Nemicolopterus

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Nemicolopterus

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Nemicolopterus crypticus

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Division Archosauria
Ordre Pterosauria
Sous-ordre Pteradactyloidea
— non-classé — Dsungaripteroidea

Genre

Nemicolopterus
Wang et al, 2008

Nemicolopterus crypticus est un genre de ptérosaure Pterodactyloidea arboricole de très petite taille. Un squelette fossilisé presque complet a été mis au jour à Jehol en Chine, sur le site de Jiufotang. L'holotype et le seul spécimen décrit jusqu'à présent, a 120 millions d'années. Il vivait au Crétacé inférieur, plus précisément durant l'Aptien.

Fossile[modifier | modifier le code]

Le fossile a été découvert dans des sédiments correspondant à des silts et des argiles, sur le site de Jiufotang, à Jehol en Chine. La fossile est très bien préservé. Les paléontologues ont même découvert ce qu'ils ont interprété comme un contenu stomachal ou bien des tissus mous fossilisés.

Anatomie[modifier | modifier le code]

Nemicolopterus est un ptérosaure Dsungaripteroidea de très petite taille. Même si le fossile retrouvé est un jeune animal, il ne s'agit pas d'un nouveau-né. Il affiche 7 cm de long et 25 cm d'envergure. Il était édenté. Sa diagnose consiste en un processus nasal médian, une crête deltapectorale de l'humerus en forme de couteau et un processus postérieur du fémur au-dessus de l'articulation avec le tibia développé. Le crâne mesure 4,03 cm et l'orbite 9,1 mm. La fenêtre nasoantorbitale est réduite, mais moins que chez les Ptéranodontidae comme Pteranodon et chez les Ctanochasmatidae comme Ctenochasma et Pterodaustro. Il semble de pas exister de crête crâniale. Les vertèbres cervicales sont courtes et il n'existe pas de côtes cervicales, caractère typique des Pterodactyloidea. Les 8 vertèbres sacrées ne sont pas soudées en un synsacrum. Ce ptérosaure présentait une courte queue de 4 vertèbres. Les gastralias sont présentes.

Phylogénie et évolution[modifier | modifier le code]

Ce ptérosaure ne présente pas certains des caractères typiques des Pterodactyloidea, par exemple le crâne n'est pas assez arrondi à l'arrière et il lui manque la crête. Cela a fait dire aux auteurs que cette espèce est l'une des plus basales parmi les Dsungaripteroidea. Il serait le groupe-frère des Ornithicheiroidea. Ces derniers auraient eu pour origine des animaux anatomiquement semblables à Nemicolopterus, édentés et sans crête.

Écologie[modifier | modifier le code]

De nombreux ptérosaures étaient inféodés au littoral et ont été retrouvés dans des sédiments côtiers. Mais Nemicolopterus provient de formations continentales. Cet animal ne vivait donc pas à proximité de l'océan mais dans de grandes forêts de gymnospermes. Le degré de courbure de la dernière phalange du pied, apparemment unique à cette espèce, semble indiquer un mode de vie arboricole. La même courbure est observée chez les paresseux modernes, qui s'en servent afin de se suspendre aux branches. Il ne possèdent cependant pas d'un hallux, ou doigt opposable, comme les oiseaux, qui lui aurait permis de se percher. Certains ptérosaures comme l'Anurognathidae Jeholopterus semblent égalemant avoir été arboricoles. Il est donc possible que cet animal ait été insectivore et hantait les forêts de gymnospermes qui recouvraient la Chine en ce début de Crétacé.

Sources[modifier | modifier le code]

  • X. Wang, A. W. A. Kellner, Z. Zhou and D. A. Campos. 2008. Discovery of a rare arboreal forest dwelling flying reptile (Pterosauria, Pterodactyloidea) from China. Proceedings of the National Academy of Sciences 105(6):1983-1987
  • Paleobiology Database: http://pbdb.org/cgi-bin/bridge.pl
  • Corinne Fortin, Guillaume Lecointre, Marie-Laure Le Louarn Bonnet, Gérard Guillot, Guide critique de l'évolution, éd. Belin, 2009, (ISBN 978-2-7011-4797-0)