NSU Ro80

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NSU Ro 80
NSU Ro80

Marque Drapeau : Allemagne NSU
Années de production 1967-1977
Production 37 389 exemplaires
Classe Berline
Moteur et transmission
Moteur(s) Moteur à piston rotatif
Cylindrée 2x497,5 cm3 cm3
Transmission Traction
Poids et performances
Poids à vide 1 210 kg
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) 4-portes
Dimensions
Longueur 4 780 mm
Largeur 1 760 mm
Hauteur 1 410 mm

La Ro 80 est la dernière automobile vendue sous la marque NSU. Elle fut produite entre 1967 et 1977. Outre une ligne aérodynamique innovante pour l'époque, elle se singularise par le « moteur Comotor » qui est un moteur rotatif Wankel.

En 1968, elle est élue voiture de l'année.

Histoire[modifier | modifier le code]

La NSU Ro80 est apparue en octobre 1967. Cette voiture dessinée par Claus Luthe avec une ligne futuriste devait évoquer le futur et les années 80, d'où son nom Ro80. Cette voiture sera source d'inspiration pour les générations qui ont suivi[1]. La plus ancienne NSU Ro80, fabriquée le 19 octobre 1967, porte le numéro de série 80001061.

Le "Ro" dans le nom signifie "Rotatif" par opposition à "K" pour "Kolben", le mot allemand signifiant "Pistons" du Volkswagen K70, initialement conçu par NSU et destiné à sortir sous cette marque avant que VW, ayant racheté NSU ne décide in-extremis avant sa commercialisation de la récupérer dans ses gammes. Le "80" fait référence aux années 80.

NSU Ro80 au muséee EFA
NSU Ro80

La Ro80 a très peu changé au cours de ses dix ans de production. En septembre 1969, les optiques rectangulaires ont été remplacées par des phares halogènes jumeaux, et des évents d'extraction d'air sont apparus sur le montant derrière les portes. En août 1970, une grille plastique légèrement remodelée a remplacé la grille métallique des premières voitures produites, et un lifting minime a eu lieu en mai 1975 : les automobiles alors ont été équipées de feux arrière élargis et d'inserts en caoutchouc dans les pare-chocs qui ont porté la longueur totale de la voiture à 4 795 mm, soit une augmentation de 15 mm[2].

En 1968, au bout d'un an de production, 5 986 voitures sont sorties de chaîne, passant à 7 811 en 1969 mais accusant une légère baisse en 1970 avec 7 200 unités produites. Après cette production a diminué, à environ 3000 - 4000 par an pour les trois années suivantes. La consommation relativement importante du moteur rotatif a joué en défaveur de la voiture après les hausses sauvages du prix des carburants qui ont accompagné la crise pétrolière de 1973, et entre 1974 et 1976, la production annuelle était bien en dessous de 2 000 unités. Au total, 37 389 Ro80 ont été produites pendant les dix ans de production.

Technique[modifier | modifier le code]

NSU Ro 80 réunion du club à Anvers, 1993
Le profil de coin base de cette conception 1967 a été beaucoup imité dans les décennies suivantes
NSU Ro 80, AAI-Modell, Musée Autovision, Altlußheim, Allemagne

Le « moteur Comotor » (Wankel birotor) est produit par la société du même nom, Comotor, une entreprise commune de NSU et de Citroën. Ce moteur équipera également la Citroën GS Birotor.

Autres caractéristiques technologiques de la Ro80, mis à part le groupe motopropulseur, étaient les quatre roues ATE Dunlop avec 4 freins à disques. Les freins avant ont été montés à l'intérieur, réduisant le poids non suspendu. La suspension est indépendante aux quatre roues, avec jambes de force de type MacPherson à l'avant et semi-bras de suspension à l'arrière, qui sont tous deux conceptions à faible encombrement couramment utilisé aujourd'hui. La direction Assistée ZF à pignon et crémaillère de direction ont été utilisé, préfigurant les conceptions plus récentes.

L'embrayage automatique qui a été communément décrite comme une boîte de vitesses semi-automatique à trois vitesses : il n'y avait pas de pédale d'embrayage, mais à la place, sur le dessus, un interrupteur électrique qui exploitait un système de vide qui désengagait l'embrayage. Le levier de vitesses se pourrait alors être déplacé à travers une porte standard 'H pattern'.

La forme était aussi glissante, avec un coefficient de traînée de 0,355 (très bon pour l'époque). Cela a permis pour une vitesse de pointe de 180 km/h. En effet, les comparaisons ont été établies entre la conception de la Ro80 et l'aérodynamique de l'Audi 100 en 1982, construite dans la même usine, quinze ans plus tard[3],[4],[5].

Suspensions :

  • Avant : roues indépendantes, leviers transversaux et jambes élastiques, ressorts hélicoïdaux, amortisseurs télescopiques, barre stabilisatrice.
  • Arrière : roues indépendantes, bras obliques et jambes élastiques, ressorts hélicoïdaux, amortisseurs télescopiques.

