Nas (rappeur)

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Nas

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Nas, photographié en 2007.

Informations générales
Surnom Nasty Nas
Nastradamus
Nas Escobar
Nom de naissance Nasir Bin Olu Dara Jones
Naissance 14 septembre 1973 (41 ans)
New York, États-Unis
Activité principale Rappeur, parolier, producteur exécutif, acteur
Genre musical Rap East Coast, rap hardcore, rap conscient, jazz rap, rap chrétien, pop-rap, hip-hop alternatif
Années actives Depuis 1991
Labels Columbia (1994 - 2005)
Def Jam (Depuis 2005)
Influences Rakim
Kool G Rap
MC Shan

2Pac
Slick Rick
Dr Dre
K'Naan
Site officiel Site officiel de Nas

Nas (parfois appelé également Nasty Nas, Nastradamus, et anciennement Nas Escobar), de son vrai nom Nasir Bin Olu Dara Jones[1], est un auteur, compositeur, parfois acteur américain né le 14 septembre 1973 à New York (quartier de Brooklyn). Il est considéré par la communauté hip-hop comme un des MCs les plus importants, si non le meilleur[2],[3].

Sa fortune est estimée à 16 millions de dollars.[réf. nécessaire]

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Né au Jewish Hospital de Crown Heights dans le quartier de Brooklyn[4], il est le fils du jazzman Olu Dara (Charles Jones III) et de Fannie Ann Jones. Il est issu d'une famille d'artistes : son grand-père, instituteur dans le Mississippi, chantait dans un quatuor de Jazz, son arrière-grand-père était chanteur de folk. Son petit frère Jungle (Jabari Jones), est membre du groupe de rap Bravehearts, et son cousin n'est autre que Millennium Thug (Nashawn Jones). Il a une fille, Destiny, qui est née en 1994 de son union avec Carmen Bryan, sa fiancée de l'époque.

Voulant très jeune suivre les traces de son père, il commença à jouer de la trompette. KenziCependant, à force de jouer, sa lèvre commença à se déformer et celui-ci lui fit donc arrêter.[réf. nécessaire] Sa famille vivait au départ à Crown Heights à Brooklyn avant de déménager dans le Queensbridge vers la fin des années 1970[5]. Il abandonna l'école tôt, en 8e année, et resta à Queensbridge, quartier défavorisé de New York, un des endroits où est né le Hip-hop (avec de nombreux rappeurs tels que Mobb Deep, Infamous Mobb, Juice Crew, Marley Marl, MC Shan, Blaq Poet, Capone, Tragedy Khadafi, Roxanne Shanté, Bravehearts, Cormega, Nature).

C'est donc naturellement que Nas commença à s'intéresser au hip-hop avec ses amis, tout en étudiant parallèlement la musique, la littérature, la culture africaine, la Bible[6],[7], ou encore l'histoire du hip hop[8] en autodidacte. Il s'adonna alors durant quelque temps au breakdance sous le nom de « Kid Wave », avant de se faire finalement appeler « Nas » ( diminutif ( ou apocope ) de son prénom mais qui est également un acronyme pour Nigga Against Society comme il l'explique dans The Cross, ou encore Not All Surrender, « tous n'abandonnent pas »[9]). Il commença ensuite à rapper avec son meilleur ami[5], le DJ Ill Will (Willie Graham) avec le groupe Devastating Seven. Ses parents divorcèrent en 1985[5].

En 1991, Nas débute sa carrière avec un couplet sur la chanson « Live at the Barbeque » de Main Source. Ses rimes attirent rapidement l'attention sur lui au sein de la communauté hip hop, à tel point que ses prestations lui valent la comparaison avec la légende du hip-hop new-yorkais de l'époque : Rakim[10]. Il est ainsi approché par MC Serch des 3rd Bass pour qui il réalise le morceau Halftime, qui figure sur la bande originale du film Zebrahead[11]. Nas et Ill Will continuent à travailler ensemble, jusqu'à ce que ce dernier soit assassiné en bas de chez lui le 23 mai 1992. Nas nommera plus tard son label en son honneur.

