Nauka (station spatiale internationale)

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Multipurpose Laboratory Module

Nauka (en russe : Нау́ка; lit. Science), aussi appelé Multipurpose Laboratory Module (MLM) (en russe : Многофункциональный лабораторный модуль, module laboratoire polyvalent) est un futur élément de la Station spatiale internationale, financé par l'Agence spatiale fédérale russe. Il a remplacé le Docking and Stowage Module (DSM) dans les plans originaux de l'ISS. Toutefois, après le rétablissement du DSM comme Docking and Cargo Module (DCM), encore appelé Mini-Research Module 1 (MRM 1) ou encore Rassvet, Nauka a été relocalisé à l'emplacement prévu pour le module d'arrimage universel, annulé, soit le port nadir de Zvezda. Sa réalisation a pris beaucoup de retard : annoncé initialement pour 2007, il devrait être lancé en 2017.

Les premiers plans du MLM[modifier | modifier le code]

Dans les années 1990, la partie russe de l'ISS inclus plusieurs modules de recherche complémentaires des modules Zarya et Zvezda. Les structures qui seraient lancées ont changé dans le début des années 2000, cependant. En août 2004, il a été décidé que le MLM serait construit à partir de la modification du Functional Cargo Block (FGB-2), construit par Khrunichev, dont la construction a été interrompue depuis la fin des années 1990, achevée à 70 pour cent. Le FGB-2 a été initialement construit comme sauvegarde pour le lancement original du module Zarya (le premier FGB), et dès 1997, il a été prévu pour être utilisé comme module d'amarrage universel (UDM)[1].

Il y avait une alternative, rejetant la proposition du MLM de RKK Energia sur la base du Commercial Enterprise Module (qui a été financé conjointement par RKK Energia et SPACEHAB Inc) mais ce module a été annulé.

Travaux sur Nauka et date de lancement[modifier | modifier le code]

Maquette de formation Nauka au Centre d'entraînement des cosmonautes Gagarine en avril 2012.

À la fin 2005, l'Agence spatiale européenne (ASE) a convenu avec les Russes que le Bras télémanipulateur européen serait lancé en même temps que Nauka, couplé à sa surface pour un déploiement ultérieur dans l'espace. Un coude de rechange pour le bras télémanipulateur européen a déjà été lancé avec Rassvet.

En 2004, l'Agence spatiale fédérale russe (RSA) a déclaré que Nauka devrait être prêt pour le lancement en novembre 2007 sur une fusée russe Proton. Un bulletin de l'ASE de novembre 2006 a mentionné que le RSA était en négociation avec les partenaires de l'ISS pour repousser la date de lancement éventuelle à la fin de 2008. Le projet Nauka a donc été repoussé, d'abord à 2008 et plus tard à 2009. En octobre 2011, il a été rapporté que Nauka devait être lancé à la fin de 2013[2]. En mai 2012, il a été signalé que la date de lancement a été repoussée à 2014[3]. La prochaine date de lancement prévue était avril 2014, selon Vitaly Lopota, président du RKK Energia[4].

Le 25 octobre 2013, parabolique Arc a rapporté que Nauka était endommagé et avait échoué au test d’acceptation au RKK Energia[5]. Des problèmes ont été trouvés dans le système de propulsion, incluant une fuite sur une valve de ravitaillement nécessitant son remplacement, et une contamination qui nécessiterait un long nettoyage[6]. Le module devait être renvoyé à Khrunichev pour les réparations qui prendraient 12 à 18 mois[5]. Le 27 novembre 2013, il a été signalé que l'Agence spatiale russe a informé la NASA que le lancement avait été repoussé au moins jusqu'en 2015[7]. En avril 2014, il est apparu que la date butoir pour le lancement a été reportée à février 2017, un nouveau système de propulsion doit être fabriqué, car celui installé avait dépassé sa garantie[6].

Références[modifier | modifier le code]

  1. « 02.26.97.iss.memo » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), nasawatch.com, 1997. Consulté le July 10. 2008
  2. (ru) « New money for the old "Science" », Gazeta.ru,‎ 2011-10-19 (consulté le 1 février 2012)
  3. Frank Morring, « Russia Sees Moon Base As Logical Next Step », Aviation Week,‎ 23 mai 2012 (consulté le 29 mai 2012)
  4. О запусках новых российских модулей МКС
  5. a et b Роскосмос сообщил НАСА, что модуль МЛМ не войдет в состав МКС в 2014 г.
  6. a et b MLM (FGB-2) module of the ISS - RussianSpaceWeb
  7. « Russia Postpones Space Lab Launch Again », RIA Novosti,‎ 27 novembre 2013 (consulté le 9 avril 2014)