Morsure d'araignée

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Morsure d'araignée
Classification et ressources externes
Black Wishbone.jpg
Chélicère d'Aname atra
CIM-10 T14.1, T63.3
W57 (non-venimeuse)
X21 (venimeuse)
CIM-9 989.5, E905.1, E906.4
DiseasesDB 12299
MedlinePlus 002858
eMedicine article/772484 
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Une morsure d'araignée (ou communément piqûre d'araignée) est une blessure causée par la morsure des araignées ou autres espèces d'arachnides. Très peu d'espèces d'araignées mordent l'homme, et leur venin est rarement dangereux. Ainsi, environ 98 % des morsures infligées par ces espèces sont inoffensives[1].

Les araignées considérées comme dangereuses possèdent un venin potentiellement toxique pour les humains, dont plusieurs quantités peuvent être transmises en seulement une morsure. Il n'y a aucune preuve scientifique pour appuyer le fait qu'une araignée puisse transmettre des maladies infectieuses[2].

Espèces susceptibles de mordre[modifier | modifier le code]

Les araignées sont des prédateurs actifs et dépendent fortement de leurs morsures pour paralyser et tuer leur proie avant de les consommer. Elles mordent également pour se défendre contre une menace (la morsure est un mécanisme de défense naturel). Bien que certaines araignées ne mordent pas les animaux plus grands qu'elles, préférant fuir ou simuler la mort, certaines partageraient plutôt un comportement agressif et feront de même si aucune menace réelle n'existe théoriquement.

Seule une petite minorité d'espèces d'araignée possède une chélicère assez forte pour pénétrer la peau humaine[3].

La plupart des araignées européennes ne peuvent pas percer l'épiderme humain et elles adoptent en général un comportement de fuite face à l'être humain. En Europe, très peu d'espèces peuvent donc mordre l'homme, et aucune de celles présentes dans les habitations. Parmi les espèces venimeuses européennes se trouve la malmignatte, visible notamment dans le sud de la France et en Corse. D'autres espèces se rencontrent rarement, du fait de leur habitat, qui est peu parcouru par l'homme, comme la chiracanthe d'automne, la dolomède des marais, la ségestrie florentine, Amaurobius ferox et l'argyronète, une araignée aquatique[4].

En plus d'espèces déja citées, des morsures d'Amaurobius similis, de Dysdera crocata, de Nuctenea umbratica, de Steatoda grossa, de Scotophaeus blackwalli, d'épeire diadème, de Drassodes lapidosus, de Clubiona corticalis, d'argiope frelon, de Trochosa ruricola, de Leptorhoptrum robustum et de Steatoda nobilis ont été répertoriées au Royaume-Uni. Ces douze espèces forment une très petite minorité parmi les 700 espèces environ qui vivent dans le pays. Des morsures d'espèces exotiques, apportées involontairement par le transport de marchandises, ont aussi été signalées : Cheiracanthium, le babouk, la veuve noire et Steatoda paykulliana[5].

Lycosa tarantula, qui peut se rencontrer dans les pays méditerranéens, peut mordre l'homme, mais son venin n'est pas mortel[6]. Les mygales sont elles aussi capables de mordre, mais une seule a un venin mortel, Atrax robustus, qui vit en Australie. Les mygales mordent rarement, et leur venin n'est généralement pas dangereux. Pour se défendre, elles utilisent plutôt les poils de leurs pattes, chargés de toxines, qu'elles peuvent projeter vers l'agresseur[7].

Signes et symptômes[modifier | modifier le code]

Conséquences d'une morsure de Loxosceles laeta, espèce présente en Amérique du Sud.

En Europe, les morsures d'araignées sont très rares. Seulement quelques dizaines voire quelques centaines de cas sont ainsi recensés chaque année au Royaume-Uni. En général, ce qui est considéré comme une morsure d'araignée est en fait une piqûre d'insecte ou de plante. Les araignées mordent très rarement plusieurs fois de suite et une succession de boutons doit plutôt faire penser à des piqûres d'insectes comme la punaise de lit[8].

La douleur ressentie lors d'une morsure d'araignée est généralement semblable à celle d'une piqûre de guêpe. L'effet du venin est différent selon l'espèce. Ainsi, pour les espèces les moins dangereuses, les symptômes se limitent à des enflures, une inflammation ou des démangeaisons[9].

La veuve noire, présente en Amérique, est une des araignées les plus dangereuses. Son venin attaque le système nerveux. Certaines personnes mordues peuvent toutefois ne ressentir aucun symptôme, alors que d'autres peuvent avoir des crampes, des nausées, une hypertension artérielle, etc. La morsure peut entraîner la mort chez les enfants et les personnes âgées[10]. La Steatoda nobilis et d'autres espèces de steatodas, qui ressemblent visuellement à la veuve noire, ont un venin assez puissant, qui peut occasionner une douleur intense, de la fièvre et un état faible[11].

La morsure de la recluse brune, qui vit dans le sud des États-Unis, est souvent indolore, mais elle entraîne rapidement des démangeaisons et la formation d'un d'un cercle blanc bleuté autour de la plaie. Certains sujets guérissent spontanément au bout de deux ou trois jours, tandis que chez d'autres, le venin détruit les globules rouges et entraîne une nécrose de la peau et des tissus, avec la formation d'une croûte, des nausées, de la fièvre, des maux de tête, etc[12].

Une nécrose, faisant penser à une envenimation nécrosante, ou loxoscelisme, due à une morsure de recluse brune ou autre araignée de ce genre, peut en Europe avoir d'autres causes statistiquement plus probables.

Références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Spider bite » (voir la liste des auteurs)

Liens externes[modifier | modifier le code]