Monnaie de pierre

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Une grande monnaie de pierre du village de Gachpar.

La monnaie de pierre, en yap Rai, est un système monétaire propre à l'île de Yap, décrit par N. Gregory Mankiw, professeur à l'Université d'Harvard[1].

Les pierres de Yap sont de grosses pierres rondes semblables à des meules, comportant un trou en leur milieu, et dont la taille peut aller de 0,8 à 4 mètres de diamètre. Elles sont taillées dans un matériau natif composé d'aragonite et de calcite. Répertoriées, elles sont au nombre de 6 600 exemplaires et uniquement destinées aux gros achats. Pour le reste, on utilise des dollars.

Ce système empêche l'inflation car la quantité de monnaie est limitée et le vol quasi impossible.

Brisées, ces pierres n'ont plus aucune valeur aux yeux des autochtones. Les habitants de Yap, pour ne pas risquer de les casser pendant un transport périlleux, laissent les plus lourdes au même endroit et notent mentalement à qui la pierre appartient[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. in Macroeconomics (5e édition, New York, Worth Publishers, 2002, traduit en français : Macroéconomie, Bruxelles, De Boeck Université, 1998), étude de cas n° 6.2.
  2. Art Pine, « Fixed Assets, or Why a Loan in Yap is Hard to Roll Over », The Wall Street Journal, 29 mars 1984, p. A1.

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