Moteur[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Moteur Comotor.
Moteur Comotor (Birotor Wankel)
Type moteur 626
Cylindrée 995 cm3 (2 x 497,5 cm3)
Cylindres Deux rotors en triangle curviligne dans deux chambres épitrochoïdes (équivalent en régularité cyclique à six cylindres alternatifs)
Soupapes Aucune
Arbre à cames Aucun
Excentricité 14 mm
Largeur d'un rotor 67 mm
Rapport volumétrique 9 : 1
Puissance maxi 115 ch DIN à 5 500 tr/min
Couple maxi 16,7 mkg à 4 500 tr/min
Type de carburant RON 97
Carburation 2 carburateurs horizontaux Solex 18/32 HHD ou 1 carburateur à double corps horizontal à registre Solex 32 DDITS
Position Longitudinal à l'avant du véhicule
Kilomètre départ arrêté 33,5 secondes
0 à 100 km/h 12,8 s
Vitesse maxi 180 km/h
Consommation 15 L/100 km

Problèmes avec le moteur Wankel[modifier | modifier le code]

Malheureusement pour NSU, la voiture a vite eu une mauvaise réputation pour manque de fiabilité, qui lui restera par la suite. Le « moteur Comotor » en particulier souffre de défauts de conception, parmi beaucoup d'autres problèmes, et sur quelques voitures, le moteur a du être refait avant 50 000 km, avec des problèmes visibles dès que 24 000 km. Les trois pièces d'étanchéité d'embout du rotor sont fabriqués à partir du même matériau. Le défaut de conception cause la section centrale et l'abrasion supérieure au démarrage à froid, que les pièces d'angle et les joints d'étanchéité pourraient pousser ensemble, permettant au gaz souffler de passer. Avec un design de joint d'extrémité changé cela a été temporairement résolu et avec une pièce centrale d'étanchéité de pointe en Ferrotic, le problème a été entièrement résolu. Le fait que la conception du moteur rotatif était intrinsèquement gourmand (généralement de 13 à 16 l / 100 km) et un manque de connaissance du moteur Wankel par les concessionnaires et les mécaniciens n'a pas aidé la situation. Pour le millésime 1970, la plupart des questions de fiabilité avaient été résolus, mais une politique de garantie nécessairement généreuse ainsi que l'atteinte à la réputation de la voiture avaient miné la situation financière de NSU irrémédiablement. NSU a été acquise par Volkswagen en 1969, et a fusionné avec Auto Union pour créer Audi. [4][6]

Les Ro80s d'occasion étaient pratiquement sans valeur dans les années 1970 en raison des problèmes de moteur très médiatisés, et un «remède» commun pour un moteur rotatif malade était tout simplement l'échanger pour un moteur Ford V4 "Essex" (que l'on trouve dans Mk1 Transits ), celui-ci étant l'un des rares moteurs assez compact pour tenir dans le compartiment moteur de la Ro80. Ainsi, dans une tournure ironique, l'un des moteurs les plus lisses dans le monde a été remplacé par l'un des plus rudes.

L'impopularité de la NSU provoquée par les problèmes ci-dessus signifie que les exemples survivants sont très rares, et sont maintenant considérés comme très prisés voitures classiques avec des valeurs pour correspondre, en particulier grâce à Mazda persévérance s 'avec un design rotatif.

Galerie[modifier | modifier le code]

Prototype de remplacement[modifier | modifier le code]

[7] En 1971, le modèle Ro80 2×2 portes était présenté au salon de Turin. Conçu par Pininfarina, il devait être le successeur de la Ro 80, mais n'a jamais été commercialisé. Les spécifications ont été largement inspirée de la Ro80. Sa particularité se situe au niveau des portes arrières qui s'ouvrent à l'opposé, plus couramment appelées « portes de suicide », mais dont le principe est interdit en Allemagne dès 1961, car lors d'une ouverture accidentelle pendant la conduite, le vent peut les arracher. Pour cette raison, une pièce a été rajoutée aux portes arrières du modèle Ro80 2×2 portes, afin qu'elles ne puissent s'ouvrir que lorsque les portes avant sont ouvertes. Une autre particularité réside dans le toit, qui peut être plié dans une large mesure à l'arrière et placé sur le portillon de soute à bagages. Ce système était un précurseur des toit rigides rétractables. Pour améliorer la protection en cas d'impact latéral, les portes ont été spécifiquement amplifiées. Cette idée a reprise par Volvo en 1991 avec son système de protection contre l'impact latéral.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (de) auto motor und sport, Heft 3/1968, pp. 25–27.
  2. (de) Werner Oswald, Deutsche Autos 1945-1990, volume 4, Motorbuch Verlag,‎ 2001 (ISBN 3-613-02131-5), p. 403
  3. (de) der-wankelmotor.de: Geschichte NSU, consulté le 25 mars 2009
  4. a et b (de) der-wankelmotor.de: Der Wankelmotor, consulté le 25 mars 2009
  5. (de) Dieter Korp, Protokoll einer Erfindung: Der Wankelmotor. Motorbuch Verlag, pp. 134–135
  6. (de) « Die Gasdichtung des Wankelmotors », www.der-wankelmotor.de (consulté le 16 septembre 2010)
  7. Pininfarina NSU Ro 80 designed by Paolo Martin - madle

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]