Mort Shuman

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Mort Shuman

Nom de naissance Mortimer Shuman
Naissance
Brooklyn (États-Unis)
Décès (à 54 ans)
Londres (Royaume-Uni)
Activité principale Chanteur, compositeur, acteur
Genre musical Pop, rock
Années actives 1959-1991

Mort Shuman, nom de scène de Mortimer Shuman, est un compositeur, chanteur et acteur américain, d'expression anglaise et française, né à Brooklyn le , et mort le à Londres.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Brooklyn, il étudie au New York Conservatory (en)[1]. Acteur, mais surtout compositeur, il commence à écrire des chansons à 18 ans[1].

En 1958, il s'associe au chanteur Doc Pomus qui écrit les paroles sur des musiques qu'il compose. Ils se font rapidement connaître avec des chansons destinées à des artistes pop-rock et qui sont des succès, notamment pour Sweets for My Sweet pour le groupe The Drifters en 1961, repris par The Searchers, puis en France par Frank Alamo sous le titre Ma biche ou encore Mess Of Blues. Ils forment rapidement un duo mythique parolier-compositeur, écrivant notamment Viva Las Vegas, His Latest Flame (Marie's the Name) et Suspicion pour Elvis Presley ; cette dernière chanson adaptée en français par Pierre Saka sous le titre Obsession, sur le dernier 45 tours EP des Chats Sauvages avec Mike Shannon en mai 1964. Mort Shuman s'établit en Angleterre, où il continue de composer des chansons. Dans les années 1960, il devient une référence en écrivant, collaborant entre autres, aux titres My Baby et Get It While You Can pour l'album Pearl de Janis Joplin ; Andy Williams et The Small Faces, puis il fait la connaissance de Jacques Brel, et, quelque temps après, adapte en anglais Amsterdam, qu'interprète Scott Walker en 1967 (David Bowie la reprendra en 1973).

Ses chansons, souvent adaptées en français, lui donnent l’idée de s’installer à Paris, ville avec laquelle il s’est toujours trouvé en parfaite symbiose : il compose même une comédie musicale (jamais représentée) sur l’histoire de la ville. Eddy Mitchell, avec qui il se lie très vite d'amitié, est l'un des tout premiers, si ce n'est le premier (dès 1962 avec Les Chaussettes noires), à adapter et chanter Shuman[2]. En 1964 et 1965 notamment, ils écrivent plusieurs chansons ensembles[3]. Ses chansons sont souvent des succès, notamment grâce à sa collaboration avec Étienne Roda-Gil[précision nécessaire], jusque-là parolier attitré de Julien Clerc.

En 1972, sa chanson Le Lac Majeur est initialement boudée par les radios qui la trouvent trop longue (elle dure plus de cinq minutes), mais elle est réclamée par les auditeurs et les stations de radio sont alors contraintes de la diffuser.

Les enregistrements se succèdent, et les tubes également : Papa Tango Charlie, Sha Mi Sha, Sorrow, Un été de porcelaine, Brooklyn by the Sea, Obsession, etc.

Mais Mort Shuman, timide, préfère se concentrer sur la composition (il a notamment composé pour Michel Sardou, Johnny Hallyday et son ami Eddy Mitchell), et apparaît relativement peu sur scène. Très affecté par la disparition de Jacques Brel en octobre 1978, il ralentit sa production musicale, mais surtout, il renonce définitivement à la scène et part s’installer à Londres en 1982. Il revient épisodiquement en France, surtout pour séjourner dans sa villa de Caudéran (Gironde).

En 1991, il enregistre en duo avec Eddy Mitchell Vraiment bien ; diffusé en 45 tours, ce titre est le dernier enregistré par Mort Shuman.

Il meurt à 54 ans le dans un hôpital de Londres des suites d'un cancer du foie, laissant son épouse Maria-Pia Vezia et leurs trois filles, Barbara, Maria-Pia et Eva-Maria. Il est inhumé au cimetière des Pins-Francs à Caudéran. Johnny Hallyday, présent à ses obsèques, dépose sur sa tombe une cassette avec l'enregistrement de "Dans un an ou un jour", sa dernière composition qu'il n'a pu écouter, la maladie l'ayant emporté avant la sortie de l'album Ça ne change pas un homme[4].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Le , Mort Shuman épouse Élisabeth Moreau, avec qui il a composé des chansons (La Lampe, My Name Is Mortimer, Comme avant, Le Nègre blanc) à Villiers-Saint-Benoît en Bourgogne. Il épouse Maria-Pia en secondes noces.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Comédies musicales[modifier | modifier le code]

Bandes originales de films[modifier | modifier le code]

45 tours (hors albums studio)[modifier | modifier le code]

  • 1975 : La Splendeur de Rome / La Muselière
  • 1976 : Sorrow / Botany Bay (en français)
  • 1980 : Machines / La Drôle de folie (que je vis)
  • 1982 : Nuit blanche / Cet ami-là
  • Il existe également trois 45 tours interprétés en allemand : Tage wie aus Porzellan (Un été de porcelaine) / Gestern (Sorrow) / Lago Maggiore im Schnee (Le Lac Majeur) ; un en anglais : Amsterdam/Mathilde (de Jacques Brel) ; et un en espagnol : Cuando me amas mas (Slave).

Comme auteur-compositeur[modifier | modifier le code]

  • Céline
  • Walking on Air

Filmographie[modifier | modifier le code]

Comme acteur[modifier | modifier le code]

Comme musicien[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Nomination[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « Mort Shuman Dies, 52 ; Devotee of Jacques Brel », sur The New York Times,‎ (consulté le 18 janvier 2015)
  2. Daniel Lesueur, L'argus Eddy Mitchell discographie et cotations, Éditions Alternatives, page 42, citation : "Pour la première fois sans doute (en 1963), Eddy rencontre Mort Shuman, avec qui il sympathise. Leur amitié durera jusqu'au décès de ce dernier en 1991.
  3. Liste des chansons de M. Shuman interprétées par E. Mitchell.
  4. Johnny Hallyday chante la dernière chanson de Mort Shuman / consulté le 17 avril 2015.
  5. http://richard-anthony.fr.gd

Liens externes[modifier | modifier le code]