Illmatic[modifier | modifier le code]

Nas signe ensuite sur le label de Serch, Columbia, et sort son premier album Illmatic en 1994. L'album contient les titres NY State of Mind (produit par DJ Premier[12], la moitié du groupe Gang Starr), The World Is Yours (produit par Pete Rock[13]), One Love (en référence à l'incarcération de son ami Cormega, chanson produite par Q-Tip, du groupe A Tribe Called Quest) et It Ain't Hard To Tell (produit par Large Professor). Cet album est considéré par la communauté hip-hop comme l'un des plus grands classique du Hip-hop. Il a été classé 400e des 500 plus grands albums de tous les temps par le magazine Rolling Stone.

Premiers succès commerciaux[modifier | modifier le code]

Son deuxième album, It Was Written, sort durant l'été 1996 et rencontra le succès[14] avec les singles If I Ruled The World (avec Lauryn Hill) et Street Dreams. L'album comporte beaucoup d'invités, parmi lesquels Mobb Deep, Jo-Jo Hailey de Jodeci.

Cela marqua ensuite les débuts de The Firm (groupe constitué de Nas, AZ, Foxy Brown et Cormega[15]). Après avoir signé sur le label Aftermath Entertainment du rappeur et producteur Dr. Dre (époque où étaient les collaborations entre artistes de la côte est et ouest), The Firm a commencé à travailler sur son premier album. À la moitié de la production de l'album, Cormega sera exclu par le producteur du groupe Steve Stoute[15] et fut remplacé par Nature. L'album Nas, Foxy Brown, AZ & Nature Present The Firm: The Album est finalement sorti en 1997. Mais le groupe ne durera pas, et l'album sera critiqué, jugé trop commercial et peu créatif[15].

En 1998, pour faire oublier cet épisode, Nas se montrera de plus en plus productif et tenta sa chance au cinéma dans le film Belly réalisé par Hype Williams et dans lequel il joue avec DMX et Method Man. Il commencera à travailler sur un projet de double album qu'il voulait être à mi-chemin entre Illmatic et It Was Written qui devait s'appeler I Am… The Autobiography. Mais ce projet échoua car la plupart des chansons furent illégalement téléchargées avant leur sortie[16]. Il sera donc contraint de réduire l'album à un seul CD qu'il intitula I Am.... L'album inclut Nas Is Like (produit par DJ Premier) et Hate Me Now (avec Puff Daddy).

Son quatrième album, Nastradamus, est sorti en novembre 1999. Il contient notamment You Owe Me produit par Timbaland et avec Ginuwine ainsi que Project Windows qui devait initialement figurer sur le deuxième CD de I Am…. Bien que remportant un succès commercial (disque de platine aux États-Unis[14]), l'album fut vivement attaqué par les critiques[Qui ?] qui accusèrent Nas de se tourner vers la pop commerciale.

En 2000, il forma également un collectif de rappeurs de Queensbridge et lança la compilation QB Finest. La compilation ne sera pas un gros succès commercial[réf. nécessaire]. De cet album sortit le single Oochie Wally avec le groupe de son frère Bravehearts, et le single Da Bridge 2001 réunissant Capone, Cormega, Marley Marl, MC Shan, Millennium Thug, Mobb Deep, Nature et Tragedy Khadafi.

Rivalité avec Jay-Z[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Beef Nas-Jay-Z.

En 2001, sa mère Ann Jones meurt d'un cancer du sein. Cette année marque aussi le début de la rivalité entre les rappeurs East Coast, Jay-Z et Nas. En effet, sur son album The Blueprint, Jay-Z consacre un couplet entier de la chanson Takeover à dénigrer Nas, déclarant notamment que son seul vrai album est Illmatic. La réponse de Nas eut lieu dans le morceau Ether qui comporte un scratch où l'on peut entendre 2Pac dire « Fuck Jay-Z », Nas accusant Jay-Z de voler les paroles du rappeur mort en 1997 The Notorious B.I.G. et de ne rapper que dans le but de s'enrichir[réf. nécessaire].

