Monastère des Hodèges

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Le monastère des Hodèges (en grec Μονὴ τῶν Ὁδηγῶν) était un établissement religieux situé à Constantinople à l'époque byzantine.

Le nom « Hodêgoi » apparaît pour la première fois de façon certaine dans les textes au Xe siècle : selon les Patria de Constantinople[1], l'empereur Michel III (entre 856 et 865) fit rebâtir une chapelle qui s'élevait, depuis longtemps, à l'emplacement d'une source miraculeuse[2], qui guérissait les aveugles ; les « Ὁδηγοί » (c'est-à-dire en grec les « Guides ») étaient les personnes qui conduisaient les aveugles vers la source. Au printemps 866, le césar Bardas fit une visite solennelle au nouveau sanctuaire avant de partir en campagne contre les Arabes de Crète, et un présage (la chute de sa cape) annonça sa fin prochaine[3].

Il exista plus tardivement une autre tradition sur l'origine du vocable : la fondation de l'église est attribuée à l'impératrice Pulchérie par Nicolas Mésaritès[4] et par Nicéphore Calliste Xanthopoulos[5], qui rapporte qu'elle était destinée à abriter une icône de la Vierge peinte par saint Luc envoyée d'Antioche par sa belle-sœur Eudocie ; un texte consacré au sanctuaire, copié dans les années 1430[6], affirme que l'impératrice aurait elle-même désigné cette icône comme Conductrice (« Ὁδηγὸν τῶν καλῶν ἁπάντων »). L'icône qui était conservée dans le sanctuaire est traditionnellement identifiée comme une « Hodêgêtria », un type iconographique attesté sur les sceaux impériaux à partir de 695[7].

Selon la Lettre des trois patriarches orientaux à l'empereur Théophile[8], le patriarche Jean le Grammairien aurait été un temps lecteur de l'église des Hodêgoi sous le règne de Léon V, donc avant la reconstruction sous Michel III. Nicon de la Montagne Noire indique que l'empereur Jean Tzimiscès fixa les Hodèges comme résidence aux patriarches d'Antioche pendant leur séjour dans la capitale, et c'est à ce statut que doit renvoyer le terme de « μονή », utilisé pour désigner l'établissement à partir du Xe siècle (Génésios). En 1097, un décret d'Alexis Comnène mentionne un higoumène des Hodèges nommé Ioannikios. Le patriarche d'Antioche Jean l'Oxite s'y réfugie après sa fuite de son siège en 1100, et il a des démêlés avec les moines de l'établissement, qu'il qualifie de « repaire de brigands » et dont il finit par s'échapper de nuit[9]. Pendant le concile tenu aux Blachernes en mai 1157, le patriarche d'Antioche élu Sotérichos Panteugénos, dont les opinions douteuses étaient examinées, refusait de bouger de sa résidence des Hodèges, et exigeait que le concile, s'il devait y en avoir un, s'y tînt. Après son élection comme patriarche d'Antioche en exil en 1185/90, le canoniste Théodore Balsamon résida aussi aux Hodèges.

On sait d'après les textes[10] que les Hodèges se situaient au voisinage du Grand Palais, à l'est de Sainte-Sophie, sur le chemin qui conduisait à Saint-Georges-des-Manganes, non loin du rivage. Selon le Discours narratif, l'église était adossée à une pente, en hauteur près de la muraille maritime qui servait en partie de clôture au domaine, à proximité d'un phare qui doit être celui qui se trouvait au nord-est du Grand Palais. Les archéologues Robert Demangel et Ernest Mamboury ont annoncé avoir identifié le site en 1923, entre la muraille maritime et l'hôpital de Gulhané[11]. D'après le Discours, l'établissement avait annexé à une certaine époque une partie de l'ancien Domaine de Marina (Τὰ Μαρίνης) dont on sait qu'il s'étendait à l'est du Grand Palais[12]

À l'origine de la fondation se trouvait donc semble-t-il une fontaine miraculeuse supposée guérir les aveugles ; indépendamment du ἂγιον λοῦμα, une épigramme de Théodore Balsamon[13] atteste aussi l'existence près de l'église d'un établissement de bains publics (δημοσιακὸν λουτρὸν τῶν Ὂδηγῶν), restauré au XIIe siècle. Ces installations étaient gérées par une « diaconie », une confrérie pieuse qui se réunissait une ou deux fois par semaine[14].

