Naruhiko Higashikuni

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Le prince Higashikuni dans la trentaine

Le prince Naruhiko Higashikuni ( - ) a été le 43e Premier ministre du Japon du au soit une période de 54 jours. Il était membre de la famille impériale japonaise. Il était demi-frère du prince Yasuhiko Asaka et oncle de l'empereur Shōwa de par son mariage avec la princesse Toshiko dernière enfant de l'empereur Meiji. Il est en outre le seul membre de la famille impériale à avoir été chef de gouvernement. Son mandat de premier ministre est le plus court de l'histoire du Japon. Il est le fondateur de l'Université de Technologie de Chiba.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et mariage[modifier | modifier le code]

Le Prince Naruhiko est né à Kyoto ancienne capitale impériale. Il est le neuvième fils du Prince Kuni Asahiko et de la dame Terao Utako. Son père le Prince Kuni Asahiko était un des fils du Prince Fushimi Kuniie qui était le vingtième chef de la Fushimi-no-miya la plus vielle branche cadette de la famille impériale japonaise. Son père était également le fils adoptif de l'empereur Ninko et proche conseiller de l'empereur Meiji. Le Prince Naruhiko était le demi frère du prince Kuni Kuniyoshi père de l'impératrice Kojun femme de l'empereur Hirohito.

Conformément aux mœurs de l'époque, il fit, en tant que membre de la famille impériale japonaise, ses études à l'école primaire de l'armée impériale, puis fut diplômé de l'École des Officiers.

L'empereur Meiji l'éleva au titre de Higashikuni no miya et lui permit de fonder une nouvelle branche au sein de la famille impériale le . Le Prince se maria le avec la neuvième fille de l'Empereur Meiji la Princesse Toshiko ; le couple eut quatre fils.

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Il eut une carrière d'officier au sein de l'armée impériale japonaise. En 1908 il fut diplômé de l'Académie militaire impériale japonaise, puis diplômé en 1911 du Collège de l'armée de Guerre. Il fut nommé au grade de capitaine dans la 29e Brigade d'Infanterie et promu major de la 7e Division de l'armée impériale japonaise en 1915.

Le Prince Nahuriko Higashikuni étudia ensuite la tactique militaire à l'École spéciale militaire de Saint-Cyr à Paris de 1920 à 1926. Son comportement durant sa vie à Paris scandalisa la Cour Impériale. Il quitta sa femme et ses enfants et les laissa au Japon. La mort de son second fils ne provoqua même pas son retour. Lors de sa vie en France il vécut dans le luxe, eut une maîtresse française ; il se passionna également pour l'impressionnisme et eut un vaste cercle d'amis incluant Claude Monet et Georges Clemenceau. À travers ses fréquentations le Prince Higashikuni apprit beaucoup à propos de la politique et de la société occidentale et développa une réputation de libéral parmi les membres de la noblesse japonaise.

L'Agence impériale en 1926 envoya un chambellan pour le ramener au Japon. À son retour au Japon il officia au quartier général de l'État major de l'armée impériale japonaise. Il commanda la 5e Brigade d'infanterie de 1930 à 1934, ainsi que la 4e division de l'armée impériale japonaise (1934-1937), le Service aérien de l'armée impériale japonaise (19371938) et en Chine de 1938 à 1939 dans la seconde armée de l'armée impériale.

Promu général il servit à partir de 1939 au sein du Conseil suprême de la guerre (Sen-so-shido). Il commanda la défense nationale de 1941 à 1944.

En septembre 1941, après la démission de Fumimaro Konoe, il fut pressenti pour prendre la tête du gouvernement par les état-major de l'armée impériale japonaise et de la marine impériale japonaise. Konoe lui même le recommanda auprès de l'empereur Hirohito dans l'esprit que seul un homme issu de la famille impériale et ayant sa compétence dans le domaine militaire pouvait empêcher la guerre contre l'Occident. Cependant Hirohito préféra nommer le pro-guerre et ministre de l'Armée Hideki Tojo, estimant qu'il était déplacé qu'un membre de la famille impériale servît en tant que premier ministre et entraîne de la sorte la responsabilité directe de la famille dans la guerre contre l'Occident.

Premier ministre du Japon[modifier | modifier le code]

Le cabinet de Higashikuni, avec Mamoru Shigemitsu, Mitsumasa Yonai et Fumimaro Konoe dans la première rangée

Avec l'impératrice-douairière Teimei, les princes Nobuhito Takamatsu, Takahito Mikasa et Yasuhiko Asaka, Higashikuni fit partie de la conspiration qui provoqua en 1944 la destitution par l'empereur de Hideki Tojo à la suite de la perte de Saipan conquise par les américains.

Le après la reddition du Japon, Hirohito nomma Higashikuni premier ministre en remplacement de l'amiral Kantaro Suzuki.

Sa mission en tant que premier ministre était de garantir aux alliés la cessation des hostilités ainsi que la démobilisation de l'armée impériale japonaise de même que de rassurer la population japonaise quant à la capacité de l'institution impériale à ramener la sécurité dans le pays.

Le Prince Naruhiko Higashikuni démissionna de son poste en octobre 1945, suite à des différends avec l'armée d'occupation américaine liés notamment à l'abolition de la Tokko, la police de la pensée.

Vie postérieure à la fonction de premier ministre[modifier | modifier le code]

En février 1946, il déclara lors d'entrevues avec des médias que plusieurs membres de la famille impériale auraient approuvé la démission de Hirohito et l'institution d'une régence en faveur du prince Nobuhito Takamatsu.

Il demanda en 1946 la permission à l'empereur de ne plus faire partie de la famille impériale et de devenir par conséquent roturier. Celui-ci refusa. Cependant il perdit son titre et une grande partie de sa fortune, conséquence des mesures prises par l'armée américaine pour restreindre l'étendue de la famille impériale aux parents immédiats de l'empereur.

Il créa par la suite sa propre « secte » religieuse Higashikuni-kyo.

En 1957 il devint président honorifique de la Fédération Internationale des Arts martiaux ainsi que de plusieurs autres organisations.

Il publia ses mémoires en 1968 Higushikuni Nikki.

Il mourut le à l'âge de 102 ans, d'une insuffisance cardiaque, il survécut à sa femme, ses deux fils, et à son neveu l'empereur Hirohito mort un an plus tôt.

Sources[modifier | modifier le code]