Nambikwara

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Les Nambikwara sont un peuple indigène du Nord-Ouest du Mato Grosso (Brésil central).

Présentation[modifier | modifier le code]

Les Nambikwara sont aujourd'hui très peu nombreux (un peu plus de mille individus en 1999 alors qu'ils étaient plus ou moins 20 000 au début du XXe siècle).

Ils parlent un ensemble d'une quarantaine de langues : les langues nambikwaranes.

Les Nambikwara dans le regard de Claude Lévi-Strauss[modifier | modifier le code]

Les Nambikwara ont été observés par Claude Lévi-Strauss lors de son expédition de 1938. Il en fit le sujet de sa thèse complémentaire de doctorat en 1948 (La vie familiale et sociale des indiens Nambikwara[1]). Lévi-Strauss reprendra ces observations dans Tristes Tropiques publié en 1955 et fera ainsi largement connaitre les Nambikwara.

Ils se distinguent par une culture matérielle réduite au minimum, ignorant même le hamac. Leurs voisins Paressi les appellent d'ailleurs "ceux qui dorment à même le sol". Leur activité est dépendante du cycle saisonnier. Durant la saison sèche ils se divisent en bandes de quelques familles et vivent de la chasse et de la cueillette, les femmes agrémentant le repas de quelques baies sauvages, racines et, au besoin, de lézards et de sauterelles. Durant la saison des pluies quelques bandes se réunissent au sein de villages provisoires où ils pratiquent l'agriculture (maïs, manioc, tabac, arachides, etc.) et la pêche. Aujourd'hui (2008), certains groupes habitent des maisons construites en feuille de palme et s'allongent sur des lits en bois ou sur des couvertures.

Lors de son séjour, Lévi-Strauss comprend qu'il assiste en direct à l'agonie d'un peuple. Il décrit "une société humaine réduite à sa plus simple expression, diminuée".

Controverse[modifier | modifier le code]

Les observations de Claude Lévi-Strauss sur le "nomadisme saisonnier" des Nambikwara sont critiquées par les ethnologues Paul Aspelin[2] et David Price[3],[4], pour qui les Nambikwara, observés trente ans plus tard en 1968, apparaissent sédentaires.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Claude Levi-Strauss. La vie familiale et sociale des indiens Nambikwara. 1948, thèse, Paris : musée de l’Homme. 426 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. "La vie familiale et sociale des indiens Nambikwara" http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jsa_0037-9174_1948_num_37_1_2366
  2. "Nambicuara economic dualism: Lévi-Strauss in the garden, once again" http://www.kitlv-journals.nl/index.php/btlv/article/view/2088/2849
  3. "Real toads in imaginary gardens ; Aspelin vs. Lévi-Strauss on Nambiquara nomadism" http://www.kitlv-journals.nl/index.php/btlv/article/view/2162/2923
  4. "Nambiquara Nomadism; A final note" http://www.kitlv-journals.nl/index.php/btlv/article/view/3058/3819

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]