Moyen français

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Moyen français
Moyen français
Période de 1340 à 1611
Langues filles français moderne, français classique
Pays France, Nouvelle-France
Classification par famille
Codes de langue
ISO 639-2 frm
ISO 639-3 frm
IETF frm

Le moyen français est une variété historique du français qui était parlée à la fin du Moyen Âge et à l'époque de la Renaissance.

C'est une période durant laquelle la langue française se différencie des autres langues d'oïl et devient la langue officielle du royaume de France, au lieu du latin et des autres langues d'oïl, de l'occitan et du francoprovençal. Le développement de la littérature en français moyen prépare le vocabulaire et la grammaire du français classique.

Cadre chronologique[modifier | modifier le code]

Les limites exactes du moyen français varient et font encore l’objet de débats entre historiens. On retrouve plusieurs fois les dates suivantes « environ de 1340 à 1611 »[1] sans que ces dates en correspondant à des événements particuliers.

Pierre Guiraud note que « l’ancien français est encore en usage au début du XIVe siècle dans une proportion de 50 % »[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le changement le plus important par rapport à l'ancien français est la disparition définitive de la déclinaison.

Le latin était la langue habituellement utilisée par l'élite dans le domaine de l'éducation, de l'administration et de la bureaucratie jusqu'à l'ordonnance de Villers-Cotterêts en 1539, par laquelle François Ier fait du français l'unique langue juridique et légale du royaume.

La tendance vers les nombreux emprunts du latin, de l'italien et du grec à partir de textes classiques se fit alors généralement au détriment du riche vocabulaire de l'ancien français. Plusieurs néologismes furent donc basés sur des racines latines et italiennes, et certains érudits modifièrent l'orthographe de certains mots pour les rendre en conformité avec leurs racines respectives, ce qui eut pour effet l'apparition de nettes différences entre l'orthographe et la prononciation[3].


De plus, la signification et l'utilisation d'un bon nombre de mots d'ancien français furent transformées. L'orthographe et la ponctuation durant cette période étaient très erratiques ce qui provoqua finalement la nécessité d'une réforme, notamment au niveau de l'orthographe, devenue d'autant plus nécessaire après l'apparition de l'imprimerie vers 1470, et menant ainsi par la suite vers le français classique.

Littérature[modifier | modifier le code]

Parmi les auteurs ayant écrit en moyen français on peut citer Villon, Marot, Rabelais, Montaigne, Ronsard et les poètes de la Pléiade.

Exemple de moyen français[modifier | modifier le code]

François Rabelais (v. 1483-1553), extrait de Gargantua, chapitre 7
Version d’époque[4] Exemple de traduction moderne[5]
« En cest estat passa iusques à vn an & dix moys : onquel temps par le conseil des medecins on commença le porter : & fut faicte vne belle charrette à bœufs par l’inuention de Iehan Denyau. » « De la sorte, il passa un an et dix mois, après quoi, sur les conseils des médecins, on commença à le sortir et une belle charrette à bœufs fut construite grâce à l'ingéniosité de Jean Denyau. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Larousse dictionnaire, v.
  2. Pierre Guiraud, Le moyen français, Presses universitaires de France, 1972.
  3. Dictionnaire Larousse, vi, xiii-xiv, xvii. Bonnard, 113-114
  4. Rabelais, Œuvres complètes par Marty-Laveaux, édition Alphonse Lemerre, Paris, 1868, vol. 1, p. 30.
  5. Rabelais, Œuvres complètes, Seuil , « L'Intégrale », 1973, p. 59.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Larousse dictionnaire du moyen français, Paris, Larousse, 1992.
  • Henri Bonnard, Notions de style, de versificiation et d'histoire de la langue française., Paris, SUDEL, 1953.
  • Walther von Wartburg, Évolution et structure de la langue française, Berne, Suisse, Francke A.G., 1946.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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