Moyen naturel de défense des êtres vivants

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Les moyens naturels de défense sont un ensemble de comportements et d'organes dont les animaux sont pourvus au fur et à mesure de leur évolution, leur permettant de lutter contre leurs prédateurs. Ces moyens de défense peuvent notamment consister en la possibilité d'affronter physiquement le prédateur (griffes, défenses...), en son intimidation ou en la possibilité de se rendre imperceptible pour le prédateur (camouflage).

Moyens d'intimidation[modifier | modifier le code]

Afin d'éloigner leurs prédateurs, certaines espèces animales adoptent un comportement dissuasif, consistant à intimider ou à effrayer ceux-ci.

  • Le gorille peut frapper sur sa poitrine pour intimider et foncer si l'agresseur ne part pas.

Moyens de camouflage[modifier | modifier le code]

Article détaillé : mimétisme.

L'évolution a permis à certains animaux de développer des adaptations qui permettent à ces animaux d'être confondu par les prédateurs en des organismes ou choses n'étant pas une proie. Deux stratégies sont possibles, soit ressembler à l'environnement pour ne pas être perçus par les prédateurs (on parle alors de camouflage), soit être clairement pris pour un individu d'une autre espèces non comestible. Ces moyens peuvent être chimiques ou visuels.

  • La phalène du bouleau porte une couleur semblable à celle du tronc du bouleau, afin de se rendre invisible.
  • Le caméléon peut modifier la couleur de sa peau pour se confondre avec son environnement.

Moyens de fuite[modifier | modifier le code]

La vitesse et l'agilité permettent à certains animaux d'échapper aux prédateurs.

  • La gazelle peut esquiver facilement les attaques.
  • Le kangourou peut sauter à toute vitesse pour fuir.
  • Le basilic peut courir sur l'eau pour fuir.
  • L'autruche peut courir à 70 km/h pour fuir ses ennemis.

Griffes, défenses[modifier | modifier le code]

  • Le casoar peut " lancer " ses griffes sur l'ennemi.

Sécrétions de substances[modifier | modifier le code]

Substances non toxiques[modifier | modifier le code]

Substances toxiques[modifier | modifier le code]

  • L'ortie et le sumac vénéneux produisent un suc irritant ("urticant", qui dérive de "ortie"), celle du sumac pouvant même provoquer la mort.
  • Les dendrobates et quelques autres amphibiens produisent un toxine qui dans le cas des dendrobates est mortelle.
  • Les phyllobates, autre variété de grenouilles, ont aussi la peau enduite d'un toxique, mais produit à partir de leurs aliments; hors de leur environnement elles perdent cette capacité.
  • Plusieurs insectes ou arachnoïdes, tels les abeilles, les guêpes, certaines espèces de fourmis, les scorpions, produisent un venin, parfois mortel, qu'ils inoculent à l'aide d'un dard; dans le cas du scorpion, c'est à la fois un moyen de défense et d'attaque.

Carapaces, peaux dures, piquants[modifier | modifier le code]

  • Les tortues sont munies d'une carapace, plus solide et plus difficile à perforer qu'une peau.
  • Le diodon est un poisson hérissé de piquants qu'il peut dresser en se gonflant avec de l'eau.
  • Le tatou est muni d'une peau dure placée sur son dos, qui lui permet de se mettre en boule.

Autres moyens de défense[modifier | modifier le code]

  • Le gymnote peut électrocuter ses ennemis.
  • Les frelons peuvent voler en essaim autour de l'agresseur.

Liens internes[modifier | modifier le code]