Mont Rushmore

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Mémorial national du Mont Rushmore
Image illustrative de l'article Mont Rushmore
De gauche à droite : effigies des présidents George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt et Abraham Lincoln.
Catégorie UICN V (paysage terrestre/marin protégé)
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Drapeau du Dakota du Sud Dakota du Sud
Ville proche Rapid City
Coordonnées 43° 52′ 44″ N 103° 27′ 35″ O / 43.87889, -103.45972 ()43° 52′ 44″ Nord 103° 27′ 35″ Ouest / 43.87889, -103.45972 ()  
Superficie 5,17 km2
Création 3 mars 1925
Visiteurs/an 3 000 000 en 2012
Administration National Park Service
Site web Site officiel

Géolocalisation sur la carte : Dakota du Sud

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Mémorial national du Mont Rushmore

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(Voir situation sur carte : États-Unis)
Mémorial national du Mont Rushmore

Le mémorial national du Mont Rushmore (en anglais : Mount Rushmore National Memorial), situé près de la ville de Rapid City dans l'État du Dakota du Sud aux États-Unis, est une sculpture monumentale en granite localisée à l’intérieur du mémorial présidentiel des États-Unis qui retrace 150 ans de l'histoire du pays. Les sculptures, hautes de 18 mètres, représentent quatre des présidents les plus marquants de l'histoire américaine. Il s'agit de gauche à droite de George Washington (1732-1799), de Thomas Jefferson (1743-1826), de Theodore Roosevelt (1858-1919) et d'Abraham Lincoln (1809-1865)[1]. Le mémorial couvre une surface de 5,17 km²[2] et se situe à 1 745 mètres d'altitude[3]. Il est géré par le National Park Service qui dépend du Département de l'Intérieur des États-Unis et attire près de trois millions de visiteurs chaque année[4].

Histoire[modifier | modifier le code]

Photographie du mont Rushmore en 1905
Le mont Rushmore en 1905, avant la construction du mémorial.

Nommée Six grands-pères par les Amérindiens Lakotas (Sioux), la montagne fut rebaptisée d'après Charles E. Rushmore, un grand avocat de New York qui la remarqua durant une expédition en 1885[5]. Lieu sacré pour les Amérindiens, le mont Rushmore fit partie intégrante de la route que le chef indien lakota Black Elk emprunta lors d'un voyage spirituel qui le mena au sommet du pic Harney Peak à proximité du mont.

Après toute une série de batailles dont celle de Little Big Horn contre les Amérindiens de 1876 à 1877, les États-Unis, attirés par les richesses de l'ouest, conquirent le territoire qui appartenait aux Amérindiens depuis la signature en 1868 du Traité de Fort Laramie (voir Controverse plus bas).

Pour les pionniers blancs, le pic possédait plusieurs noms différents comme Cougar Mountain, Sugarloaf Mountain, Slaughterhouse Mountain, ou bien encore Keystone Cliffs. La colline fut nommée mont Rushmore durant l'expédition d’exploration menée par Rushmore, David Swanzey (mari de Carrie Ingalls qui était la sœur de l'auteur Laura Ingalls Wilder), et Bill Challis[6].

L'historien Doane Robinson évoqua pour la première fois l'idée du mont Rushmore en 1923 pour promouvoir le tourisme local. Au départ, le projet de sculpture du Mont fut lancé pour attirer les visiteurs dans la région des Black Hills au Dakota du Sud. En 1924, Robinson persuada le sculpteur Gutzon Borglum de visiter la montagne pour s'assurer de la faisabilité de la réalisation. Borglum avait à ce moment déjà réalisé un énorme bas-relief pour un mémorial célébrant les leaders des États confédérés sur la montagne Stone Mountain en Géorgie[6]. Le plan original prévoyait de sculpter la roche granitique de la colline Needles dans les Black Hills. Borglum se rendit compte toutefois que la roche érodée de cette colline ne convenait pas car elle était trop friable pour supporter la sculpture et ses détails. Il choisit alors le mont Rushmore qu’il apprécia également pour son excellente exposition au soleil. Borglum dit du mont Rushmore en le voyant : « L’Amérique défilera le long de cette ligne d’horizon. »[7].

