Moteur à soupapes latérales

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Le cylindre vu de dessus, culasse ôtée. Notez les encoches dans les têtes de soupapes, destinées à faciliter le rodage en y implantant un tournevis
Vue externe du même cylindre. On voit très nettement les queues de soupapes dirigées vers le bas
Coupe d'un moteur à soupape latérales

Le moteur à soupapes latérales a eu son heure de gloire des années 1910 aux années 1940, tant en automobiles qu'en motocyclettes.

Il s'agit d'un moteur à quatre temps dont l'admission et l'échappement ne se font pas au-dessus du cylindre (tête du cylindre), comme dans les moteurs à soupapes en tête, mais par une chambre latérale, au cylindre, (le cylindre étant supposé vertical - lorsque les cylindres sont horizontaux, par exemple, les soupapes sont au-dessus du cylindre, mais on parle malgré tout de soupapes latérales).

Les soupapes ont leur queue en bas, près du vilebrequin, simplifiant le problème de l'entraînement de la distribution.

Avantages et inconvénients[modifier | modifier le code]

  • Fabrication plus simple, moins de pièces à monter ;
  • Pas de risque de collision entre les pistons et les soupapes lors d'un affolement de soupapes ou dérèglement de la distribution ;
  • Moins bonne circulation des gaz ;
  • Moins bon taux de compression ;
  • Plan de joint se déformant facilement à cause d'une mauvaise stabilité thermique ;
  • Très mauvaise propagation du front de flamme à l'explosion du mélange.