Natchez

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Natchez

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Photo prise sur le site de Grand Village of the Natchez, montrant la reconstitution d'une hutte en torchis, et un tumulus en arrière-plan.

Populations significatives par région
Autres
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Carte de répartition

Les Natchez sont un peuple amérindien qui vivait dans la région de l'actuelle ville de Natchez dans le Mississippi. Vers 1730, après plusieurs guerres contre les Français, les Natchez furent vaincus et dispersés. La plupart des survivants furent soit réduits à l'esclavage par les Français ou trouvèrent refuge parmi d'autres tribus, comme les Chicachas, les Creeks et les Cherokees. De nos jours, la plupart de leurs descendants se trouvent en Oklahoma, parmi les membres des nations Cherokee et Creek.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le soulèvement de 1729[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Révolte des Natchez.

À la suite de la décision d'expropriation d'une partie de leur terres au profit d'une plantation de tabac, sous la direction du gouvernant du Fort Rosalie, les Natchez[1] attaquent par surprise le camp français de Fort Rosalie le 28 novembre 1729. Ils éventrent les femmes enceintes[2] et font des dizaines de prisonniers. Ils massacrent en deux heures plus de 200 colons[3].

Mais la révolte des Natchez se termine par la destruction de ce peuple : les Français ripostent l'année suivante, alliés avec les Choctaws et, en 1731, après la prise d'un fort Natchez, 427 sont vendus comme esclaves et emmenés à Saint-Domingue[4]. D'autres s'enfuient et se dispersent[5].

Organisation sociale[modifier | modifier le code]

La société Natchez, contrairement à beaucoup d'autres groupes amérindiens, était hiérarchisée en quatre groupes dirigés par un Grand Soleil que l'on peut assimiler à un roi[6]. Celui-ci était souvent transporté sur une litière[7]. Au début du XVIIIe siècle, les Français installés en Louisiane assistent aux funérailles de la Grande Reine au cours desquelles sont organisés des sacrifices humains[4], comme pour celles du Grand Soleil[8].

Les Natchez honoraient leurs divinités dans des temples : dans l'un d'entre eux, le feu sacré ne devait jamais cesser de brûler. Les villages étaient quadrillés par un réseau de voies qui menaient à une place centrale comme chez les Mound Builders et les civilisations mississippiennes.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Arnaud Balvay, La Révolte des Natchez, Paris, Editions du Félin, 2008.

Roman[modifier | modifier le code]

Les Natchez, Chateaubriand, éditions Le Livre de Poche, La Pléiade.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. dont Sancousy
  2. Havard Gilles, Vidal Cécile, Histoire de l'Amérique française, Flammarion, 2003, page 303.
  3. Soit 1/8e de la population blanche implantée alors le long du Mississippi
  4. a et b Angie Debo, Histoire des Indiens des États-Unis, Paris, Albin Michel, 1994, p. 81
  5. .culture.fr, « La guerre des Natchez », sur La Louisiane française, 1682-1803, culture.fr,‎ 18 mars 2001 (consulté le 4 juin 2010)
    Vincas P. Steponaitis, « Colonial Natchez: Early French Documents (Archives originaux en pdf). », sur rla.unc.edu, Research Laboratories of archæology,‎ 16 août 2009 (consulté le 3 juin 2010).
    « J'étais encore très jeune lorsque je conçus l'idée de faire l'épopée de l'homme de la nature, ou de peindre les mœurs des sauvages, en les liant à quelque événement connu. Après la découverte de l'Amérique, je ne vis pas de sujet plus intéressant, surtout pour les Français, que le massacre de la colonie des Natchez à la Louisiane, en 17271. Toutes les tribus indiennes conspirant, après deux siècles d'oppression, pour rendre la liberté au Nouveau-Monde, me parurent offrir un sujet presque aussi heureux que la conquête du Mexique. (François-René de Chateaubriand,(1768-1848)). François-René de Chateaubriand, Atala, ou les Amours de deux sauvages dans le désert  : XVIIIe ‑ XIXe siècle : 1727-1848, Paris, imprimerie de Migneret,‎ 1801 ».(notice BnF no FRBNF30227639h).
    Atala, Chateaubriand. Texte Intégral, audio.
    François-René de Chateaubriand, Les Natchez, 1, Œuvres complètes, Volume 19 : XVIIIe ‑ XIXe siècle : 1727-1848, Paris, Ladvocat,‎ 1826-1831.(notice BnF no FRBNF30227534h)
  6. Havard Gilles, Vidal Cécile, Histoire de l'Amérique française, Flammarion, 2003, page 266
  7. Havard Gilles, Vidal Cécile, Histoire de l'Amérique française, Flammarion, 2003, pages 297-354
  8. Havard Gilles, Vidal Cécile, Histoire de l'Amérique française, Flammarion, 2003, pages 297-298

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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