Nancy Astor

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Nancy Astor
Lady Astor, par John Singer Sargent, 1909.
Lady Astor, par John Singer Sargent, 1909.
Fonctions
Députée du Royaume-Uni
représentant la circonscription de Plymouth Sutton
28 novembre 19195 juillet 1945
Prédécesseur Waldorf Astor
Successeur Lucy Middleton
Biographie
Date de naissance 19 mai 1879
Lieu de naissance Danville (Virginie, États-Unis)
Date de décès 2 mai 1964 (84 ans)
Lieu de décès Château de Grimsthorpe (Lincolnshire, Royaume-Uni)
Nationalité Américaine
Britannique
Parti politique Parti conservateur
Conjoint Robert Gould Shaw II (1897-1903)
Waldorf Astor (1906-1952)

Lady Nancy Astor, née Nancy Witcher Langhorne, est une femme politique britannique d'origine américaine, née le 19 mai 1879 à Danville (Virginie), morte le 2 mai 1964 à Grimsthorpe (Lincolnshire)[1].

Elle est restée dans l'histoire pour avoir été la première femme ayant siégé au Parlement britannique, le 1er décembre 1919, ayant concouru sous les couleurs du Parti conservateur, lors d'une élection partielle à la Chambre des communes[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Nancy Witcher Langhorne était la troisième des cinq filles de Chiswell Dabney Langhorne (en) (1843-1919), ancien propriétaire d'une plantation, et de son épouse née Anne Witcher.

En 1897, Nancy Witcher Langhorne épousa Robert Gould Shaw II (en), dont elle eut un fils ; mais elle divorça en 1903.

Quelque temps plus tard, elle s'établit au Royaume-Uni, où elle fit la connaissance de Waldorf Astor, 2e vicomte Astor (1879-1952), qu'elle épousa en 1906[1]. Son second mari présentait la particularité anecdotique d'être né le même jour qu'elle, mais à New York.

Waldorf Astor fut élu en 1910 à la Chambre des communes, sous l'étiquette du Parti conservateur, dans une circonscription de Plymouth. En 1918, toujours soutenu par les conservateurs, il fut élu dans une circonscription voisine.

Le 18 octobre 1919, la mort du beau-père de Nancy Astor, William Waldorf Astor, fait 1er vicomte Astor par le roi George V en 1917, entraîna la dévolution du titre sur la tête de son fils, le faisant ainsi siéger à la Chambre des Lords. Dès ce moment, le siège de député de Plymouth devint vacant, entraînant une élection partielle, à laquelle l'épouse du nouveau vicomte décida de participer.

Le 28 novembre 1919, Nancy Astor fut élue à la Chambre des communes, où elle commença de siéger dès le 1er décembre. Elle tint le siège, pour la circonscription de Plymouth Sutton, jusqu'en 1945, lorsqu'elle choisit de ne pas se représenter[1].

Nancy Astor n'était toutefois pas la première femme à avoir été élue au Parlement britannique. Elle y avait été brièvement précédée, le 14 décembre 1918, par l'Irlandaise Constance Markievicz, à ce moment-là incarcérée à la prison de Holloway et qui, à sa libération en 1919, refusa de siéger aux Communes, préférant se consacrer à la politique irlandaise en devenant, le 2 avril 1919, ministre du Travail dans le gouvernement républicain dirigé par Éamon de Valera[1].

Son mari acquiert le célèbre diamant le Sancy. Elle le conservera jusqu'à sa mort en 1964. Le Musée du Louvre l'achète en 1979 pour l'exposer dans la Galerie d'Apollon.

Lady Astor est connue pour avoir dit un jour à Churchill : « Si vous étiez mon mari, je mettrais du poison dans votre café. » Lequel lui a répondu : « Si vous étiez ma femme, je le boirais certainement ».[réf. nécessaire]

Nancy Astor et la politique d'apaisement[modifier | modifier le code]

Bien que Lady Astor ait critiqué les nazis pour leur vision de la femme, elle est farouchement opposée à l'idée d'une autre guerre mondiale. Plusieurs de ses amis et associés, notamment Lord Lothian (Philip Kerr), sont très fortement impliqués dans la politique d'apaisement. Son groupe est connu sous le nom de « Cliveden set »[2],[3] (Cliveden est le nom du château des Astor).

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) « Archives- The First Women MPs », site du Parlement britannique
  2. Wilson Bee [1] Musical Chairs With Ribbentrop consulté le 16/05/2013 ; The term was first used in The Week, a newspaper run by the radical journalist Claud Cockburn, but over time the allegations became more elaborate. The Cliveden set were a coterie of aristocrats who subscribed to their own brand of fascism
  3. www.dailybeast.com, Garman, Emma, “The Life of Lady Astor,” review of biography, “Nancy, The Story of Lady Astor,” by Adrian Fort, St. Martins, 2013, retrieved February 5, 2013

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]