Moteur à combustion externe

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Le moteur à énergie externe ou moteur à combustion externe est une machine thermique où l'énergie est fournie par deux sources de température externes (une chaude et une froide) et convertie en énergie mécanique par l'intermédiaire d'un fluide caloporteur subissant un cycle thermodynamique fermé. Aucune combustion n'a lieu à l'intérieur du moteur et le fluide demeure confiné dans le moteur. Le chauffage peut se faire aussi sans combustion : soleil, moteur thermique ou centrale nucléaire.

Exemple de moteur à combustion externe avec un Moteur Stirling de type bêta.

Description[modifier | modifier le code]

Ces moteurs sont aussi connus sous le nom de « moteurs à air chaud » car historiquement ils utilisaient l'air comme fluide de travail. Aujourd'hui, d'autres fluides sont plus largement utilisés comme l'hydrogène, l'hélium ou l'azote, ce qui fait que l'expression « moteur à air chaud » tend à disparaître. Contrairement au moteur Stirling le gaz utilisé n'est pas nécessairement en circuit fermé et peut être, tout simplement, de l'air[1].

Dans les années 1970, ces moteurs affichaient une consommation inférieure aux moteurs thermiques classiques, pour la même puissance, ce qui en fait une bonne solution du point de vue énergétique, mais ce type de moteur ne fut pas exploité industriellement.

Avantage[modifier | modifier le code]

L’apport d’énergie se faisant à l’extérieur du moteur toute source de chaleur peut être utilisée, avec plus ou moins de succès selon les températures atteintes, et des couts plus ou moins élevés selon la source de chaleur.

Inconvénient[modifier | modifier le code]

Du fait de son inertie thermique, le moteur à air chaud ne peut pas changer rapidement de régime, ce qui lui est souvent reproché, mais peut être considéré comme un avantage dans certaines applications ou l’apport de chaleur ne se fait pas de manière régulière (par exemple l’énergie solaire).

Types de moteurs à combustion externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]