Mvett

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Le mvett ou mvet désigne un instrument de musique à cordes connu depuis l'ancienne Égypte, et, avec la majuscule, un ensemble de récits guerriers qui se jouent accompagnés de cet instrument, formant la culture Ekang.

Né durant l'exode du peuple Ekang ( Beti-Fang-Bulu) que l'on retrouve aujourd'hui éparpillé entre Gabon, Cameroun, Congo-Brazzaville, Guinée équatoriale et sur l'île de São Tomé, des chants mvetts étaient déclamés aux combattants pour les exciter avant les batailles. Au-delà de l'usage qui en était fait en temps de guerre, l'art du Mvett englobe tous les aspects de la culture Fang, que ce soit la poésie, la philosophie ou les connaissances scientifiques du monde, ce qui amène les Fangs à dire du Mvett qu'il s'agit d'un art total.

Légende[modifier | modifier le code]

Selon la légende de la création du Mvett, Oyono Ada Ngone, est un sage, un notable Ekang, vivant pendant la longue migration appelée « Obane » vers le XVe siècle. Le peuple Ekang revenant du nord, et se dirigeant vers le sud (Cameroun, Congo, Gabon, Guinée équatoriale, Sao Tomé), sont alors en butte aux attaques meurtrières des tribus qui les pourchassent et avec qui ils sont en guerre. Lors d'une de ces attaques, Oyono Ada tombe dans le coma mais son peuple ne l'abandonne pas. On traîne son corps inerte vers le sud. Cependant, l'espoir et la foi en l'avenir est perdu. Durant son coma, Oyono Ada voit un esprit supérieur venir vers lui et lui parler. L'esprit lui remet « en esprit » un instrument de musique qui est censé réveiller le peuple et lui redonner espoir, par des chants et des histoires fabuleuses. C'est ainsi qu'est né le Mvett. Lorsque Oyono Ada Ngone se réveille, il explique sa rencontre étrange avec l'esprit, et entreprend de fabriquer l'instrument. Cela fait, il gratte sur ses cordes et la magie prend aussitôt. Le peuple retrouve sa force et son espoir en l'avenir. D'ailleurs « Mvett » vient de « a vet », qui signifie « s'élever ».

Les récits narrés à l'aide de l'instrument Mvett se déroulent dans un monde totalement différent du nôtre qui est, lui, appelé Emominlang. Ce monde du Mvett voit s'affronter 2 camps :

  • Le peuple d'Engong qui a conquis l'immortalité et vit tout au sud du monde du Mvett.
  • Le peuple d'Oku qui désigne le reste du genre humain et qui est toujours mortel. Les hommes les plus puissants d'Oku veulent arracher aux hommes d'Engong leur secret.

Les conflits entre Oku et Engong se règlent généralement au terme de batailles très violentes, toujours remportées par le camp d'Engong. Les combats dans le Mvett se font à l'arme blanche (sauf très rares cas particuliers) mais les meilleurs guerriers disposent d'un arsenal de sortilèges impressionnants.

Le monde du Mvett permet également des interactions très fréquentes entre le monde des morts et celui des vivants. Les premiers intervenant très souvent dans les affaires des seconds quand ceux-là leur demandent de l'aide ou, tout simplement, pour assouvir leur vengeance.

Le monde du Mvett s'articule autour de 4 grandes zones géographiques :

  • Nkourou Megnoung Eko Mbegne. Il s'agit de la région située tout au nord du monde du Mvett.
  • Etone Abandzic Mekok Engone. C'est la région Est. C'est là que naquirent la vie et ses grands mystères ainsi que les êtres humains. D'après L'Encyclopédie du Mvett II de Grégoire Biyogo, c'est dans cette région là qu'Oyono Ada Ngone entendit la voix d'Eyo et qu'il eut la révélation suprême. Cette région est également très riche en cours d'eau.
  • Edoune Nzok Amvene Obame. Il s'agit d'une région située à l'ouest. C'est un territoire riche en hommes puissants, mais apparemment plus calme que d'autres car nombre de guerriers d'Engong sont les neveux d'hommes de cette région.
  • Engong Nzok Mebeghe Me Mba. Située à l'extrême sud du principal continent. Région occupée par les immortels qui y ont créé leur pays. Il est habité par la descendance du patriarche Ekang Nna. Peuple belliqueux par excellence, les hommes d'Engong sont de valeureux guerriers aussi experts au sabre qu'en sorcellerie. C'est cette maîtrise inégalée des arts occultes qui permettra au hommes d'Engong de s'affranchir de la mort.

Si les principaux événements se déroulent sur le continent, des choses peuvent aussi se passer ailleurs. Ainsi, un célèbre récit a placé une grande réunion de sorciers sur la lune. À cette réunion assistait d'ailleurs un personnage venu d'une autre planète. Il s'agissait d'Ella Minko M'Obiang. L'arrivée des Européens en Afrique et le fait qu'ils soient entrés en contact avec les Fangs s'est également ressentis dans les récits. Ainsi, il est parfois question de la terre d'origine des Européens, située par-delà les mers.

Facture[modifier | modifier le code]

Le mvett est un cordophone, une petite harpe-cithare sur bâton de palmier-raphia, ou de bambou, de 110 à 130 cm de long avec un à quatre résonateurs en calebasse, un haut chevalet vertical placé en son milieu, divisant en deux la longueur des quatre à cinq cordes en boyaux.

Jeu[modifier | modifier le code]

Proche de l'arc musical, l'instrument est tenu horizontalement sur la poitrine qui ferme ou ouvre le résonateur central en demi-calebasse ouverte, par un simple mouvement avant-arrière des bras, tandis que les deux mains égrènent les mélodies des deux côtés des cordes.

Cet instrument est utilisé en solo ou pour accompagner les chants des Fangs, notamment au Gabon et au Cameroun.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Grégoire Biyogo, L'encyclopédie du Mvett
  • Tsira Ndong Ndoutoume, ed., Le Mvett, L'homme, la mort et l'immortalité, Harmattan, 1993 (ISBN 2-7384-1558-X)
  • Pascal Boyer, Barricades Mystérieuses et Pièges à Pensée: introduction à l'analyse des Épopées Fang, 1988.
  • Pierre Alexandre, Introduction to a Fang Oral Art Genre: Gabon and Cameroon mvet, School of Oriental and African Studies, 1974.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]