Musée Airborne

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Musée Airborne
Illustration.
Informations géographiques
Pays Drapeau de la France France
Ville Sainte-Mère-Église
Adresse 14 rue Eisenhower, 50480 Sainte-Mère-Église
Coordonnées 49° 24′ 30″ N 1° 18′ 54″ O / 49.408249, -1.31496449° 24′ 30″ Nord 1° 18′ 54″ Ouest / 49.408249, -1.314964  
Le musée Airborne est situé à Sainte-Mère-Église
Informations générales
Date d’inauguration 6 juin 1964
Genre des collections militaria des divisions aéroportées 82 et 101
Nombre d’œuvres 4 500 œuvres et plus de 100 mannequins
Superficie 3 000 m²
Informations visiteurs
Nb. de visiteurs/an 180 922 visiteurs en 2011
Site web http://www.musee-airborne.com

Le musée Airborne est un musée français consacré à la mémoire des parachutistes américains qui furent largués lors du début du débarquement allié en Normandie en juin 1944. Il se trouve à Sainte-Mère-Église, dans la Manche.Complétées par de nouvelles présentations, des films originaux et des scénographies régulièrement renouvelées, le musée airborne connait un succès constant et croissant par conséquence Sainte-Mère-Église et son musée deviennent le premier site de visite du département de la Manche concernant la seconde guerre mondiale.

Présentation[modifier | modifier le code]

Situé en Normandie dans le département de la Manche a deux pas des plages du débarquement, le Musée Airborne est implanté depuis 1964, au centre du bourg de Sainte-Mère-Église, devenue célèbre de par le monde grâce à son parachutiste John Steele resté accroché à son clocher. Le musée a été construit afin de rendre hommage aux parachutistes américains des 82e et 101e divisions aéroportées américaines qui ont été parachutées ou ont atterri par planeurs à Sainte-Mère-Église dans la nuit du 5 au 6 juin 1944. Il a pu constituer ses collections grâce aux dons des habitants de la ville qui ont vécu à l’heure du débarquement, mais aussi grâce aux dons des vétérans eux-mêmes. Le musée est une association loi 1901, présidée par Monsieur Marc Lefèvre, maire de Sainte-Mère-Église et dirigée par Magali Mallet.

Le Musée Airborne se situe en face de l'église de Sainte-Mère-Église.

Le musée[modifier | modifier le code]

Il y a cinquante ans, l'association pour l'exposition permanente des troupes aéroportées était créée par le Dr Masselin, maire de Sainte-Mère-Église, afin d'honorer la mémoire des libérateurs de 1944, notamment ceux des 82e et 101e divisions aéroportées américaines largués du ciel par parachutes ou arrivés par planeur. Beaucoup d'entre eux donnèrent leur vie loin de leur famille et de leur patrie. Les habitants de Sainte-Mère-Église se rappellent toujours des 12 708 tombes regroupées dans des cimetières provisoires de Sainte-Mère-Église et Carquebut.

En 1964, l'année du 20e anniversaire du débarquement, le Dr Masselin inaugure avec le général Ridgway, général commandant la 82e en 1944, un premier bâtiment en forme de parachute abritant un authentique planeur de type Waco le dernier exemplaire en France. Le musée est construit à l'endroit même de la maison détruite par l'incendie dans la nuit du 5 juin comme cela est relaté dans le célèbre film "le jour le plus long". À l'intérieur du bâtiment, il y a une grande variété d'articles à voir, liés aux temps de guerre et donnés par les anciens combattants, leurs familles ou par les habitants locaux.

La première pierre est posée par James M. Gavin le 6 Juin 1962 avec le maire de Sainte-Mère-Église, le Dr Jean Masselin située à l'extrême droite de la photo.
Le premier bâtiment a été ouvert en 1964 et porte le nom "Planeur Waco"
John Steele (parachutiste) retourne à l'église où il fut accroché au clocher durant la nuit du 5 Juin 1944.


En 1984, en présence de Bob Murphy, éclaireur au sein de la 82e, a lieu l'inauguration d'un deuxième bâtiment, lui aussi en forme de parachute, qui a été construit pour abriter un avion C-47. Le modèle exposé, dénommé Argonia, a lui-même participé aux opérations de largage sur Sainte-Mère-Église dans la nuit du 5 au 6 juin 1944. Pour le 40e anniversaire du Musée Airborne, le Général James M. Gavin fit l'honneur de sa présence au Musée Airborne de Sainte-Mère-Église.

Inauguration d'un deuxième bâtiment "C-47" en juin 1983.
Le deuxième bâtiment a été ouverte en 1984 et porte le nom "C-47"

L'Extension[modifier | modifier le code]

En 2012, l' association a annoncé ses plans pour construire deux nouveaux bâtiments, de l'extérieur l'un des nouveaux bâtiments aurait la forme d'une aile tandis que le deuxième ressemblera à un parachute . Le premier bâtiment sera ouvert au public à partir du 1 mai 2014, l'inauguration officielle sera le 5 juin 2014. Le premier bâtiment en cours de construction aura une superficie de 1 200 m² et sera divisé en plusieurs pièces : salles immersives 550 m², 410 m² de hall d'exposition ainsi que 130 m² dédié aux bureaux et à des fins pédagogiques. La première salle immersive du nouveau bâtiment invitera les visiteurs à entrer dans un Douglas C- 47 Skytrain. Les trois autres salles immersives évoqueront les combats autour de la place de Sainte-Mère-Église, combats autour des marais et de la prise des ponts avant la bataille des haies. La visite se poursuivra dans un hall d'exposition où sera notamment présenté un avion Piper.

La seconde phase de construction débutera en 2014. Cette étape consistera la rénovation du premier bâtiment ainsi que la construction du deuxième bâtiment en forme ovale comportant une salle de projection et de conférences ainsi qu'un espace d'expositions temporaires.

Plan du nouveau bâtiment actuellement en cours de construction.
Un visuel en 3D des deux nouveaux bâtiments.

Collections[modifier | modifier le code]

Le musée détient actuellement plus de 4 500 objets et des souvenirs qui remontent à la seconde guerre mondiale et en particulier les objets utilisés par les parachutistes durant leur saut sur ​​Sainte-Mère-Église dans la nuit du 5-6 Juin ainsi que pendant la bataille de Normandie. Le musée présente également des équipements utilisés par les Allemands et des journaux évoquant les situations de plusieurs pays pendant l'occupation et la libération. Il y a plus de 100 mannequins en uniformes afin de représenter les différents types de personnels. À la fin il y a un film convaincant et émotionnel (25 minutes) sur la préparation jusqu'à la libération de Sainte-Mère-Église par les parachutistes américains.

Cet Douglas C-47 Skytrain a été utilisé pendant les largages des parachutistes dans la nuit du 5-6 Juin.
Le seul exemplaire en bon état en France.
Plusieurs mannequins illustrent les tenues et équipements portées par les parachutistes.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]


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