Ether est extrait du cinquième album du rappeur du Queens Stillmatic. Nas sera déclaré vainqueur du clash contre Jay-Z par les auditeurs de la radio hip-hop de New York Hot97[17]. Par la suite, Jay-Z répondra à Ether avec le single Supa Ugly. Néanmoins en 2005, les deux rappeurs ont mis un terme à leur animosité lors d'un concert prônant le retour au hip hop, réalisant d'ailleurs deux sons en communs un sur Hip Hop is dead de Nas (Black republican) l'autre sur American gangster de Jay-Z.

De 2002 à 2006[modifier | modifier le code]

Nas, tournée à Ottawa.

En décembre 2002, Nas sort son sixième album God's Son avec des morceaux produits notamment par Eminem, Alicia Keys, Salaam Remi, Chucky Thompson, ou encore The Alchemist. Cet album sera un de ses plus personnels, parlant de sa mère décédée (Dance), de spiritualité (The Cross) ou encore d'espoir (I Can).

En 2003, après une collaboration avec le groupe KoЯn dans la chanson Play Me, Nas a sorti son septième album, un double-opus appelé Street's Disciple le 30 novembre 2004. Cet album sera quant à lui plus jazz-rap, avec de nombreux hommages et morceaux effectués avec son père Olu Dara.

En janvier 2005, il se marie avec la chanteuse de R&B Kelis[18]. Le rappeur 50 Cent s'attaque entre autres à Nas sur son second album The Massacre avec le titre « Piggy Bank ». Deux mois plus tard, Nas répond avec deux diss tracks : My Will (The Honeymoon is Over) et Don't Body Ya Self.

Initialement reparti en studio pour un album qui ne devait comporter que des productions de DJ Premier, avec qui Nas avait souvent travaillé dans le passé (« Represent », « NY State Of Mind », « Come Get Me », « Nas Is Like »), Nas a changé ses projets. Après une réconciliation médiatique avec Jay-Z lors d'un concert live[19],[20], Nas a signé chez Def Jam, dont le tout nouveau président [CEO] est Jay-Z.

Hip Hop is Dead[modifier | modifier le code]

Hip Hop Is Dead, qui normalement aurait dû s'appeler Nasdaq Dowjones[21] et comporte notamment un duo avec son ancien rival Jay-Z intitulé Black Republican est sorti le 19 décembre 2006. Le premier single Hip Hop Is Dead est en featuring avec Will.i.am des Black Eyed Peas où il dénonce les rappeurs bling-bling ainsi que le dirty south, le crunk, la snap music, principalements venus du sud des États-Unis et qui, selon lui, ont tué le rap[22]. La production de cet album est notamment assurée par Scott Storch, Kanye West ou encore Dr Dre. Nas tient aussi de très bonnes relations avec Game, l'artiste de Compton, qui le considère comme son grand frère[réf. nécessaire] et avec qui il réalise son dernier single intitulé Hustlers puis Letter to the King sur l'album LAX de Game.

De 2008 à 2010[modifier | modifier le code]

Au début de l'année 2008 Nas provoque la polémique en annonçant le titre de son futur album : Nigger (soit nègre). À la suite de cette polémique et du boycott de la part de nombreux distributeurs[23], Nas ne donnera pas de titre à son disque qui sera finalement appelé Untitled, soit sans titre. Dans ce disque Nas tente d'expliquer le sens du mot Nigger. Dans des titres comme N.I.G.G.E.R, the slave & the master (« N.E.G.R.E, l'esclave et le maître ») il décrit ce qu'il voit comme le problème des Afro-Américaines dans la société américaine. Sur la pochette de l'album, on peut voir Nas torse nu avec son nom écrit au dos, en cicatrice causé par un fouet, en référence à l'esclavage.

En 2009 est annoncé son divorce avec Kelis[24] et il fait un featuring avec les Beastie Boys dans leur dernier album, Hot Sauce Committee. Il a aussi collaboré avec Carlos Santana en 2010 sur son album Guitar Heaven: The Greatest Guitar Classics of All Time pour une reprise de Back in Black.