Photographie du sculpteur Gutzon Borglum
Le sculpteur Gutzon Borglum.

Après de longues négociations avec le président américain Calvin Coolidge et une délégation du Congrès, le projet reçut l'approbation de ce dernier qui autorisa le lancement d’une commission nationale du mémorial du Mont Rushmore le 3 mars 1925[7]. Le président de l’époque Calvin Coolidge insista pour que deux républicains et un démocrate soient sculptés auprès du président Washington[8].

Le découpage de la roche débuta en 1927 et se termina en 1941. L’image de Thomas Jefferson fut à l’origine prévue à la droite de Washington mais à cause d’une roche non adaptée à la sculpture de son visage, il passa à gauche de Washington.

Photographie d'ouvriers procédant au creusement de la roche
Creusement de la roche parfois à la dynamite.

Entre le 4 octobre 1927 et le 31 octobre 1941, Gutzon Borglum et 400 ouvriers sculptèrent ainsi les quatre visages hauts de 18 mètres[9] pour commémorer les 150 premières années de l’histoire des États-Unis. Les présidents furent choisis par Borglum pour leurs rôles respectifs dans la préservation et l’expansion du territoire national[7],[10].

En 1933, le service national des parcs (National Park Service) prit le parc sous sa juridiction et participa au projet en améliorant les infrastructures. Par exemple, le service améliora une voie ferrée pour que le sommet du mont soit plus facilement accessible aux ouvriers. Le 4 juillet 1934, le visage de Washington fut achevé. Il aura fallu deux essais au sculpteur Gutzon Borglum pour réussir le visage de Thomas Jefferson. Sa première tentative, à droite de George Washington, a été réduite à néant par un défaut du granit. Le visage a dû être effacé de la montagne en 1934 à coups d'explosifs. Le deuxième portrait de Jefferson, cette fois-ci à gauche de Washington a été inauguré en 1936. Le visage d'Abraham Lincoln le 17 septembre 1937. En 1937, une demande de fonds supplémentaires fut introduite auprès du Congrès pour ajouter la tête de Susan B. Anthony mais seuls les fonds pour terminer les visages déjà commencés furent alloués[11]. En 1939, le visage de Theodore Roosevelt fut inauguré.

Modèle du projet initial photographié dans l'atelier du sculpteur Gutzon Borglum
Le projet initial du mont Rushmore prévu par le sculpteur Gutzon Borglum.

L'atelier du sculpteur (Sculptor's Studio) qui contient une exposition de moules en plâtre et d’outils ayant servi à la réalisation de la sculpture fut construit en 1939 sous la direction de Borglum. Borglum décéda d’une embolie en mars 1941. Son fils, Lincoln Borglum, acheva le projet mais des fonds insuffisants sonnèrent la fin des travaux[7]. Il faut remarquer que le projet initial prévoyait de réaliser également le buste des quatre présidents, mais, finalement, seuls les visages furent achevés[12].

Borglum avait aussi imaginé la réalisation d’un panneau géant (en lettres dorées hautes de 2,44 mètres) reprenant des faits historiques comme la déclaration d’indépendance, la constitution américaine, l’achat de la Louisiane et sept autres acquisitions comme l’Alaska ou le Texas[10].

Le coût total de l’œuvre s’éleva à 989 992,32 dollars[13]. Il est intéressant de remarquer qu’aucun ouvrier ne fut tué lors de la réalisation de l’œuvre, ce qui est remarquable pour l’époque[14].

Dans un canyon à proximité se trouve une chambre forte creusée dans la roche qui contient 16 panneaux en porcelaine émaillée. Les panneaux accueillent le texte de la Déclaration d’indépendance, de la Constitution, de l’histoire américaine et de la biographie des quatre présidents et de Borglum. Cette chambre fut ouverte en 1998[15].

