Natural Semantic Metalanguage

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Le Natural Semantic Metalanguage (NSM) est une approche sémantique basée sur la réduction des concepts à des mots clés ou primitives sémantiques (en anglais: primes, ou semantic primitives) afin de définir de façon très simple des idées complexes ou même des scénarios. Ces primitives sont supposées être des concepts irréductibles ou atomiques. Cette façon de voir plonge ses racines dans le XVIIIe siècle avec les travaux de Descartes et Leibniz.

Le NSM est une façon de décrire les mots et concepts d'une langue naturelle avec le moins de vocabulaire possible, comme dans un glossaire résolument simplifié.

Vue d'ensemble[modifier | modifier le code]

Les mots d'un langage humain sont analysables par une suite de primitives NSM. Exemples ci-dessous :

Plante: living things / these things can't feel something / these things can't do something
Ciel: something very big / people can see it / people can think like this about this something: "it is a place / it is above all other places / it is far from people"
Triste: X feels sad = X feels something / sometimes a person thinks something like this: "something bad happened / if I didn't know that it happened I would say: 'I don't want it to happen' / I don't say this now because I know: 'I can't do anything'" / because of this, this person feels something bad / X feels something like this
Fâché: I think this person did something bad / I don't want this person to do things like this / I want to do something because of this

Anna Wierzbicka a créé la théorie du NSM au début des années 1970 (Wierzbicka 1972). Elle a commencé avec seulement 14 primitives. En 2002, NSM était passé à 61 primitives sémantiques, la liste étant loin d'être close.

D'autres linguistes ont participé comme Cliff Goddard (en), Felix Ameka, Hilary Chappell, David Wilkins and Nick Enfield. NSM est beaucoup utilisé dans l'analyse des cultures et des mentalités qui leur sont liées.

Les primitives sémantiques (« primes »)[modifier | modifier le code]

En 2007, l'équipe de recherche de Wierzbicka avait défini les 63 « primes » suivantes :

Substantifs
I, YOU, SOMEONE, PEOPLE, SOMETHING/THING, BODY
Prédicats mentaux 
THINK, KNOW, WANT, FEEL, SEE, HEAR
Parole
SAY, WORD, TRUE
Action, événement et mouvement
DO, HAPPEN, MOVE, TOUCH
Existence
THERE IS
Possession
HAVE
Location
BE (SOMEWHERE)
Specification 
BE (SOMEONE/SOMETHING)
Vie et mort
LIVE, DIE
Temps
WHEN/TIME, NOW, BEFORE, AFTER, A LONG TIME, A SHORT TIME, FOR SOME TIME, MOMENT
Espace, lieu
WHERE/PLACE, HERE, ABOVE, BELOW; FAR, NEAR; SIDE, INSIDE
Concepts logiques 
NOT, MAYBE, CAN, BECAUSE, IF
Intensificateur
VERY
Augmentateur
MORE
Qualificateurs
ONE, TWO, SOME, ALL, MANY/MUCH
Evaluateurs 
GOOD, BAD
Descripteurs 
BIG, SMALL,
Taxonomie
KIND OF, PART OF;
Similarité
LIKE
Déterminatifs
THIS, THE SAME, OTHER/ELSE

Ces primitives ont été testées dans différents langages assez représentatifs de la diversité des langues existantes. On peut donc supposer qu'elles sont universelles. Les 9 langages tests sont : Polonais, Chinois, Malaisien, Laotien, Espagnol, Coréen, Mbula (Austronésien), Cree (algonquin), Yankunytjatjara (Aborigène).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Boguslawski, Andrzej. 2001. 'Reflections on Wierzbicka's Explications'. Lingua Posnaniensis 43, p. 49-88.
  • Goddard, Cliff (ed.). 1997. Studies in the syntax of universal semantic primitives. Special issue of Language Science 19, 3.
  • Goddard, Cliff. 1998. 'Bad arguments against semantic primitives'. Theoretical Linguistics 24, 2-3, p. 129-156.
  • Goddard, Cliff. 2001. 'Conceptual primes in early language development'. In Putz, Martin, Niemeier, Susanne, & Dirven, Rene (eds.). Applied Cognitive Linguistics I: Theory and Language Acquistition. Berlin: Mouton de Gruyter, p. 193-227.
  • Goddard, Cliff. 2002. 'The search for the shared semantic core of all languages'. In Goddard & Wierzbicka (eds.) Meaning and Universal Grammar - Theory and Empirical Findings volume 1, p. 5-40, Amsterdam/Philadelphia: John Benjamins.
  • Goddard, Cliff and Wierzbicka, Anna (eds.). 1994. Semantic and Lexical Universals - Theory and Empirical Findings. Amsterdam/Philadelphia: John Benjamins.
  • Goddard, Cliff and Wierzbicka, Anna (eds.). 2002. Meaning and Universal Grammar - Theory and Empirical Findings (2 volumes). Amsterdam/Philadelphia: John Benjamins.
  • Wierzbicka, Anna. 1972. Semantic Primitives. Frankfurt a. M.: Athenäum.
  • Wierzbicka, Anna. 1989a. 'Semantic primitives and lexical universals'. Quaderni di Semantica X, 1, p. 103-121.
  • Wierzbicka, Anna. 1989b. 'Semantic primitives: the expanding set'. Quaderni di Semantica X, 2, p. 309-332.
  • Wierzbicka, Anna. 1992a. 'The search for universal semantic primitives'. In: Pütz M. (ed.), Thirty Years of Linguistic Evolution. Amsterdam/Philadelphia: John Benjamins, p. 215-242.
  • Wierzbicka, Anna. 1995. 'Universal semantic primitives as a basis for lexical semantics'. Folia Linguistica 29, 1-2, p. 149-169.
  • Wierzbicka, Anna. 1996. Semantics: Primes and Universals. Oxford University Press (500 pp). (ISBN 0-19-870003-2)
  • Wierzbicka, Anna. 2002. 'The semantics of metaphor and parable: Looking for meaning in the Gospels'. Theoria et Historia Scientiarum 4, 1, pp. 85-106.

Liens[modifier | modifier le code]