Niall Frossach

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Niall mac Fergaile Frossach
Titre
Haut-roi d'Irlande
763 – 770
Prédécesseur Domnall Midi
Successeur Donnchad Midi mac Domnaill
Biographie
Titre complet roi d'Ailech
Dynastie Cenél nEógain
Date de naissance 718
Date de décès 778
Lieu de décès Iona
Père Fergal mac Máele Dúin
Conjoint Dunfhlaith fille de Flaithbhertach
Enfant(s) Aed Oirdnide mac Neill

Niall mac Fergaile Frossach (718-778) roi d’Ailech et Ard ri Érenn de 763 à 770

Origine[modifier | modifier le code]

Fils cadet de Fergal mac Máele Dúin roi d’Ailech du Cenél nEógain famille issue des Ui Neill et Ard ri Érenn de 710 à 722. Son surnom de « Frossach » signifie « pluies » et serait lié aux pluies d’argent, de miel et de farine blanche qui auraient accompagné sa naissance en 718[1]. Ces signes étaient considérés comme les présages d’un règne prospère et bénéfique.

Roi d'Ailech[modifier | modifier le code]

Ce n'est sans doute à la suite de la mort de son frère le puissant Áed Allán lors d'un combat en 743, que Niall Frossach devient le chef du Cenél nEógain mais un peu après. En 747, Aed Muinderg mac Flaithbhertach, membre de la lignée rivale des Uí Néill du nord le Cenél Conaill meurt et est désigné par les chroniques comme « Ri In Tuisceart » c'est-à-dire « Roi du Nord », ce qui implique que Niall était son sujet. Cependant en 754, le frère du précédent Loingsech mac Flaithbhertach, roi du Cenél Conaill meurt et il est décrit comme le simple « Rí » de sa seule dynastie, et c'est alors sans doute que Niall avait achevé d'instituer sa souveraineté sur les Uí Néill du nord. Deux ans après les annales relèvent la seule activité militaire de la carrière de Niall: Domnall Midi, roi de Tara, mène une armée contre lui jusqu'à la plaine de Muirthemne dans le comté de Louth. Aucun souvenir de combat n'est resté et l'évènement demeure sans contexte.

Ard ri Erenn[modifier | modifier le code]

Domnall Midi meurt en 763, et à un moment entre cette date et 770 Niall Frossach devient Ard ri Erenn. Les Chroniques d'Irlande indiquent que c'est en 763[2], mais leur témoignage est très postérieur et pour les annalistes la succession des roi de tara ne pouvait être que continue ce qui dans la réalité n'était pas toujours le cas.

Pendant la décennie 760 surviennent de violents évènements dans le royaume de Mide et dans la plaine de Brega dans lesquels Niall n'intervient pas contrairement à Donnchad Midi, un fils de Domnall. On ne sait pas quand et de quelle manière il détrône Niall. En 770, Donnchad conduit une armée d'Uí Néill contre le Leinster, et si Niall n'avait pas déjà perdu son pouvoir à cette époque l'évènement du intervenir l’année suivante quand Donnchad consuit ses forces dans le nord.

Selon les Annales ds quatre maîtres Niall Frossach abdique en 770[3]. Niall Frossach meurt en 778[4]. Un additifs aux Annales d'Ulster précise que c'est dans le monastère de saint Columba à Iona. Il se trouvait exilé là peut-être par Donnchad, qui était un protecteur de l'institution colombanienne.

Par le jeu de l’alternance entre les branches de la Uí Néill, le royaume de Tara et le titre d’Ard ri Érenn revint au Clan Cholmáin en la personne de Donnchad Midi mac Domnaill le fils de son prédécesseur pendant que le royaume d'Ailech est attribué à son neveu Máel Dúin le fils de son demi-frère aîné Áed Allán.

Union et postérité[modifier | modifier le code]

Niall Frossach avait épousé Dúnfhlaith († 799), fille de Flaithbhertach mac Loingsig dernier Ard ri Érenn issu du Cenél Conaill mort en 765 dont.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Annales d'Ulster, AU 718.7
  2. Annales d'Ulster, AU 763.11
  3. Annales des quatre maîtres AFM 765.17 (recte 770)
  4. Annales d'Ulster AU 778.7

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Edel Bhreathnach The kingship and landscape of Tara Editor Four Courts Press for The Discovery Programme Dublin (2005) (ISBN 1851829547) .
  • (en) Francis J.Byrne Irish Kings and High-Kings, Courts Press History Classics Dublin (2001) (ISBN 1 851 82 1961).

Lien externe[modifier | modifier le code]