Des travaux furent également réalisés dans les années 1990 pour améliorer les infrastructures d’accueil des visiteurs (musée, maison du tourisme et sentiers balisés). Des ouvriers alpinistes escaladent chaque année l’œuvre afin de l’entretenir. Le 8 juillet 2005, la société allemande Kärcher bien connue pour ses nettoyeurs haute pression, réalisa une opération marketing en nettoyant la sculpture avec de l’eau pressurisée et chauffée à 95 °C[16].

Controverse[modifier | modifier le code]

Le mont Rushmore est un sujet de controverse parmi les Amérindiens Lakotas car ceux-ci perdirent leurs terres à la suite de la guerre les opposant au gouvernement américain entre 1876 et 1877. Le traité de Fort Laramie en 1868 avait en effet laissé la région à cette tribu. Les Lakotas considèrent ces collines comme sacrées même si les historiens pensent que les Lakotas avaient également conquis la région précédemment par la force en chassant les tribus Cheyennes en 1776.

Des membres des mouvements indiens occupèrent le monument pour protester en 1971 en le baptisant « Mont Crazy Horse ». Le chaman John Fire (dont le nom indien est Cerf Boiteux) y réalisa une prière sur la montagne pour remémorer la promesse non tenue des Blancs suite à la rupture du traité[17]. Le monument a pour certains un caractère raciste car il pourrait être interprété comme une indication d’une supériorité des Blancs sur la nation indienne par le fait que les quatre présidents étaient en fonction durant l’acquisition des terres ancestrales amérindiennes. Ces collines étaient en effet sacrées pour les indigènes et la construction d'un tel monument est choquant pour ceux-ci tout comme le serait la profanation d'une église chez les catholiques... Gutzon Borglum lui-même est sujet à la controverse car il fut en relation avec le Ku Klux Klan lors de ses travaux[18].

Le monument reste encore de nos jours un sujet de discorde bien qu’un directeur d’origine amérindienne ait été nommé en 2004 à la tête du parc[18]. En réponse à ce monument, un autre mémorial (« Crazy Horse Memorial ») est actuellement en construction un peu plus loin dans les Black Hills. Il représente le célèbre chef amérindien Crazy Horse et a pour but de montrer le caractère sacré de la région pour les Amérindiens. Le chef regarde en direction de l'Est par-dessus la crinière de son mustang vers la terre où ses guerriers sont morts. Cette sculpture, qui devrait dépasser en taille le Mont Rushmore, est financée par la fondation Crazy Horse Memorial Foundation. Celle-ci a refusé toute aide financière du gouvernement fédéral américain[19]. Le sculpteur d'origine polonaise Korczak Ziółkowski, aidé du chef indien Henry Standing Bear, a débuté la réalisation de cette œuvre en 1948[20] après avoir acheté la montagne avec son argent personnel[21]. Le sculpteur décéda en 1982 à l'âge de 77 ans sans voir son œuvre aboutie. Néanmoins, ses descendants continuent le travail qui pourrait durer encore cinquante ans selon certaines estimations[22].

Écologie[modifier | modifier le code]

Photographie d'un coyote en forêt
Un coyote, une des espèces de carnivores vivant autour du mont Rushmore.

La faune et la flore sont semblables à celles rencontrées dans la région environnante des Black Hills.

On peut y apercevoir l'Urubu à tête rouge, le Pygargue à tête blanche, les rapaces du genre Accipiter, des sittelles, et des pics. Les mammifères sont représentés par les tamias, les mouffettes, le porc-épic, les ratons laveurs, les castors, les coyotes, les mouflons canadiens et le lynx roux. Les deux ruisseaux dans le mémorial, nommés « Grizzly Bear » et « Starling Basin », abritent des poissons comme le saumon de fontaine[23]. Certains animaux ne sont pas originaires de la zone. Les chèvres des Rocheuses ont ainsi été offertes en 1924 par le Canada au parc d’État Custer proche du mont Rushmore. Les chèvres se sont ensuite échappées avant de coloniser toute la région du mémorial[24].

À basse altitude, la région est recouverte de conifères dont le pin Ponderosa. On retrouve également des chênes, des épicéas et des peupliers. Neuf espèces d’arbrisseaux sont également présentes. Les fleurs sauvages sont représentées par le muflier, le tournesol et la violette. En altitude, la flore devient plus éparse[24].

