Nébuleuse de l'Esquimau

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NGC 2392, la nébuleuse de l'Esquimau.

La nébuleuse du Clown (ou encore nébuleuse de l’Esquimau, NGC 2392) est une nébuleuse planétaire située dans la constellation des Gémeaux à 3750 années-lumière (1150 parsecs[1]) de la Terre. Elle fut découverte par William Herschel en 1787.

NGC 2392 a été la cible du télescope spatial Hubble, juste après sa troisième réparation en janvier 2000. Le satellite de la NASA a produit cette image, d’une finesse inégalée.

L'objet, de petites dimensions, possède une magnitude apparente modeste (9,90). Non visible à l’œil nu, il peut toutefois être observé avec de petits instruments. Mais dans les grands télescopes, il montre une structure en anneaux concentriques dont l'apparence justifie les diverses appellations qu'on lui accole (le visage d'un esquimau dans sa parka de fourrure, ou encore un visage souriant avec un nez de clown).

Notes et références[modifier | modifier le code]

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