Monetaria moneta

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Cauri

Monetaria moneta

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Monetaria moneta

Classification
Règne Animalia
Embranchement Mollusca
Classe Gastropoda
Ordre Littorinimorpha
Famille Cypraeidae
Genre Monetaria

Nom binominal

Monetaria moneta
Linnaeus, 1758

Répartition géographique

alt=Description de l'image Wyst-moneta.jpg.


Synonymes

  • Erosaria moneta
  • Cypraea Moneta

Le cauri (Monetaria moneta, ou Cypraea moneta) est une variété de coquillages découverte aux îles Maldives et aux îles Soulou (entre les Philippines et Bornéo) mais présente dans une grande partie de l'Indo-Pacifique occidental. Leur nom viendrait du mot sanskrit kaparda ou kapardika, transformé ensuite par les Anglais en cauri ou cowri. Utilisés comme monnaie, ils continuent aujourd'hui à être utilisés comme medium,décorations et objets de divination.

Description[modifier | modifier le code]

C'est une toute petite porcelaine (3 cm max) irrégulière et aplatie, au bord large, très calleux et grossièrement subhexagonal. La coloration d'ensemble est pâle (de blanc à beige sale), mais le dorsum semble coloré en transparence, gris verdâtre à marges jaunâtres, avec parfois des bandes transversales plus foncées. L'ouverture est large et blanche, avec des denticules prononcées. Le manteau de l'animal est blanc zébré[1].

Habitat et répartition[modifier | modifier le code]

Répartition : océan Indien et océan Pacifique tropicaux, de la surface à 20 m de profondeur[1].

Utilisation monétaire[modifier | modifier le code]

Ce coquillage a été utilisé au cours des âges comme instrument de circulation pré-monétaire. On retrouve des traces de son utilisation en Chine dès la dynastie Shang (1600-1046 av. J.-C.). Pendant la dynastie Zhou (800-300 av. J.-C.), des cauris en jade ou en noyaux d'arbres fruitier sont utilisés comme monnaie.

Répandus par les marins arabes et européens dès le Xe siècle, ces coquillages étaient utilisés comme monnaie dans une grande partie de l'Afrique. Au début du XXIe siècle, certains états africains (Bénin, Burkina Faso) utilisent encore les cauris en complément du franc CFA. Un sac de coquillages vaut 2 000 francs CFA, environ 3 euros[2]. En 1960, Le cauri est choisi comme emblème de la banque malienne de développement[3].


Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Arianna Fulvo et Roberto Nistri (2005). 350 coquillages du monde entier. Delachaux et Niestlé (Paris) : 256 p. (ISBN 2-603-01374-2)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Philippe Bourjon, « Cauri », sur SousLesMers (consulté le 23 février 2014).
  2. Selon Régis Antoine, spécialiste des monnaies traditionnelles.
  3. Monnaies du monde : 10 000 ans d'aventures, p. 162, GEO № 277, Mars 2002.