Bien que la région reçoive annuellement environ 460 mm de précipitations, ces dernières sont irrégulièrement réparties dans l'année. La couverture végétale contribue à la protection des sols contre l’érosion. Des barrages bloquent également l’eau de pluie et alimentent ainsi les animaux toute l'année. La roche sédimentaire abrite également des nappes aquifères qui gardent l’eau et la restituent durant l’année grâce à quelques sources[25].

Un feu de forêts survient en moyenne tous les 27 ans si l’on en croit les traces laissées sur les troncs des vieux arbres. Les incendies nettoient la forêt environnante des débris végétaux mais sont néanmoins limités en taille à quelques exceptions près[26].

Géologie[modifier | modifier le code]

Photographie des Black Hills vus des environs du Mont Rushmore
Vue sur les Black Hills face au mont Rushmore.

Le sol du mont est composé en grande partie de granite. Il s'agit d'un batholite, une formation géologique courante dans les Black Hills du Sud Dakota.

Le batholite est d’origine magmatique et est inclus dans des roches plus vieilles composées de schistes datant de l’époque précambrienne il y a environ 1,6 milliard d’années[27]. Cependant le refroidissement de ces roches en fusion a également fait apparaître des inclusions minérales comprenant du quartz, du feldspath, de la muscovite, et de la biotite. On trouve également des dykes de pegmatite que l’on retrouve dans la coloration plus claire des visages des présidents.

Le granite a subi une large érosion durant le précambrien mais fut recouvert de roches sablonneuses durant le cambrien. La zone resta ainsi recouverte et protégée de l’érosion jusqu’à il y a environ 70 millions d’années[27]. La zone fut à ce moment surélevée à 6 000 mètres au-dessus du niveau de la mer par la poussée apparue lors du mouvement de la plaque tectonique nord américaine. L’érosion qui s’ensuivit abaissa la hauteur moyenne de la région à seulement 1 200 mètres aujourd’hui[28]. Cette érosion a également fait apparaître à découvert des zones de transition entre le granite et le schiste noirâtre sous le visage de Washington.

Borglum sélectionna le site en fonction des propriétés de ces roches. Le granite ne s’érode en effet que de 2,5 centimètres tous les 10 000 ans et est assez résistant pour soutenir le poids des sculptures[7]. Avec ses 1 745 mètres de haut, il s’agissait également de la plus haute montagne de la zone[3].

Tourisme[modifier | modifier le code]

Le tourisme est la seconde activité économique de l’État du Dakota du Sud. Le mémorial est le moteur principal de cette industrie avec plus de deux millions de visiteurs chaque année[4].

Le musée Lincoln Borglum se situe dans le mémorial. Il comporte deux salles de projection de 125 places chacune qui proposent un film de 13 minutes sur l’histoire du mont. Un sentier relie à travers la forêt de pins le musée au Sculptor's Studio. Celui-ci explique la façon dont le monument a été construit. Une projection de 30 minutes s’y déroule également. Le soir, le monument est éclairé durant deux heures[29].

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Photographie d'une pièce de 25 cents en hommage au mont Rushmore
Pièce de 25 cents en hommage au mémorial du Mont Rushmore.

Le mont Rushmore a souvent servi de décor pour de nombreux films américains. Vu l’importance emblématique de ce monument, le cinéma a souvent attaqué les visages des présidents. Ceux-ci ont ainsi été régulièrement modifiés et remplacés par des visages d’envahisseurs conquérants.

