Navire à effet de surface

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Le SES-100B dans la baie de St. Andrews en 1975

Un navire à effet de surface (ou NES) est un navire à portance hybride.

La portance est archimédienne d'une part (une partie de la coque est immergée) et aérostatique (soufflante et coussin d'air) d'autre part. La portance générée par le coussin d'air peut atteindre environ 80 à 90 % du poids total.

La réduction de traînée hydrodynamique des coques permet alors d'atteindre des vitesses élevées (40 à 60 nœuds). Lorsque la soufflante n'est pas activée, le navire flotte sur l'eau grâce à sa coque immergée comme un navire classique.

L'avantage des NES sur les aéroglisseurs vient de l'immersion minimale mais suffisante des coques qui autorise une propulsion maritime immergée classique (le plus souvent à l'aide d'hydrojets, plus rarement à hélices), leur permettant un accès normal aux installations portuaires. Les aéroglisseurs nécessitent des rampes d'accès spécifiques, interdites au public à cause du souffle des hélices aériennes.