Ness of Brodgar

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Cœur néolithique des Orcades *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
Fouilles de Ness of Brodgar
Fouilles de Ness of Brodgar
Coordonnées 58° 59′ 49″ N 3° 12′ 53″ O / 58.997069, -3.214856 ()58° 59′ 49″ Nord 3° 12′ 53″ Ouest / 58.997069, -3.214856 ()  
Pays Royaume-Uni
Subdivision Orcades
Type Culturel
Critères i, ii, iii, iv
Numéro
d’identification
514
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1999 (23e session)

Géolocalisation sur la carte : Écosse

* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Ness of Brodgar est un site archéologique d'une superficie de 2,5 hectares entre le Cercle de Brodgar et les Pierres levées de Stenness dans le Cœur néolithique des Orcades, zone inscrite au Patrimoine mondial près du Loch d'Harray, dans les Orcades, en Écosse. Les fouilles sur le site ont commencé en 2003. Le site a fourni des traces de constructions, des plaques de pierre décorées, un mur de pierre massif avec des fondations, et un grand bâtiment décrit comme une "cathédrale"[1] ou un "palais"[2] du néolithique. Le site pourrait avoir été occupé depuis une époque aussi ancienne que 3500 avant Jésus-Christ, jusqu'à la fin de la période néolithique, plus d'un millénaire et demi après[1],[3].

Selon le responsable du projet Nick Card, les découvertes sont sans équivalent dans la préhistoire britannique, et la complexité de ces découvertes change la "vision entière de ce qu'était le paysage il y a 5000 ans" et "c'est à une échelle qui se rapporte presque à la période classique en Méditerranée, avec des enclos de murs et des établissements dotés de murs"[2]. En outre, selon les archéologues en général, le site pourrait être plus important que Stonehenge[4].

Découvertes[modifier | modifier le code]

Les fouilles ont révélé plusieurs bâtiments, à la fois rituels et domestiques et les travaux suggèrent qu'il est vraisemblable qu'il y en ait d'autres à proximité. De la poterie, des os d'animaux incinérés, des outils de pierre et des têtes de masses en pierre polie ont aussi été découvertes[5],[6]. Certaines des plaques de pierre sont décorées de losanges géométriques typiques d'autres sites néolithiques[3].

Il y a des restes d'un grand mur de pierre (la "Grande Muraille de Brodgar") qui pourrait avoir mesuré 100 mètres de long et 4 mètres ou plus de large. Il semble traverser la péninsule entière sur laquelle le site se trouve et pourrait avoir été une barrière symbolique entre le paysage rituel du Cercle et le monde profane qui l'entoure[3],[7].

La structure semblable à un temple, qui fut découverte en 2008, a des murs de 4 mètres d'épaisseur et la forme et la taille du bâtiment sont visibles, avec des murs encore debout sur une hauteur de plus d'un mètre. La structure fait 25 mètres de long sur 20 mètres de large et une pierre levée avec un trou en forme de sablier fut incorporée dans les murs. Il y a un sanctuaire intérieur cruciforme et le bâtiment était entouré d'un passage extérieur pavé. L'équipe archéologique pense qu'il s'agit de la plus grande structure de ce genre dans tout le Nord de la Grande-Bretagne et qu'elle aurait dominé le paysage rituel de la péninsule. Les découvertes récentes incluent des couteaux du type trouvé à Skaill Bay[8] et des marteaux de pierre et un autre mur, peut-être plus grand encore. La fouille implique des archéologues d'Orkney College et des universités d'Aberdeen, de Cardiff et de Glasgow[1],[9],[10],[11].

En juillet 2010 un roc remarquable coloré de rouge, d'orange et de jaune fut déterré. C'est la première découverte en Grande-Bretagne d'une preuve que les peuples néolithiques utilisaient de la peinture pour décorer leurs bâtiments et la couleur est similaire à celle des teintes naturelles du grès utilisé pour la construction du sanctuaire intérieur[12]. On pense que la peinture primitive pourrait avoir été faite de minerai de fer, mélangé avec de la graisse animale, du lait ou des œufs[13]. Seulement un semaine plus tard, un pierre avec un motif de chevron en zigzag peint avec du pigment rouge a été découvert à proximité[14].

Un artefact d'argile cuit connu sous le nom de "Garçon de Brodgar", et dont on pense qu'il s'agit d'une figure avec une tête, un corps et deux yeux, fut aussi déterré dans les gravats d'une des structures. On l'a trouvé en deux sections, la plus petite mesurant 30 mm, mais on pense qu'il faisait partie d'un objet plus grand[15].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Ross, John and Hartley, David (14 August 2009) " 'Cathedral' as old as Stonehenge unearthed." Edinburgh. The Scotsman. Retrieved 16 August 2009.
  2. a et b Catherine Turnbull, « Ness of Brodgar discoveries ‘rival classical Greece’ », The Times Scotland, London,‎ 27 août 2011 (lire en ligne)
  3. a, b et c Towrie, Sigurd (16 August 2007) « "Stone wall hints at Neolithic spiritual barrier " » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-11-07 Orkneyjar. Retrieved 17 September 2008.
  4. Ted Thornhill, « 'Discovery of a lifetime': Stone Age temple found in Orkney is 800 years older than Stonehenge - and may be more important », MailOnline.com,‎ 2 janvier 2012 (lire en ligne)
  5. "Ness of Brodgar, Stenness, Mainland, Orkney" UHI: Orkney College. Retrieved 30 August 2008.
  6. « "Orkney Archaeology News" » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-11-07 Orkneyjar. Retrieved 30 August 2008.
  7. Ross, John (14 August 2007) "Experts uncover Orkney's new Skara Brae and the great wall that separated living from dead". Edinburgh. The Scotsman. Retrieved 16 August 2009.
  8. Une pierre taillée avec un bord aigu utilisé pour couper. Cet outil néolitique est nommé d'après Skaill Bay, localisation du site classé au patrimoine mondial de Skara Brae dans les Orcades. Voir "Skaill knife" (pdf) Historic Scotland. Retrieved 21 March 2007.
  9. "Neolithic ‘temple’ revealed at site on Orkney" Glasgow. The Herald. Retrieved 16 August 2009.
  10. Macintosh, Lindsay (14 August 2009) « " 'Neolithic cathedral built to amaze’ unearthed in Orkney dig" » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-08-15 London. The Times. Retrieved 16 August 2009.
  11. "The Ness of Brodgar Excavations". (14 August 2009) Orkneyjar. Retrieved 16 August 2009.
  12. "Rock shows Stone Age Scots keen decorators" (28 July 2010) Glasgow: The Herald.
  13. « Painted walls in Orkney '5,000 years old' », BBC News,‎ 26 juillet 2010 (consulté le 2010-07-28)
  14. "Decorated Neolithic stonework found on Orkney". (4.8.10) Glasgow: The Herald.
  15. "Brodgar Boy" Orkneyjar. Retrieved 28 Aug 2011.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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