C’est ainsi que dans le film Superman 2, le général Zod et ses complices usent de leurs superpouvoirs pour remplacer les quatre visages par les leurs. De la même façon dans le film Mars Attacks! de Tim Burton, les martiens utilisent leurs soucoupes volantes pour retravailler en quelques secondes les effigies présidentielles en les remplaçant par des visages extra-terrestres. Nicolas Cage fouille les secrets de la montagne dans Benjamin Gates et le livre des secrets. Dans Ben 10, la montagne cache le quartier-général et l'armurerie hightech des plombiers. Dans le manga Naruto on retrouve également une réplique du mont Rushmore où les visages des présidents sont remplacés par les quatre dirigeants que le village de Konoha a connus. De même, dans le film d'animation Astérix et les Indiens, les têtes des présidents américains sont remplacées par les têtes des chefs Indiens du film. Dans un dessin animé de Tex Avery datant de 1936, on voit à côté des 4 têtes celles de Franklin Roosevelt et Alfred Landon avec la mention « for the Democrates » et « for the Republicans ». L’album In Rock du groupe de rock Deep Purple a également remplacé les quatre présidents par les cinq membres du groupe[30].

Le monument est parfois aussi détruit ou endommagé : dans le dessin-animé Albator, le corsaire de l'espace, on voit dans l'épisode 3 les visages des présidents très endommagés et entourés d'immenses gratte-ciels. Dans le téléfilm Cyclone Catégorie 7 : Tempête mondiale, des infiltrations d'eau dues à la présence des tornades font s'écrouler la tête de George Washington, tuant dans sa chute le garde du parc.

Monument particulièrement spectaculaire, il fut ainsi un décor central pour de nombreux films, publicités et représentations diverses. Au cinéma, son utilisation la plus célèbre est la séquence finale de La Mort aux trousses d'Alfred Hitchcock en 1959, avec Cary Grant, James Mason et Eva Marie Saint. Panique au Pique-Nique, court-métrage d'animation ayant pour héros le lapin Roger Rabbit, se termine par la destruction du monument.

Dans la série télévisée Les Simpson, le mémorial du Mont Rushmore apparaît souvent dans des situations diverses ; ainsi, dans un gag du canapé de la saison 20 les visages des présidents sont remplacés par les visages des Simpson. Dans un épisode de la saison 15, Homer écrase « sans faire exprès » des maquettes du Capitole et du mont Rushmore. Dans l'épisode Folie homérique, les Simpson décident d'aller dans le Dakota du Nord, Bart s'écrie alors : « J'ai toujours rêvé d'aller voir le mont Rushmore ! », mais Lisa le coupe et dit : « C'est dans le Dakota du Sud ». Dans l'épisode La Reine de l'orthographe, les habitants de Springfield sculptent le visage de Lisa dans une montagne de la même façon que le mont Rushmore. Dans l'épisode 10 de la saison 13, Proposition à demi indécente, Homer et Lenny vont travailler dans un champ pétrolifère. Sur le trajet, Lenny montre à Homer le « mont Carlmore », une sculpture du visage de Carl que Lenny a réalisée.

Il existe également un hommage dans le monde du jeu vidéo. Dans le jeu Brütal Legend développé par Double Fine Productions, le mont apparaît sous le nom de Mont Rockmore[31]. Il est possible de changer les têtes de la sculpture facilement grâce à une autre sculpture en forme de main mimant les cornes, célèbre signe de la main utilisée notamment par les fans dans les concerts de Heavy metal.

Dans le jeu Sam and Max Hit the Road développé par LucasArts, une partie de l'enquête se déroule au mont Rushmore, où Sam et Max sont amenés à faire du saut à l'élastique à partir des narines d'un des quatre présidents. On peut également apercevoir le mont Rushmore dans une des cinématiques du jeu Hitman Absolution sorti en 2012.

Dans la série animée Denis la Malice (épisode 5 : Denis président des U.S.A), Denis explore l'intérieur du mont et se fait sculpter son visage sur le buste de Washington.

