Mul Apin

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À partir des années -1000, l'astronomie de Mésopotamie tout en restant encore assez descriptive, émerge lentement de son contexte astrologique de départ : les astronomes ou les veilleurs vont noter nuit après nuit tous les phénomènes célestes observés, surtout ceux qui sont visibles au début et à la fin de la nuit. Un texte majeur d'astronomie, le mul apin (1370 avant J.-C.), liste 66 constellations avec la première carte céleste connue (découverte à Ninive).

Description[modifier | modifier le code]

Il s'agit d'un catalogue d'étoiles et de constellations datant de plus de 700 ans Av J-C. C'est un planisphère en argile, divisé en 8 sections, et montrant une ou deux constellations avec les étoiles importantes. Mul apin veut dire étoile d'Andromède ; [mul = étoile + apin = champ et sont les premiers mots du texte]; ce texte regroupe sur 3 tablettes à l'écriture serrée toutes les connaissances de l'époque en astronomie. Les indications sont données dans un calendrier de "travail" contenant 360 jours dans l'année.

On y trouve des indications sur la durée des jours et des nuits, tous les mois de l'année, une sorte de catalogue d'étoiles situant celles-ci les unes par rapport aux autres, une liste d'étoiles dites "ziqpu" qui permettent de se repérer par rapport au méridien selon la date, la liste des constellations qui se trouvaient sur le "chemin de Sîn" (dieu de la Lune), c’est-à-dire sur l'écliptique, la longueur de l'ombre portée d'un style vertical pour un temps donné depuis le lever du Soleil (cadran solaire), les périodes de visibilité et d'invisibilité des planètes, etc.

Dans ce texte il y a 18 constellations dans lesquelles nous retrouvons déjà les signes du zodiaque : 1. Journalier (Bélier), 2. Les étoiles (Pléiades), 3. Le taureau du ciel (Taureau), 4. Le fidèle pasteur d'Anou (Orion), 5. Le vieil homme (Persée), 6. Le bâton brisé (l'Aurige), 7. Les grands jumeaux (Gémeaux), 8. Le crabe (Cancer), 9. Le Lion, 10. L'épi d'Orge (Vierge), 11. La Balance, 12. Le Scorpion, 13. Pabilsag (Sagittaire), 14. Le poisson chèvre (Capricorne), 15. Le Géant (Verseau), 16. Les Queues (Poissons), 17. L'Hirondelle (S-O Poissons) et 18. Announitou (N-E Poissons).

Histoire[modifier | modifier le code]

Contenu de la tablette Mul Apin[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Wayne Horowitz, Mesopotamian Cosmic Geography, Eisenbrauns, 1998, p. 168-174
  • Hermann Hunger, David Edwin Pingree, Astral Sciences in Mesopotamia, BRILL, 1999, p. 57-79

Liens externes[modifier | modifier le code]