Tranquility (station spatiale internationale)

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Tranquility

Description de l'image  Node 3 - Isolated view.jpg.
Segment Américain
Agence spatiale NASA
Lancement 2010
Caractéristiques techniques
Masse 15,5 tonnes
Volume pressurisé ? m3
Longueur 6,7 m.
Diamètre 4,48 m.
Rôle
Rôle Nœud
Équipements Coupole, 8 racks
Tranquility en cours d'assemblage

Tranquility (également appelé nœud 3 Node 3 en anglais) est un élément de la station spatiale internationale (ISS) qui reprend en partie le rôle du module d'habitation prévu à l'origine et dont la réalisation a été annulée. Il permet grâce à ses 6 ports d'assurer la liaison avec 6 autres modules. Son rôle principal est de servir de quartier d'habitation, d'abriter les installations de support vie ainsi que le poste d'observation, la Coupole. Celle-ci est utilisée pour piloter le bras Canadarm2 chargé de déplacer les composants à l'extérieur de la station spatiale. Tranquility a été réalisé par Thales Alenia Space dans son usine de Turin pour le compte de la NASA. Il a été installé en février 2010 dans le cadre de la mission STS-130 de la navette spatiale américaine Endeavour.

Historique[modifier | modifier le code]

La construction de Tranquility par Thales Alenia Space et l'agence spatiale européenne résulte d'un accord de troc passé en 1997 avec la NASA : la construction de deux modules américains, Tranquility et Harmony est réalisé et financé par l'Europe en échange du transport du laboratoire européen Columbus par la navette spatiale américaine. Les spécifications de Tranquility se sont complexifiées à la suite de l'abandon du Module d'Habitation dont Tranquility a repris certaines fonctions[1].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Comme tous les modules de la partie américaine de la station internationale, Tranquility a la forme d'un cylindre d'un diamètre de 4,48 mètres. Il est long de 6,7 mètres comme le module Harmony déjà en place dont il partage les caractéristiques. Sa structure est en alliage d'aluminium et il pèse 15,5 tonnes au lancement (19 tonnes tout équipé) [2]. Comme les deux autres modules de type nœud il possède 6 ports d'amarrage au format Common Berthing Mechanism qui permet d'y accoupler un autre module ou un vaisseau utilisant une écoutille du même type[3]. Un des deux ports d'extrémité est utilisé pour relier Tranquility à la station via le module Unity. Deux autres ports sont occupés[3] :

  • par un module d'accouplement de type PMA (PMA-3) qui permet aux vaisseaux porteurs du système d'amarrage APAS, telle que la navette spatiale, de s'amarrer.
  • par la coupole d'observation dans laquelle est installée une des stations de contrôle du bras Canadarm2

Les trois autres ports ne devraient pas être utilisés.

La coque pressurisée du module est recouverte d'un revêtement multi-couches qui assure l'isolation thermique et de panneaux en alliage d'aluminium, complété par un revêtement en Kevlar et en Nextel, qui doivent protéger le module des micrométéorites et des débris spatiaux. La régulation thermique à l'intérieur du module est prise en charge par un circuit d'eau qui évacue, grâce à un échangeur de chaleur situé à l'extrémité du module, la chaleur excédentaire dans un deuxième circuit extérieur dans lequel circule de l'ammoniac[3].

Tranquility dispose de 8 baies internes permettant d'accueillir des armoires amovibles au format standardisé ISPR hautes de 2 mètres de haut pour 1,05 cm de largeur et 85,4 cm de profondeur. Ces rangements doivent recevoir des équipements actuellement dispersés dans d'autres modules de la station : ce sont le système de contrôle environnemental (ECLSS), qui comprend un système de regénération de l'atmosphère, un générateur d'oxygène et un système de recyclage de l'eau, un cabinet de toilettes et un tapis roulant utilisé pour faire de l'exercice. Deux baies doivent être utilisées par l'avionique propre au module[1].

Installation[modifier | modifier le code]

Le module Tranquility a été livré au centre spatial Kennedy, par Thales Alenia Space, le 16 mai 2009[4]. La mise en orbite de Tranquility est réalisée par la navette spatiale Endeavour le 8 février 2010 au cours de la mission STS-130 [5],[6] Tranquility a été lancé avec Cupola attaché, pour des raisons d'encombrement, à un port d'extrémité qui n'est pas celui qu'il devrait utiliser. Trois sorties extravéhiculaires sont effectuées pour connecter le module à la station et installer la coupole d'observation Cupola à sa place définitive.

Choix du nom[modifier | modifier le code]

La NASA avait organisé un sondage en ligne pour nommer le nœud 3. Les internautes pouvaient choisir parmi quatre noms (« Earthrise », « Legacy », « Serenity » et « Venture ») ou bien en suggérer d'autres[7]. Lors de son émission télévisée « The Colbert Report », l'animateur Stephen Colbert demanda à ses téléspectateurs de suggérer « Colbert » comme nom pour le nœud 3, dans le sondage en ligne[8]. La NASA chosit finalement « Tranquility », nom également présent dans le peloton de tête des suggestions dues aux internautes[9]. Le nom Tranquility doit être vu comme un hommage rendu, pour son quarantième anniversaire, à la mission Apollo 11, qui se posa sur la Lune en juillet 1969, dans la mer de la Tranquillité.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Agence spatiale européenne : European-built Node 3 says farewell to Europe
  2. Agence spatiale européenne : présentation du module Tranquility
  3. a, b et c NASA : description de la mission STS-130
  4. « Le Node 3 a quitté l’usine de Thales Alenia Space pour rejoindre Cap Canaveral », communiqué de presse Thales Alenia Space, Cannes, 18 mai 2009, en ligne sur www.thalesgroup.com.
  5. « NASA - Consolidated Launch Manifest », NASA.
  6. Jean-Pierre Largillet, « Thales Alenia Space : une "chambre de l'espace avec vue sur terre"! », dans WebTimeMedia, 5 février 2010, en ligne www.webtimemedias.com.
  7. Help NASA Name Node 3! - Contest Rules, consulté le 23 mars 2009.
  8. Name the NASA Module After Stephen, consulté le 3 mars 2009.
  9. NASA names space module for moon base ...not Colbert.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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