Des rajouts hypothétiques[modifier | modifier le code]

Il fut pensé d’ajouter l'effigie de John Fitzgerald Kennedy, puis celle de Ronald Reagan au mont Rushmore[32]. Un certain nombre de militants républicains ont plaidé la cause du second.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • John Taliaferro, Great White Fathers: The Story of the Obsessive Quest to Create Mount Rushmore. New York: PublicAffairs, c2002. Puts the creation of the monument into a historical and cultural context. ISBN 978-1-891620-98-0
  • Jesse Larner, Mount Rushmore: An Icon Reconsidered New York: Nation Books, 2002. ISBN 978-1-56025-463-8

Galerie de photographies[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Mount Rushmore National Memorial. 6 décembre 2005.60 SD Web Traveler, Inc. Accès URL le 2 septembre 2007.
  2. (en) McGeveran, William A. Jr. et al (2004). The Word Almanac and Book of Facts 2004. New York: World Almanac Education Group, Inc. ISBN 0-88687-910-8.
  3. a et b (en) Mont Rushmore, Dakota du sud (1er novembre, 2004). Peakbagger.com. Accès au site le 2 septembre, 2007
  4. a et b (en) Mount Rushmore facts, National Park Service.
  5. (en) Belanger, Ian A. et al. Mt. Rushmore- presidents on the rocks. Accès URL le 5 septembre 2007.
  6. a et b (en) « Informations historiques concernant la région de Keystone » (consulté le 5 septembre 2007)
  7. a, b, c, d et e (en) « Carving History », National Park Service,‎ 2 octobre 2004.
  8. Fite, Gilbert C. Mount Rushmore (May 2003). ISBN 0-9646798-5-X, the standard scholarly study.
  9. Nicole Vulser, « Le mont Rushmore "kärcherisé" » dans Le Monde, du 30-03-2008, [lire en ligne], mis en ligne le 29-03-2008
  10. a et b Albert Boime, "Patriarchy Fixed in Stone: Gutzon Borglum's 'Mount Rushmore'," American Art, Vol. 5, No. 1/2. (Winter - Spring, 1991), pp. 142–67.
  11. (en) American Experience "Histoire: Mont Rushmore" (2002). Accès URL le 5 septembre 2007.
  12. (en) « Mémorial national du Mont Rushmore ».
  13. (en) Laura R. Ahmann, « Tourisme dans le Dakota du Sud » (consulté le 5 septembre 2007).
  14. (en) « Mémorial du Mont Rushmore », Outdoorplaces.com (consulté le 7 septembre 2007).
  15. (en) « Site du mémorial » (consulté le 5 septembre 2007).
  16. (en) « Nettoyage sous pression du Mont Rushmore », CNN via Google,‎ 30 juillet 2005 (consulté le 5 septembre 2007).
  17. Matthew Glass, "Producing Patriotic Inspiration at Mount Rushmore," Journal of the American Academy of Religion, Vol. 62, No. 2. (Summer, 1994), pp. 265–283.
  18. a et b (en) « Mont Rushmore. Evènements », American Experience (PBS) (consulté le 4 septembre 2007).
  19. Bernard Henry & Christian Heeb, USA: Le Nord, Éd. Artis-Historia, Bruxelles, 1995, ISBN 2-87391-026-7, p. 86.
  20. (en) Site officiel avec photos et explications concernant le monument Crazy Horse Accès le 7 septembre 2007
  21. Bernard Henry & Christian Heeb, USA: Le Nord, Éd. Artis-Historia, Bruxelles, 1995, ISBN 2-87391-026-7, p. 87.
  22. (fr) « Site relatant l'histoire du monument Crazy Horse » (consulté le 7 septembre 2007]).
  23. (en) « Nature & Science- Faune », National Park Service (consulté le 5 avril 2007).
  24. a et b (en) « Munt Rushmore- Flore et Faune », Réseau des parcs américains (consulté le 4 septembre 2007).
  25. (en) « Nature & Science- Eau », National Park Service (consulté le 5 septembre 2007).
  26. (en) « Nature & Science- Forêts », National Park Service (consulté le 5 septembre 2007).
  27. a et b (en) « Géologie », National Park Service.
  28. Irvin, James R. Great Plains Gallery (2001). Consulté le 7 septembre 2007.
  29. (en) « Visite du parc », American Park Network (consulté le 3 septembre, 2007).
  30. (en) Informations sur les films sur la base de données du cinéma (IMDB)
  31. (en) « Mount Rockmore », Brutal Legend Wiki (consulté le 5 décembre 2010).
  32. Mont Rushmore National Memorial Crazy Horse Memorial
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