Musée de la Légion étrangère

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Musée de la Légion étrangère
Le musée de la Légion vu depuis le quartier Raphaël Vienot à Aubagne
Le musée de la Légion vu depuis le quartier Raphaël Vienot à Aubagne
Informations géographiques
Pays Drapeau de la France France
Ville Aubagne
Coordonnées 43° 17′ 26″ N 5° 33′ 26″ E / 43.29056, 5.5572243° 17′ 26″ Nord 5° 33′ 26″ Est / 43.29056, 5.55722  
Informations générales
Date d’inauguration 1934
Nombre d’œuvres uniformes
Informations visiteurs
Nb. de visiteurs/an 25 000
Site web Page web du Musée

Le musée de la Légion étrangère, situé à Aubagne en France, présente l'histoire et les faits d'armes de cette Institution au travers de ses collections et expositions. Il accueille chaque année de nombreux visiteurs (environ 25 000 par an), ainsi que des scolaires et des expositions temporaires.

Historique[modifier | modifier le code]

Le musée est l'héritier de la salle d'honneur du 1er régiment étranger créée en 1892 à Sidi bel-Abbès, en Algérie. Il prend son appellation actuelle en 1934.

Lors du rapatriement de la Légion étrangère en métropole, les collections rejoignent la France, à partir de 1962. Mais compte tenu des délais d'installation et de construction des nouveaux bâtiments au Camp de la Demande, la pose de la 1re pierre, sous la présidence de Monsieur Messmer, ministre des Armées a lieu en 1964 et le musée n'ouvre ses portes que le 30 avril 1966.

En 2003, le musée est restructuré ; par ailleurs, la nouvelle organisation implique la création d'une structure de soutien. La Société des amis du musée de la Légion étrangère (SAMLE) est alors créée à la demande du COMLE. Cette association assure le soutien juridique et financier du musée (achats d'objets de collections, fonctionnement, etc.).

Fermé depuis le 12 mars 2012, le Musée est l'objet de travaux d'extension depuis janvier 2011 visant à doubler sa surface avec la construction d'une nouvelle aile de 1 000 m². Une souscription est en cours pour payer cet agrandissement à hauteur de 3 millions d'euros. Ce nouveau musée, appelé le « Louvre du légionnaire », a été inauguré le 30 avril 2013 après la prise d'arme de la cérémonie marquant le 150e anniversaire de la bataille de Camerone[1].

Organisation[modifier | modifier le code]

Le musée d'Aubagne[modifier | modifier le code]

Quelques décorations en exposition au Musée
  • Rez-de-chaussée

Le rez-de-chaussée s'articule autour de la salle d'honneur. Celle-ci voit passer tous les légionnaires puisque c'est dans cette salle qu'ils reçoivent leur premier contrat d'engagement ; c'est aussi dans cette salle qu'ils viennent s'entretenir une dernière fois avec leurs chefs avant de quitter l'Institution. Cette salle d'honneur débouche sur la crypte où sont gravés les noms de tous les officiers de Légion tombés pour la France. C'est aussi dans cette crypte qu'est conservée la main de bois articulée du capitaine Danjou, relique de la Légion, présentée aux troupes lors de la cérémonie solennelle de Camerone, le 30 avril.

Au rez-de-chaussée se trouvent aussi la salle des décorations ainsi que la boutique du musée.

  • 1er étage

La salle des campagnes, organisée selon un ordre chronologique occupe tout l'espace de cet étage. Elle présente, à travers diverses vitrines, les différentes époques ainsi que les différents conflits au cours desquels la Légion s'est illustrée.

  • Extérieur

La cour du musée est occupée par d'ancien chars et canons rapportés des différentes campagnes et par quelques pierres tombale, ramenées de campagnes lointaines. L'arrière du musée, donnant sur la place d'armes du 1er régiment étranger s'ouvre sur le monument aux morts de la Légion, grande sculpture, œuvre du sculpteur Pourquet, représentant une mappemonde gardée par quatre légionnaires et inaugurée en 1931 lors de la commémoration du centenaire de la Légion étrangère à Sidi bel-Abbès. Cette sculpture fut entièrement démontée pour pouvoir être transportée lors du déménagement en 1962.

Le musée de l'uniforme légionnaire[modifier | modifier le code]

Né d'une collection privée, le musée de l'uniforme légionnaire est une extension du musée de la Légion délocalisé à Puyloubier, au sein de l'Institution des invalides de la Légion étrangère. Il regroupe 120 mannequins, illustrant les évolutions des uniformes depuis la création de la Légion étrangère en 1831 jusqu'à l'époque moderne.

Musée unique au monde, il a nécessité de nombreuses années de travail de la part d'un passionné pour retrouver et mettre en place toutes les pièces d'équipement.

Le centre de documentation[modifier | modifier le code]

Le centre de documentation, dirigé par l'adjoint du conservateur du Musée, est un espace de travail permettant aux chercheurs, auteurs, conférenciers de puiser dans le fonds documentaire de la Légion étrangère.

Fort de plus de 4 500 livres et de plus de 10 000 pièces dans son iconothèque, il a pour vocation de recenser les médias traitant de l'Institution.

Les consultations ont lieu sur autorisation du général commandant la Légion étrangère.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]