Mort Shuman

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Mort Shuman

Nom de naissance Mortimer Shuman
Naissance 12 novembre 1936
Brooklyn (États-Unis)
Décès 2 novembre 1991 (à 54 ans)
Londres (Royaume-Uni)
Activité principale Chanteur, compositeur, acteur
Genre musical Pop, rock
Années actives 1959-1991

Mort Shuman, nom de scène de Mortimer Shuman, est un compositeur, chanteur et acteur américain, d'expression anglaise et française,d'origine juive né à Brooklyn le 12 novembre 1936, et mort le 2 novembre 1991 à Londres.

Biographie[modifier | modifier le code]

Mort Shuman, acteur, mais surtout compositeur, commence à écrire des chansons à 18 ans. En 1958, il s'associe au chanteur Doc Pomus qui écrit les paroles sur des musiques qu'il compose. Ils se font rapidement connaître avec des chansons destinées à des artistes pop-rock et qui sont des succès, notamment pour Sweets for My Sweet pour le groupe The Drifters en 1961, repris par The Searchers, puis en France par Frank Alamo sous le titre Ma biche ou encore Mess Of Blues. Ils forment rapidement un duo mythique parolier-compositeur, écrivant notamment Viva Las Vegas, His Latest Flame (Marie's the Name) et Suspicion pour Elvis Presley ; cette dernière chanson adaptée en français par Pierre Saka sous le titre Obsession, sur le dernier 45 t EP des Chats Sauvages avec Mike Shannon en mai 1964. Mort Shuman s'établit en Angleterre, où il continue à composer des chansons. Dans les années 1960, il devient une référence en écrivant, entre autres, pour Janis Joplin, Andy Williams et The Small Faces, puis il fait la connaissance de Jacques Brel, et, quelque temps après, adapte en anglais Amsterdam, qu'interprète David Bowie.

Ses chansons, souvent adaptées en français, lui donnent l'idée de s'installer à Paris, ville avec laquelle il s'est toujours trouvé en parfaite symbiose : il compose même une comédie musicale (jamais représentée) sur l'histoire de la ville. Ses chansons sont souvent des succès, notamment Le Lac Majeur, en 1972, chanson initialement boudée par les radios, qui la trouvent trop longue (elle dure plus de cinq minutes), mais réclamée par les auditeurs ; les stations de radio se retrouvent contraintes de la diffuser. Les enregistrements se succèdent, et les tubes également : Papa Tango Charlie, Sha Mi Sha, Sorrow, Un été de porcelaine, Brooklyn by the Sea, Obsession, etc.

Mais Mort Shuman, timide, préfère se concentrer sur la composition (il a notamment composé pour Michel Sardou, Johnny Hallyday et son ami Eddy Mitchell), et apparaît relativement peu sur scène. Très affecté par la disparition de Jacques Brel, en octobre 1978, il espace par la suite la sortie de ses albums, mais surtout, il renonce à la scène définitivement, puis part s'installer à Londres en 1982. Par la suite, il revient épisodiquement en France, surtout pour séjourner dans sa villa de Caudéran (Gironde).

Il meurt à 54 ans le 3 novembre 1991 dans un hôpital de Londres des suites d'un cancer du foie, laissant son épouse Maria-Pia Vezia et leurs trois filles, Barbara, Maria-Pia et Eva-Maria. Il est inhumé au cimetière des Pins-Francs à Caudéran.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Le 1er octobre 1974, Mort Shuman épouse Elisabeth Moreau, avec qui il a composé des chanson (La Lampe, My Name Is Mortimer, Comme avant, Le nègre blanc° à Villiers-Saint-Benoît en Bourgogne. En secondes noces, il épousera Maria-Pia.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Comédies musicales[modifier | modifier le code]

Bandes originales de films[modifier | modifier le code]

45 tours (hors albums studio)[modifier | modifier le code]

  • 1975 : La Splendeur de Rome / La Muselière
  • 1976 : Sorrow / Botany Bay (en français)
  • 1980 : Machines / La Drôle de folie (que je vis)
  • 1982 : Nuit blanche / Cet ami-là
  • il existe également trois 45 tours interprétés en allemand : Tage wie aus Porzellan (Un été de porcelaine) / Gestern (Sorrow) / Lago Maggiore im Schnee (Le lac Majeur) ; un en anglais : Amsterdam/Mathilde (de Jacques BREL) ; et un en espagnol : Cuando me amas mas (Slave).

Comme auteur-compositeur[modifier | modifier le code]

  • Céline
  • Walking on Air

Filmographie[modifier | modifier le code]

Comme acteur[modifier | modifier le code]

Comme musicien[modifier | modifier le code]

Il jouait du piano.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Nomination[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]