Distant Relatives avec Damian Marley[modifier | modifier le code]

Nas et Marley en concert à Wellington, Nouvelle-Zélande

Lors des Grammy Awards 2009, Nas confirme qu'il compte collaborer avec l'artiste reggae Damian Marley (fils de Bob Marley avec qui il avait déjà collaboré pour l'album Welcome To Jamrock avec le titre Road To Zion). Il affirme ensuite qu’il est un « grand admirateur de son père et donc bien sûr de ses enfants (…) [25]». Une partie des bénéfices de l'album sont utilisés pour construire des écoles en Afrique[26]. C'est le Los Angeles Times qui pour la première fois affirme que le titre de l'album prévu prochainement allait s'appeler Distant Relatives[27], qui sort finalement le 17 mai 2010.

2011 et Life Is Good[modifier | modifier le code]

Très présent en studio ces dernières années[Quand ?], il a aussi collaboré avec des artistes comme Mobb Deep ("Dog shit"[28]), Raekwon ("Rich & black") ou encore Common ("Ghetto Dreams"[29] (Avec un clip)[30]). La même année, le rappeur signe le duo "Like smoke" dans l'album posthume de la chanteuse Amy Winehouse, Lioness: Hidden Treasures, morte quelques mois auparavant.

Annoncé via Twitter dès 2011, il sortira son 11e album studio, Life Is Good[31], en juillet 2012. Le premier extrait de l'album est "Nasty" qui est produit par Salaam Remi . "The Don" produit encore une fois par Salaam Remi, est le second extrait de l'album suivi par un troisième intitulé "Daughters", produit par No I.D.[32].

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums solo[modifier | modifier le code]

Sorties sous Columbia :

Sorties sous Ill Will/Columbia :

Sortie sous Columbia/Def Jam :

Albums en collaboration[modifier | modifier le code]

Compilations et EP[modifier | modifier le code]

Bandes originales[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

DVD[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. uk.askmen.com - Nas Biography
  2. http://www.mtv.com/bands/h/hip_hop_week/2006/emcees/index7.jhtml
  3. http://rateyourmusic.com/list/sagadgreat/top_50_greatest_mcs_of_all_time_
  4. (en) Nas documentary part. 1
  5. a, b et c (en) Cowie, Del F.. "Battle Ready"
  6. Références chrétiennes
  7. (en) NaS Biography
  8. (en) « Biographie de Nas. » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-03-30
  9. (en) Rap Dictionary
  10. (en) NAS & RAKIM
  11. Zebrahead - Soundtrack
  12. Prods. Primo
  13. Nas and Pete Rock
  14. a et b RIAA - Gold & Platinum. Ventes
  15. a, b et c The Firm. Exclaim!
  16. (en) I Am… by Nas - Download I Am…
  17. (en) Hot97 feud
  18. Le Mariage de Nas
  19. Nas et Jay-Z main dans la main
  20. (en) Reconciliation
  21. Ado bio
  22. (en) Is Hip Hop Dead?
  23. Le nouvel album de Nas sera sans titre.
  24. Nas et Kélis : un divorce tumultueux
  25. (en) « Exclaim! Canada's Music Authority », Exclaim.ca (consulté le 18-09-2010)
  26. (en) Mariel Concepcion, « Nas Recording Album With Damian Marley », Billboard, Nielsen Business Media,‎ 10-02-2009 (consulté le 10-02-2009)
  27. (en) Jeff Weiss, « Nas and Damian Marley to unveil new songs from 'Distant Relatives' on Friday at L.A. Live », Pop & Hiss, Los Angeles Times,‎ 26-03-2009 (lire en ligne)
  28. (en) « News / Mobb Deep retrouve Nas pour "Dog Shit" »
  29. http://encoreunblogdemerde.com/2011/07/06/lyricistes-agrees-common-nas-sur-ghetto-dreams/
  30. (en) « News / Common feat Nas : "Ghetto Dreams" en écoute »
  31. (en) « Nas : Life Is Good, titre du nouvel album »
  32. (en) « "Nasty" de Nas en écoute »