Mycoplasma pneumoniae

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Le Mycoplasma pneumoniae est le seul mycoplasme dont la pathogénicité pour l'homme est bien établie. Trouvé dès 1944 par ?Eaton dans des « pneumonies atypiques primitives » ou « pneumonies à virus », il fut longtemps dénommé « agent d'Eaton » et reconnu comme n'étant pas un vrai virus en raison de sa sensibilité aux tétracyclines. C'est en 1962 que ?Chanock réussit à le cultiver sur milieu non vivant et à prouver son appartenance aux mycoplasmes.

Écologie, pathogénie et épidémiologie[modifier | modifier le code]

Le germe se trouve essentiellement dans les voies respiratoires et peut provoquer une véritable pneumonie avec hépatisation : entre 30 et 50 % des pneumonies primaires atypiques, les autres étant dues aux adénovirus et aux rickettsies. Il est apparu dans les expériences sur volontaires et lors d'enquêtes épidémiologiques que seule une minorité d'individus développe des lésions pulmonaires (3 à 15 %).

Dans la majorité des cas, l'infection est bénigne et se manifeste par un épisode de bronchite aiguë ou de pharyngite, parfois de myringite.

La maladie touche de préférence les adolescents et les jeunes adultes. L'incubation est longue (jusqu'à 3 semaines) et le portage pharyngé peut se prolonger pendant plusieurs semaines ou plusieurs mois chez le convalescent. Voir schnyder

Caractères bactériologiques[modifier | modifier le code]

La culture des expectorations ou d'un frottis pharyngé est laborieuse et lente. Le germe exige un milieu spécial enrichi d'extrait de levure et de sérum. La primo-infection peut exiger 15 jours et plus. Mycoplasma pneumoniae hémolyse les GR de cobaye, fermente le glucose et réduit le phényl-tétrazolium.

Sérodiagnostic[modifier | modifier le code]

C'est le procédé le plus employé pour le diagnostic clinique mais il exige l'examen d'un sérum précoce et d'un autre plus tardif (différence de titres)(1).

(1) Pignanelli S, Shurdhi A, Delucca F, Donati M. Simultaneous use of direct and indirect diagnostic techniques in atypical respiratory infections from Chlamydophila pneumoniae and Mycoplasma pneumoniae. J Clin Lab Anal. 2009;23(4):206-9.

Il peut se faire par :

  • Déviation du complément.
  • Inhibition de l'hémagglutination.
  • Immunofluorescence indirecte sur coupes d'embryons de poulets infectés.
  • Inhibition métabolique : les anticorps provoquent l'inhibition de la croissance (peu sensible) mais aussi, par conséquent, l'inhibition d'une activité métabolique, par ex. la fermentation du glucose (méthode très sensible).