Mais la vénération particulière dont l'établissement était entouré était surtout due au nombre et à la sainteté des reliques qui étaient déposées dans l'église. Selon Nicéphore Calliste Xanthopoulos et le Discours narratif, on y conservait le fuseau de la Vierge, quelques gouttes de sang et une partie des langes du Christ. On ne sait si ces textes parlent des réalités de leur époque, ou si ces reliques furent emportées par les croisés après 1204 comme beaucoup d'autres.

La relique la plus importante était l'icône de la Vierge supposée avoir été peinte par saint Luc lui-même[15]. Selon les témoignages, c'était une icône de grande dimension très lourde, sur pierre selon les pèlerins russes[16], sur bois selon Xanthopoulos, portée en procession une fois par semaine. C'était semble-t-il une icône du type de l'Hodêgêtria, d'origine égypto-palestinienne, dont les exemples les plus anciens attestés datent du VIe siècle. Il y avait un groupe spécial de « serviteurs de l'icône » rémunérés, mentionnés au XIIe siècle dans le typikon du monastère du Pantocrator, où l'Hodêgêtria était transportée solennellement chaque année pour la commémoration des fondateurs. Selon le Pseudo-Codinos, elle était aussi transférée au Palais le jeudi de la cinquième semaine du Carême et vénérée jusqu'à Pâques dans la chapelle de la Vierge Nikopoios. Il y avait une grande procession jusqu'aux Blachernes le dimanche des Rameaux. C'était l'une des quatre icônes miraculeuses de la Vierge conservées à Constantinople (avec celle des Blachernes, celle des Chalcoprateia, et une Vierge « Chymeutè » déposée on ne sait où)[17].

Tous les mardis, une ἀγρυπνία (vigile) et une λιτή (procession) étaient célébrées aux Hodèges, instituées selon Xanthopoulos par Pulchérie qui suivait l'icône les pieds nus, la tête couverte, entourée de femmes tenant des flambeaux. Le même jour se tenait dans l'entrée nord de l'église une foire (πανήγυρις)[18]. Aux pèlerins qui venaient assister à l'agrypnie ou se prosterner devant l'icône étaient distribuées de l'huile sainte et de l'eau bénite.

Le monastère des Hodèges abrita aux XIVe et XVe siècles un scriptorium produisant des manuscrits de luxe, souvent enluminés, sur la commande de membres de la famille impériale, contenant principalement des textes liturgiques, et aisément identifiables par leur style d'écriture, le « style des Hodèges ». L'existence de cet atelier a été établie notamment par Linos Politis, Hans Belting et Hugo Buchthal. Le moine copiste le plus renommé de ce centre s'appelait Joasaph (longtemps identifié avec l'empereur Jean VI Cantacuzène, qui prit ce nom en devenant moine, erreur corrigée par Linos Politis). Ce Joasaph des Hodèges, connu notamment par cinq épigrammes de Jean Chortasménos qui lui sont adressées (une iambique, les autres en hexamètres), fut higoumène de l'établissement et mourut le 1er novembre 1406.

