Neofiber alleni

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Neofiber alleni − seule espèce du genre Neofiber − est un rongeur nord américain vivant dans les zones humides, en quelque sorte équivalent à Rattus rattus pour l’Europe (pour la niche écologique qu’il occupe).

Il est nommé « Round-tailed muskrat » (rat musqué à queue ronde) aux États-Unis et au Canada, car à la différence du rat musqué, sa queue (peu poilue) est de section ronde. Il est nocturne et actif toute l’année.

Description[modifier | modifier le code]

Il mesure 28,5 – 38,1 centimètres de long. La queue est longue comme la moitié du corps. Les oreilles sont rondes et petites (15 à 22 millimètres). Le museau est court et entouré de longs favoris qui le font plus ressembler au hamster qu’aux rats européens et asiatiques.
Sa fourrure est épaisse, à deux sortes de poils : bruns, brillants foncés pour les plus longs et bruns pour le duvet, tous étant plus clairs à leur base.
Les orteils sont munis de solides griffes.

Il construit des huttes aux dômes de taille variable, avec des herbes et autres éléments végétaux trouvés dans les marais.

Statut et menaces[modifier | modifier le code]

Bien qu’en régression et rare en Floride, il ne bénéficiait pas partout d’un statut de protection, mais il est protégé dans certains états et suivi dans quelques aires protégées où subsistent de petites populations.
Il peut accessoirement se nourrir de canne à sucre, de riz et d'autres plantes culivées dans les sols humides ou périodiquement submergés, ce qui a pu le faire considérer comme « nuisible » par certains agriculteurs.
Les principales menaces qui pèsent sur lui sont l'isolement génétique des populations suite à la fragmentation de ses habitats, et du drainage des marais.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]


  • Birkenholz 1963,
  • brun 1997,
  • Humphrey (E-D.) 1992,
  • Whitaker 1996.