Natalie Curtis

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Natalie Curtis Burlin

Natalie Curtis Burlin (née le à New York ; morte le à Paris) était une ethnomusicologue américaine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Natalie Curtis suit des cours de musique au National Conservatory of Music of America à New York, elle étudie également le piano à Berlin, Paris et Bonn.

En 1900 alors qu'elle visite l'Arizona, Natalie est très impressionnée par la culture et spécialement par la musique des tribus amérindiennes de la région. Elle décide alors de tout quitter pour se consacrer entièrement à l'étude de la musique chez les Amérindiens. Tout d'abord avec un appareil photo puis un crayon et du papier, elle visite les villages et campements des Indiens Zuñi, Hopi, et autres groupes de la région, enregistrant les chants, poèmes et légendes.

En faisant appel au président Theodore Roosevelt ami de la famille, Natalie réussit à mettre fin à l'interdiction des danses et musiques des Amérindiens ce qui lui vaut d'être admise à leurs cérémonies. En 1905 elle publie Song of Ancient America puis en 1907 The Indians’ Book, livre qui reste aujourd'hui un document important et qui retrace les musiques de plus de 18 tribus différentes vivant essentiellement dans le sud-ouest des États-Unis bien que certaines tribus du Maine et de la Colombie-Britannique y figurent également.

En 1911, Natalie Curtis aide David Mannes à la création d'une école de musique pour « gens de couleurs » à New York; elle aide aussi à la création du premier concert de musique afro-américaine au Carnegie Hall en mars 1914. En juillet 1917 Natalie épouse un peintre du nom de Paul Burlin et s'installe à Hampton en Virginie. Elle produit entre 1918 et 1919 quatre volumes de Hampton Series Negro Folk-Songs et également Songs and Tales from the Dark Continent en 1920. En 1921, alors qu'elle se trouve à Paris pour donner une conférence, elle est tuée accidentellement par une automobile.

Natalie Curtis restera dans les mémoires comme quelqu'un qui fut l'une des premières à faire connaître au grand public la richesse de la culture amérindienne et afro-américaine.

Publication[modifier | modifier le code]

  • Words of Hiparopai (1907)
  • The People of the Totem Poles: Their Art and Legends (1909)
  • Theodore Roosevelt in Hopi-Land. The Outlook, March 5, 1919
  • The Indians' Book (1907). Authentic Native American Legends, Lore & Music. Recorded and Edited by Natalie Curtis. illustrated with Native American Drawings & Turn-of-the-Century-Photographs. 576 S. Gramercy Books. Distributed by Outlet Book Company, a Division of Random House. 40 Engelhard Avenue, Avenel, New Jersey 07 001.

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