L'église des Hodèges fut le lieu de sépulture des empereurs Andronic II (1328)[19], Andronic III (1341) et Jean V (1391).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Christine Angelidi, « Un texte patriographique et édifiant : le Discours narratif sur les Hodègoi », Revue des études byzantines 52, 1994, p. 113-149.
  • Linos Politis, « Eine Schreiberschule im Kloster τῶν Ὁδηγῶν », Byzantinische Zeitschrift 51, 1958, p. 17-36 et 261-287.
  • Linos Politis, « Nouvelles données sur Joasaph, copiste du monastère des Hodèges », Illinois Classical Studies, vol. 7, 1982, p. 299-322.
  • Hans Belting, Das illuminierte Buch in der spätbyzantinischen Gesellschaft, Heidelberg, 1970.
  • Hugo Buchthal, « Toward a History of Palaeologan Illumination », in The Place of Book Illumination in Byzantine Art, Princeton, 1975, p. 143-177.
  • Hugo Buchthal et Hans Belting, Patronage in the Thirteenth-Century Constantinople. An Atelier of Late Byzantine Book Illumination and Calligraphy (Dumbarton Oaks Studies, XVI), Washington, 1978.
  • Herbert Hunger, « Archaisierende Minuskel und Hodegonstil im 14. Jahrhundert », Jahrbuch der Österreichischen Byzantinistik 20, 1980, p. 187-210.
  • Inmaculada Pérez Martin, « Les Kephalaia de Chariton des Hodèges », in P. van Deun et C. Macé (dir.), Encyclopedic Trends in Byzantium ? Proceedings of the International Conference Held in Leuven, 6-8 May 2009 (Orientalia Lovaniensia Analecta, 212), Louvain, Peeters, 2011, p. 361-386.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Patria, III, § 27 (= Éd. Th. Preger, tome II, Leipzig, 1907, p. 223).
  2. En grec ἂγιον λοῦμα, un « saint bain ».
  3. Théophane continué, éd. de Bonn, p. 204 ; Génésios, éd. Lesmüller-Werner et Thurn, p. 77.
  4. Description de l'église des Saints-Apôtres, éd. G. Downey (Transactions of the American Philosophical Society, n° 47, 1957), § XXXIX, p. 7 (à propos du tombeau de Pulchérie aux Saints-Apôtres).
  5. Histoire ecclésiastique, XV, 14 (PG 147, col. 44). Cet auteur attribue la fondation de toutes les églises mariales de Constantinople à Pulchérie, ce qui est sûrement une simplification. Sa source principale, dans cette partie de son ouvrage, est l'Histoire ecclésiastique de Théodore le Lecteur (perdue comme telle), mais le passage sur les Hodêgoi ne remonte pas nécessairement à ce dernier auteur.
  6. Le « Discours narratif sur les Hodêgoi » (Λόγος διηγηματικὸς περιέχων τὰ περὶ τοῦ πανσέπτου καὶ θείου ναοῦ τῆς ὑπεραγίας Θεοτόκου, τοῦ οὕτω λεγομένου τῶν Ὁδηγῶν), analysé et édité par Christine Angelidi (1994). Il se trouve sur un quaternion de treize feuillets, détaché probablement d'un codex, retrouvé en 1988, au monastère de Vatopedi, par Criton Chryssochoïdis.
  7. Werner Seibt, « Die Darstellung der Theotokos auf byzantinischen Bleisiegeln, besonders im 11. Jahrhundert », in N. Oikonomidès (dir.), Studies in Byzantine Sigillography, Dumbarton Oaks, 1987, p. 37 et 40-41.
  8. Texte à l'authencité discutée, en tout cas présentant des remaniements et des interpolations. Voir Paul Lemerle, Le premier humanisme byzantin, Paris, 1971, p. 137.
  9. Paul Gautier, « Jean V l'Oxite, patriarche d'Antioche. Notice biographique », Revue des études byzantines 22, 1964, p. 128-157.
  10. Notamment les récits de voyage des pèlerins russes. Voir George P. Majeska, Russian Travelers to Constantinople in the Fourteenth and Fifteenth Century, Dumbarton Oaks Studies 19, 1984, p. 362-64.
  11. R. Demangel et E. Mamboury, Le quartier des Manganes et la première région de Constantinople, Paris, de Boccard, 1939, p. 71-111 et 119-20. Ils ont notamment identifié une vaste construction balnéaire et une porte ouverte dans la muraille maritime, avec une inscription sur le linteau, qui serait la porte des Hodèges.
  12. Cyril Mango, « The Palace of Marina, the Poet Palladas and the Bath of Leo VI », in Evangelia Kypraiou (dir.), Eufrosynon : Afieroma ston Manoli Hatzidaki, Athènes 1991, p. 321-330. Marina était une des trois filles de l'empereur Arcadius, donc la sœur de Pulchérie.
  13. N°42, éd. Horna.
  14. Voir Paul Magdalino, Constantinople médiévale. Études sur l'évolution des structures urbaines, Paris, de Boccard, 1996, p. 31-34 (« Bains publics et diaconies ») et p. 93-95 (Appendice I : liste des vingt-cinq « diaconies » connues dans la ville). Selon l'auteur, la diaconie des Hodèges était « la plus célèbre des confréries byzantines ».
  15. La tradition selon laquelle saint Luc aurait peint la Vierge apparaît au VIIIe siècle dans une homélie sur la vénération des images attribuée à André de Crète (PG 97, col. 301-304).
  16. George P. Majeska, loc. cit.
  17. Ces quatre icônes constantinopolitaines sont reproduites sur un registre d'une icône du XIe siècle conservée au monastère Sainte-Catherine du Sinaï.
  18. Cette foire des Hodèges est représentée sur une fresque du XIIIe siècle de l'église du monastère de la Panagia Vlacherna près d'Arta. Voir Myrtali Achimastou-Potamianou, « The Wall Paintings of the Vlacherna Monastery (Area of Arta) », Actes du XVe Congrès international d'études byzantines, II /A, Athènes, 1981, p. 1-14.
  19. Nicéphore Grégoras, Histoire romaine, II, éd. de Bonn, p. 555.