Moorea

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Moorea
Mo'orea, vue d'avion.
Mo'orea, vue d'avion.
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Îles du Vent
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 17° 29′ 31″ S 149° 50′ 08″ O / -17.491944, -149.835556 ()17° 29′ 31″ S 149° 50′ 08″ O / -17.491944, -149.835556 ()  
Superficie 134 km2
Point culminant Mont Tohi'e'a (1 207 m)
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
Démographie
Population 16 191 hab. (2007)
Densité 120,83 hab./km2
Plus grande ville 'Āfareaitu
Autres informations
Fuseau horaire UTC−10:00

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Moorea
Moorea

Géolocalisation sur la carte : îles Tahiti et Moorea

(Voir situation sur carte : îles Tahiti et Moorea)
Moorea
Moorea
Îles de France

Moorea est une île de Polynésie française qui fait partie des Îles du Vent dans l'archipel de la Société. Elle est située face à Tahiti. C'est le chef-lieu de la commune de Mo'orea-Mai'ao.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte de Tahiti avec Moorea à l'ouest.

Située à 17 kilomètres au nord-ouest de Tahiti, Mo'orea en est séparée par un profond chenal dépassant par endroit les 1 500 mètres. De forme triangulaire, « l'île sœur » de Tahiti possède deux baies principales : la baie d'Ōpūnohu (ce nom vient des mots tahitiens 'ōpū : le ventre et nohu : le poisson-pierre) et la baie de Cook (du nom du célèbre navigateur James Cook).

Elle est entourée par une barrière de corail ouverte sur l'océan Pacifique en 12 passes.

D'une superficie de 133,50 km², elle compte plus de 16 000 habitants regroupés dans plusieurs villages, principalement sur le littoral : Te'avaro, Maharepa, Paopao, Papeto'ai, Ha'apiti, 'Āfareaitu, Ti'ai'a et Vai'are.

Elle compte 8 montagnes, en partant du point culminant de l'île : le mont Tohiea (1207 m), le mont Rōtui (899 m), Mou'a roa (880 m), Mou'a puta (830 m), le mont Tearai (770 m), le mont Tautuapae (769 m), le Mont Fairurani (741 m) et le mont Matotea (714 m).

Mou'a puta, comme son nom l'indique (mou'a:montagne, puta: percée) a la curieuse particularité de présenter un large trou en son milieu. La légende raconte que c'est Pai[1] qui, avec sa lance, a percé cette montagne.

Histoire[modifier | modifier le code]

Jadis appelée 'Aimeho ou 'Eimeo, le nom tahitien actuel de Mo'orea se traduit par « lézard jaune », de moʻo qui signifie lézard et de rea qui signifie jaune[2].

L'île fut peuplée à la même époque que Tahiti. Débarquant à Tahiti en 1767, Wallis fut le premier à l'apercevoir[3] mais ne jugea pas utile de l'explorer. Il l'appela seulement l'île du Duc d'York. Plus tard en 1769, les officiers et naturalistes de Cook s'y rendirent pour y établir un observatoire astronomique. En 1777, Cook se rend à Mo'orea pour la première fois lors de son dernier voyage en Polynésie. Il resta quelques jours dans la baie d'Ōpūnohu: on nomma la baie adjacente à celle-ci en son honneur, baie de Cook. En 1817, des missionnaires anglais s'installèrent pour instruire les habitants de l'île et y construisirent une sucrerie et une usine de textile, sans succès, car en 1843, la France annexe la Polynésie française.

Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, l'économie de l'île était basée sur le coprah, la vanille et le café. Dans les années 1970, on continue de cultiver du coprah, l'ananas dans la vallée de 'Ōpūnohu et on y construit une usine de jus de fruits (Jus Rotui). Aujourd'hui, cette usine est un pôle économique à Mo'orea, elle emploie une quarantaine d'employés. Mo'orea est devenue le principal centre de plantation d'ananas en Polynésie française.

Vue panoramique de la Baie de Cook avec Mou'a puta (à gauche), Mou'a roa, aussi connu sous le nom Mt Bali Hai (au centre) et le mont Rōtui (à droite), Mo'orea, Polynésie Française (octobre 2008)

Transport[modifier | modifier le code]

Il existe deux moyens de transport pour la traversée de Mo'orea à Tahiti :

Économie[modifier | modifier le code]

Champ d'ananas

Les principales activités sont le tourisme, la culture de l'ananas et la pêche. Mo'orea est la troisième île la plus visitée de la Polynésie française après Tahiti et Bora-Bora. De nombreuses plages de sable blanc et plusieurs complexes hôteliers s'offrent aux touristes.

Mo'orea est également réputée comme l'« île des chercheurs » de Polynésie française par la présence de deux stations de recherche internationales importantes : la station Richard B. Gump, station de terrain de l'université de Californie à Berkeley en baie de Cook, et l'Institut des récifs coralliens du Pacifique, issu du CRIOBE (Centre de recherches insulaires et observatoire de l'environnement), rattaché à l'École pratique des hautes études (EPHE) en baie de 'Ōpūnohu.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Lagon près d'un hôtel.
Navire dans la baie Cook.

Les activités proposées sont essentiellement nautiques : plongée, promenade en pirogue, découverte des animaux du lagon. Aujourd'hui interdite à l'intérieur du lagon, une des activités phare mais contestée est le nourrissage de requins (requins à pointes noires, requins-citrons, requins gris de récif)[4].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Les deux saisons de L'Île des vérités y sont tournées (2011 et 2012).

Personnalités[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Vue satellite de l'île.
  1. Légende de Pai et sa lance magique
  2. En tahitien moderne, jaune se dit reʻareʻa alors que reʻa désigne le safran d'Océanie, Académie tahitienne, Dictionnaire tahitien-français en ligne [lire en ligne]
  3. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p.61.
  4. (fr) GIE Plongée, Mo'orea [lire en ligne]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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