton, la force d’un Juste, produit par Bessel Kok, 2002.
  • Matěj Mináč, La famille de Nicky, le Schindler britannique Production Insomnia, Slovaquie, 2011.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]