Nassau (îles Cook)

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Nassau
Nuku o Ngalewu
Motu Ngaongao
Vue satellite de Nassau.
Vue satellite de Nassau.
Géographie
Pays Drapeau des Îles Cook Îles Cook
Archipel Îles Cook du Nord
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 11° 34′ 04″ S 165° 24′ 25″ O / -11.567778, -165.40694411° 34′ 04″ S 165° 24′ 25″ O / -11.567778, -165.406944  
Superficie 1,3 km2
Géologie Île corallienne
Administration
Démographie
Population 72 hab.
Densité 55,38 hab./km2
Autres informations
Découverte VIIIe siècle
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Îles Cook

(Voir situation sur carte : Îles Cook)
Nassau
Nassau
Îles des îles Cook

Nassau est un îlot corallien des îles Cook. Couvert de palmiers, principale ressource de l'île, il est d'une superficie de 1,3 km2. Nassau est situé à 88 kilomètres au sud-est de Pukapuka et 1 246 au nord de Rarotonga.

Histoire[modifier | modifier le code]

Selon la tradition de Pukapuka, Nassau leur aurait toujours appartenu.Matāliki (Mata Aliki) lui-même, l'ancêtre fondateur de Pukapuka, l'aurait confié à un certain Ngalewu. Celui-ci baptisa alors l'île Nuku O Ngalewu, "la terre de Ngalewu". Plus tard, suite à un conflit, les liens entre les deux îles furent coupés.

Pour les Manihiki l'île qui s'appelle Te Motu Ngaongao, littéralement l'île déserte, était à l'origine inhabitée.

Le premier Européen à être passé au large de Nassau fut le capitaine (français ?) Louis de Coutances en 1803. Il ne débarqua pas mais baptisa l'île du nom de son navire à savoir "Adèle". En 1823 ou 1827, le capitaine George Rule y fit également escale, renommant l'île en "Lydra". Ce fut ensuite en 1834 au tour du baleinier américain May Mitchell du capitaine Elihu Coffin de la rebaptiser en île Mitchell. Finalement un autre américain le capitaine John D. Sampson lui donna son nom définitif, c’est-à-dire Nassau, du nom là encore de son navire.

Vers 1860, un groupe de Manihikiens, 6 hommes et une femme s'installèrent à Nassau toujours inhabité. Ils y construisirent une chapelle et quelques huttes. Le missionnaire de la London Missionary Society, William Wyatt Gill leur rendit visite en 1862. L'historiographie perd ensuite leur trace. Toujours est-il qu'en 1876 un Américain occupa un temps Nassau pour y planter à l'aide de gens de Pukapuka plus de 14 000 cocotiers ainsi que des bananiers. Là encore, l'historiographie perd la trace de cet Américain et des Pukapuka.

Le 3 juin 1892, le capitaine Gibson du HMS Curaçao fit escale sur l'île inhabitée pour y proclamer officiellement le Protectorat britannique et son rattachement au reste des îles Cook. Nassau fut ensuite annexé par la Nouvelle-Zélande en 1901, comme l'ensemble de l'archipel.

En 1916, la Samoa Shipping and Trading Company loua l'îlot. Ils y envoyèrent un certain F.L. McFall accompagné de 22 insulaires originaires des Samoa, des îles Elice (Tuvalu) et Gilbert (Kiribati) et de quelques femmes et enfants afin d'y récolter le copra. Ils restèrent sur place jusqu'en 1926. L'île fut de nouveau exploitée quelques mois en 1933 puis 1943 avant d'être de nouveau abandonnée. Ce n'est finalement qu'à partir de 1951 que Nassau fut habité en permanence par des familles originaires de Pukapuka et qui continuent jusqu'à aujourd'hui d'y exploiter le copra. L'île est aujourd'hui peuplée par environ 70 personnes après avoir connu un pic de 170 habitants en 1966.

En 2005, de même que Pukapuka, l'île subit de graves dommages suite au passage du cyclone Percy.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Alphons M.J. Kloosterman, "Discoverers of the Cook Islands and the names they gave", Cook Islands Library and Museum, Bulletin no 1, 1976.
  • Richard Gilson, "The Cook Islands (1820-1950)", USP, 1980