Mrs. Ples

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Mrs Ples
Archéologues sur le site de Sterkfontein, où Mrs. Ples a été trouvée.

Mrs. Ples (« Mme Ples » en anglais) est le nom couramment donné au crâne le plus complet d'Australopithecus africanus jamais découvert en Afrique du Sud, catalogué sous la cote STS-5. Il est âgé d'environ 2,05 millions d'années selon les techniques de datation par paléomagnétisme et par uranium-plomb et présente une capacité d'environ 485 centimètres cubes[1].

Mrs. Ples a été découverte le 18 avril 1947 par Robert Broom et John T. Robinson (en) dans la région de Sterkfontein, à environ 70 kilomètres au sud-ouest de Pretoria, sur le site du patrimoine mondial Cradle of Humankind. De nombreux autres spécimens de la même espèce ont été découverts dans cette région.

Certains spécialistes estiment que le squelette partiel STS 14 (en), découvert sur le même site la même année et à proximité de Mrs. Ples, pourrait appartenir au même individu. Si cela se confirme, Mrs. Ples deviendrait un équivalent sud-africain de Lucy.

Au moment de la découverte du crâne, Broom lui attribue le nom scientifique Plesianthropus transvaalensis. De jeunes collègues de travail l'ont par la suite abrégé en « Mrs. Ples ». Néanmoins, le sexe du spécimen n'est pas connu avec certitude, et Mrs. Ples pourrait tout aussi bien être Mr. Ples (M. Ples). Qui plus est, l'analyse aux rayons X des racines de ses dents laissent à penser que le spécimen n'était pas un adulte, si bien que des appellations comme Miss Ples (Mlle Ples) ou Master (en) Ples seraient également envisageables.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Mrs. Ples » (voir la liste des auteurs)

  1. (en) Charles A. Lockwood et William H. Kimbel, « Endocranial Capacity of Early Hominids », Science, vol. 283, no 5398,‎ janvier 1999, p. 9 (résumé)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • (en) A. I. R. Herries et J. Shaw, « Palaeomagnetic analysis of the Sterkfontein palaeocave deposits; age implications for the hominin fossils and stone tool industries. », J. Human Evolution, vol. 60,‎ 2011, p. 523-539 (résumé)
  • (en) A. I. R. Herries, P. Hopley, J. Adams, D. Curnoe et M. Maslin, « Geochronology and palaeoenvironments of the South African early hominin bearing sites: a reply to ‘Wrangham et al., 2009: Shallow-Water Habitats as Sources of Fallback Foods for Hominins’ », Am. J. Phys. Anthro, vol. 143,‎ 2010, p. 640–646
  • (en) Ian Tattersall et Jeffery Schwartz, Extinct Humans, Westview Press, Boulder CO,‎ 2000, 65–66 p. (ISBN 0-8133-3482-9)

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