Rock néo-progressif

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Néo-prog

Origines stylistiques Rock progressif
Hard rock
Musique électronique
Rock symphonique
New wave
Origines culturelles Drapeau de l’Union européenne Union européenne, principalement en Drapeau de l'Angleterre Angleterre,
début des années 1980
Instruments typiques Guitare
Basse
Batterie
Synthétiseur
Popularité Européenne
Principalement dans les années 80
Couverture importante ou non selon les groupes.
Scènes régionales Angleterre principalement

Genres dérivés

Pop-prog

Le rock néo-progressif, très souvent raccourci en néo-prog, est un courant musical apparu et popularisé au début des années 1980. C'est un sous-genre du rock progressif, dont il est issu[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Une apparition soudaine et réussie (1983)[modifier | modifier le code]

Vers la fin des années 1970, le rock progressif, emmené par des groupes comme Pink Floyd, Camel ou Genesis, s'essouffle peu à peu face à la vague punk qui déferle sur l'Europe à l'époque. La grande période du rock progressif est alors terminée, et le style va alors effectuer une véritable traversée du désert durant les années 1980. Le grand public et la presse musicale s'en désintéressent de plus en plus, et seuls les grands groupes réussissent à faire face, plus ou moins difficilement. À la vague punk succède ensuite celle du metal avec la NWOBHM. Deux nouveaux styles, issus directement du rock progressif, vont alors apparaître: le metal progressif et le néo-prog[2].

Une des raisons fondamentales du déclin du rock progressif réside dans le fait qu'il s'agit d'un style peu abordable, souvent difficile à passer en radio. Le néo-prog va donc alors s'attacher à être un style plus facile d'écoute, sans pour autant renier ses sources progressives.

Le néo-prog apparaît soudainement en 1983, avec la sortie du premier album de Marillion, groupe jusque là inconnu, Script for a Jester's Tear. Cet album est encore aujourd'hui considéré comme la pièce fondatrice du courant néo-prog et Marillion comme le premier groupe du genre. L'album rencontre un vif succès, remettant au goût du jour le rock progressif.

Courte période de succès (1984-1990)[modifier | modifier le code]

Marillion en concert en 1986.

Après le succès de Script for a Jester's Tear, Marillion continue sur sa lancée et sort l'année suivante son deuxième album, Fugazi, porté par le hit Assassing. Le succès est au rendez-vous, ce qui encourage les autres formations ayant rejoint le courant néo-prog à sortir de l'ombre. Pallas sort The Sentinel, IQ Tales From The Lush Attic. S'engouffrant dans la brèche percée par Marillion, ces derniers popularisent encore plus le style, qui, à l'époque, va jusqu'à concurrencer les grands groupes de hard rock et de heavy métal, telle que ZZ Top au festival de Castle Donnington en 1985 devant plus de 65 000 personnes[3] !

L'année 1985 marque l'apogée du style avec la sortie de deux albums majeurs : Misplaced Childhood de Marillion, considéré unanimement comme un chef-d'œuvre, ainsi que The Wake d'IQ. Un autre groupe fait une apparition remarquée, Pendragon, en apportant au néo-prog une dimension plus en rapport avec le hard rock.

Le style, qui jusqu'alors n'avait pas franchi les frontières britanniques, commence à se répandre en Europe, notamment en Allemagne, aux Pays-Bas et en Suisse. La France, malgré un patrimoine progressif des plus importants en Europe, reste hermétique au style. Tandis que Marillion et les autres font recette, certaines grosses pointures du rock progressif se rapprochent un peu du style. C'est le cas de Genesis avec l'album Invisible Touch en 1986. Le groupe renouvelle alors son style en s'inspirant des mélodies plus simples du néo-prog. Cet album sera l'un de ses plus gros succès.

Mais la période de succès du néo-prog, finalement très courte, s'achève brutalement, avec le départ du chanteur Fish de Marillion en 1988, malgré la sortie d'un excellent album, Clutching At Straws, un an auparavant. Coïncidence ou non, le succès des autres groupes phares du néo-prog faiblit peu à peu.

La flamme est tout de même ravivée en 1989 par la sortie du nouvel album de Marillion, en compagnie d'un nouveau chanteur, Steve Hogarth, Seasons End. Le groupe apporte une nouvelle fraîcheur au néo-prog en s'aventurant dans des domaines plus pop. Plus conservateur, Fish va quant à lui sortir son premier chef-d'œuvre, Vigil in a Wilderness of Mirrors, qui va lui permettre de parfaitement entamer sa carrière en solo.

1990 à nos jours[modifier | modifier le code]

Au début des années 1990, la popularité du style, diminue fortement, il ne connaîtra jamais plus de période de gloire. Marillion et Fish resteront les seuls dont la popularité ne faiblira pas -ou peu- en faisant petit à petit évoluer leur style. Le premier partira dans un néo-prog plus pop (Marillion.com en 1999 et Anoraknophobia en 2001) ou plus planant (Marbles en 2004) et le second dans un néo-prog aux sources plus rock (Songs from the Mirrors en 1993), plus progressives (Sunsets Of Empire en 1997) ou encore au son très moderne (13th Star en 2007).

Les autres groupes quant à eux (IQ, Pallas, Shadowland, Twelfth Night, Arena ...) resteront encore en activité, sans pour autant apporter de souffles nouveaux au style, à l'exception de Pendragon avec l'album The Masquerade Overture en 1996, qui est encore aujourd'hui sa plus grosse réussite. Marillion marquera encore une fois l'histoire du style, vers la fin des années 1990, en apportant un nouveau style, fortement teinté de pop, le pop-prog, suivie bientôt par le groupe canadien Saga.

Les années 2008 et 2009 seront marquées par le retour en force du néo-prog plus traditionnel avec les albums Pure de Pendragon et Frequency d'IQ. Fish sortira également un album inédit, 13th Star, au son d'une rare modernité dans le néo-prog.

Caractéristiques propres[modifier | modifier le code]

Le néo-prog mélange les structures complexes et le style si particulier du rock progressif avec celle des musiques pop ou hard rock. Le style est en outre plus accessible, mais pas forcément moins riche. La longueur des morceaux est également très différente. En effet ces derniers dépassent rarement la barre des 8 minutes.

Le néo-prog se caractérise par des chansons aux contenus plus émotionnels, souvent livrées par des textes dramatiques, une imagerie théâtrale aussi bien que dans le son en lui-même, sur scène ou même sur les pochettes d'albums. Il repose également sur un rythmique pointu mais assez simple, une atmosphère mélodique et propre installée par l'utilisation de synthétiseurs, une charge émotionnelle plus forte grâce au chant et aux solos de guitares, toujours très propres.

Principaux groupes ou artistes[modifier | modifier le code]

Albums de référence[4][modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]