Mont Unzen

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Mont Unzen
Vue du mont Unzen avec les dégâts de l'éruption de 1991 à 1995.
Vue du mont Unzen avec les dégâts de l'éruption de 1991 à 1995.
Géographie
Altitude 1 500 m
Massif Kyūshū
Coordonnées 32° 45′ 25″ N 130° 17′ 38″ E / 32.757, 130.29432° 45′ 25″ Nord 130° 17′ 38″ Est / 32.757, 130.294  
Administration
Pays Drapeau du Japon Japon
Région Kyūshū
Préfecture Nagasaki
Géologie
Type Volcan gris
Activité Actif
Dernière éruption 10 février 1996 - 1er mai 1996
Code 0802-10=
Observatoire Shimabara Earthquake and Volcano Observatory

Géolocalisation sur la carte : Japon (ouest)

(Voir situation sur carte : Japon (ouest))
Mont Unzen

Géolocalisation sur la carte : Japon

(Voir situation sur carte : Japon)
Mont Unzen

Le mont Unzen (雲仙岳, Unzendake?) est un volcan du Japon situé sur l'île de Kyūshū.

Géographie[modifier | modifier le code]

Image satellite de la péninsule de Shimabara avec le mont Unzen en son centre repérable grâce aux traces laissées par les nuées ardentes.

Le complexe volcanique du mont Unzen se situe dans la péninsule de Shimabara qui s'avance dans la mer d'Ariake et la baie de Shimabara. Le centre-ville de Shimabara, qui compte 45 000 habitants et est situé au bord de la baie, se trouve à six kilomètres à vol d'oiseau du sommet. Une partie de l'agglomération a été détruite et est toujours menacée par les nombreuses nuées ardentes qui ont dévalé les pentes entre 1990 et 1995.

Le complexe volcanique du mont Unzen est formé de trois structures composées de dômes de lave imbriqués :

  • le Kinugasa au nord ;
  • le mont Fugen (Fugen Dake) et le Mayu-Yama au centre-est ;
  • le Kusenbu au sud.

L'ensemble du complexe est inscrit dans un graben d'origine volcanique et orienté est-ouest. La partie active du mont Unzen est formée du mont Fugen qui culmine à 1 359 mètres d'altitude et dont le sommet est constitué d'un dôme de lave andésitique.

Le mont Unzen constitue une des menaces volcaniques les plus préoccupantes pour le Japon avec un enjeu humain élevé. C'est pour cette raison que le volcan fut inscrit dans la liste des volcans de la Décennie en 1991 par les Nations-Unies.

Histoire[modifier | modifier le code]

Dégâts provoqués par des nuées ardentes.
Champ volcanique d'Unzen jigoku.
Vue du sommet du mont Fugen.

Le complexe du Mayu-Yama s'est formé il y a 4 000 ans. Durant l'ère Edo donc entre 1600 et 1868, le mont Unzen sert de lieu d'exécution pour les catholiques qui refusent de renier leur foi. Nombre d'entre eux ont ainsi été jetés dans le cratère du volcan. En 1663, une éruption forme des dômes de lave et des nuées ardentes. Lors de l'éruption de 1792, un glissement de terrain déferle sur la ville de Shimabara et percute l'océan, générant un tsunami[1]. Le bilan s'élève à environ 15 000 victimes[2]. C'est la plus grande catastrophe d'origine volcanique du Japon. La marque de l'effondrement en forme de cirque surplombant Shimabara est toujours visible depuis la ville[2]. Le volcan s'est ensuite endormi pendant 198 ans.

En novembre 1989, des séismes surviennent et s'intensifient jusqu'au 17 novembre 1990, date où une éruption phréato-magmatique se déclenche. En janvier 1991, un trémor est détecté sous le volcan et l'éruption s'intensifie à partir du 12 février. Un dôme de lave commence alors à croître à partir du 20 mai, s'effondrant partiellement à de multiples reprises au cours de sa croissance qui cessera en février 1995. Les effondrements produisent des nuées ardentes qui s'écoulent le plus souvent dans une vallée dirigée sur une partie de la ville de Shimabara dont certains quartiers seront totalement détruits. Entre 1991 et 1994, environ 10 000 nuées ardentes seront comptées et entre 1990 et 1995, 200 millions de mètres cubes de lave seront extrudés.

La première nuée ardente parcourt deux kilomètres. Une zone interdite est alors mise en place. Le 3 juin 1991, une nuée ardente plus grande que les autres parcourt 4,5 kilomètres, détruit 180 habitations et tue 43 personnes dont les volcanologues Katia et Maurice Krafft et Harry Glicken. Le 8 juin, une autre nuée ardente parcourt 5,5 kilomètres, détruisant 210 autres habitations. À l'été 1991, 12 000 personnes au total sont évacuées ; ce nombre tombera à 3 000 à la fin 1993. À la fin juillet, le dôme mesure 500 mètres de long, 150 mètres de large et 80 mètres de haut et génère une dizaine de nuées ardentes par jour. En 1992, les pluies provoquent des lahars qui détruisent des ponts, des habitations, des fermes et des champs. En 1993, les nuées ardentes commencent à emprunter la vallée de la rivière Nakao sur 4,5 kilomètres vers le nord-est.

Les mètres de cendres et de débris volcaniques qui s'accumulent sur les pentes du volcan sont entraînés par les pluies fréquentes dans la région. Entre août 1992 et juillet 1993, les lahars détruiront 1 300 habitations et à chaque forte pluie, des centaines de personnes devront être évacuées dans les secteurs des rivières Nakao et Mizunashi. Des travaux ont été réalisés pour minimiser l'effet des lahars et tenter de les dévier avec des bassins de rétention, des digues et des canaux.

À la mi-février 1996, quelques nuées ardentes ont dévalé les pentes du mont Unzen, parcourant un kilomètre. Ces effondrements ont pu être provoqués par le refroidissement du dôme de lave et par les variations saisonnières des températures.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Unzen, Japan », Oregon State University (consulté le 2 avril 2011)
  2. a et b (en) « Unzen Volcano, Japan », Cascades Volcano Observatory (consulté le 2 avril 2011)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Sources[modifier | modifier le code]