Mutatis mutandis

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Mutatis mutandis est une locution latine, signifiant littéralement : « ce qui devait être changé ayant été changé », et que l'on pourrait traduire de façon plus actuelle par : « Une fois effectués les changements nécessaires ». Cette locution indique donc au lecteur que l'on va procéder quant au fond à une analogie, à un rapprochement de deux situations similaires, desquelles on soustraira volontairement les dissemblances « devant être changées » pour qu'un rapprochement puisse avoir lieu.

Par exemple, on dira : « La sociologie est aux sciences humaines ce que la physique est, mutatis mutandis, aux sciences naturelles. » Cette locution permet donc d'éviter une périphrase laborieuse de type : « la sociologie est aux sciences humaines ce que la physique est aux sciences naturelles, si l'on excepte toutefois les différences fondamentales de méthode et d'objet de ces deux sciences qui... ». Elle se rapproche de l'expression Ceteris paribus, « toutes choses étant égales par ailleurs ».

Un autre usage possible, quant à la forme cette fois, est l'introduction d'une adaptation à un nouveau public, ou à un nouveau média, d'une information. Par exemple, un message destiné aux animateurs d'une association peut être retouché pour être aussi compris des adhérents, et cette adaptation signalée aux animateurs en usant de ladite expression.

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