Nicétas (patrice)

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Le patrice Nicétas (ou Nikétas), né vers 570 et mort après 619 ou en 629, était le fils de Grégorios, frère de l'exarque de Carthage Héraclius l'Ancien, et le mari de sa cousine Gregoria, fille de Héraclius l'Ancien et de Epiphania.

Biographie[modifier | modifier le code]

Avec son cousin Héraclius le jeune (plus tard l'empereur Héraclius) il organisa en 609 une expédition contre Constantinople pour y détrôner l'usurpateur Phocas. Héraclius le jeune prit la tête de la flotte, tandis que Nicétas, à la tête des forces terrestres, envahit l'Égypte et la Palestine.

Après le couronnement de son cousin Héraclius à Constantinople, Nicétas reçut le titre de patrice et gouverna l'Égypte en tant que préfet augustal. Il nomma son ami le chalcédonien Saint Jean l'Aumônier patriarche d'Alexandrie, mais entra en conflit avec lui quand il tenta de réquisitionner des biens de l'Église pour financer l'effort de guerre contre les Perses.

En 611 Nicétas tenta en Syrie, près d'Émèse (Homs), d'arrêter les Perses commandés par Schahr-Barâz, général de Chosroès II, et retourna à ConstantinopleHéraclius le confirma comme commandant des armées du sud. L'Empire n'y gagna que deux ans de répit. En 613 Nicétas ne put arrêter l'avance des Perses qui s'emparèrent de Jérusalem. Nicétas fit retraite vers l'Égypte. Tandis que la Vraie Croix était emportée en Perse, Nicétas ne put sauver que la relique de la Sainte Lance de Jérusalem (ou un fragment de celle-ci) et la rapporta à Constantinople.[réf. nécessaire]

Selon l'historien Walter Emil Kaegi, la Sainte Lance fut apportée à Constantinople par un autre Nicétas, fils du général perse Schahr-Barâz en 629[1].

Malgré ces échecs Nicétas garda la confiance de son cousin l'empereur. Héraclius Constantin, le jeune fils d'Héraclius, fut fiancé à Grégoria, la fille de Nicétas.

De 616 à 619 Nicétas tenta, avec l'aide du patriarche chalcédonien Saint Jean l'Aumônier, de regrouper les forces chrétiennes en unissant chalcédoniens (l'Église orthodoxe) et monophysites (qui étaient favorisés par les Perses) mais il ne put empêcher l'invasion de l'Égypte. Il retourna à Constantinople et fut nommé exarque de Carthage. Il transmit à sa mort cette charge à son fils Grégorios.

Sa fille Gregoria Anastasia avait mariée son cousin-neveau l'empereur Constantin III et sa fille Nike avait mariée son cousin Theodosius.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Walter Emil Kaegi, Heraclius, Emperor of Byzantium p.189, Cambridge University Press, 2003