Narcisse (athlète)

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Narcisse (en latin, Narcissus) était un athlète[1],[2], plus précisément un lutteur[3], du IIe siècle. Il assassina l'empereur romain Commode en 192.

Histoire[modifier | modifier le code]

Athlète et lutteur, l'esclave Narcisse est surtout connu pour être l'assassin de l'empereur romain Commode, par qui il était employé comme partenaire de lutte[2],[3] et entraîneur personnel au maniement des armes afin de lui permettre ses apparitions en tant que gladiateur lors de combats arrangés dans l'enceinte du Colisée. Dans les dernières années de son règne, Commode, paranoïaque, multiplie alors les purges, en particulier à l'encontre de ses proches qu'il soupçonne vouloir le renverser. En 192, Narcisse est ainsi recruté par le préfet du prétoire, Quintus Aemilius Laetus, le chambellan impérial, Eclectus, et sa concubine Marcia. Ces derniers étaient en effet menacés de tomber en disgrâce et auraient donc décidé de prendre les devants.

Le 31 décembre 192, Marcia[4], concubine de Commode et conspiratrice[2], fait pénétrer Narcisse dans la chambre de l'empereur (Villa des Quintili sur le Cælius). On pense que Marcia avait auparavant drogué, voire empoisonné, Commode qui, pris de vomissements, part reprendre ses esprits dans son bain. Narcisse étrangle ensuite son maître, probablement dans son bain[1],[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Dion Cassius, Histoire romaine, Livre LXXII.
  2. a, b et c Lampridius, Historia Augusta ("Vie de Commode").
  3. a et b Hérode d'Antioche, Histoire de l'Empire romain de la mort de Marc-Aurèle à l'ascension de Gordien III, I.i. ; Edward Gibbon, Histoire de la décadence et de la chute de l'Empire romain, 1.4.
  4. Lien vers l'article "Marcia, maîtresse de Commode" sur l'encyclopédie Wikipédia (version anglaise)
  5. Hérode d'Antioche (op. cité) pense que c'était dans son lit.