Momofuku Ando

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Nissin Cup Noodles (1971 ~)


Momofuku Ando (安藤百福, Andô Momofuku?), né Gô Peh-hok (吳百福) (5 mars 19105 janvier 2007) est le fondateur et le directeur de Nissin Foods, et l'inventeur de la version moderne des nouilles instantanées (« Chikin Râmen »). La popularité de son invention est telle qu'on le surnomme « Mr. Noodle » (« M. Nouilles »).

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Chiayi, dans la province de Taïwan alors que cette île fait encore partie de l'Empire du Japon, Ando est un citoyen de la République de Chine. Orphelin, il grandit dans la ville de Tainan, élevé par ses grands-parents, qui avaient un petit magasin vendant des textiles. À l'âge de 22 ans, Ando s'inspire du métier de ses grands-parents, et fonde sa propre entreprise textile à Eirakuchô (Taipei), avec 190 000 yen.

En 1933, il fait plusieurs voyages d'affaires au Japon, à Osaka. Après la Seconde Guerre mondiale, il devient citoyen japonais et y déménage. Il s'inscrit à l'Université Ritsumeikan et fonde en même temps une petite entreprise à Osaka, avec l'argent de son héritage.

En 1948, il est condamné pour fraude fiscale, et passe deux années en prison. Ando dit avoir fourni des bourses scolaires à d'autres étudiants de son université, ce qui est à l'époque considéré comme de la fraude fiscale. Suite à une série de faillites, il perd son entreprise, mais en fonde une nouvelle qui deviendra l'entreprise Nissin Foods, basée à Ikeda (Osaka). À ses débuts, cette entreprise n'est qu'une petite compagnie familiale produisant du sel.

Au sortir de la guerre, le Japon souffre d'un manque de vivres. Le Ministère de la santé essaye d'encourager la population à manger du pain, fait de farine de blé fournit par les États-Unis. Ando se demande pourquoi l'état recommande la consommation du pain, alors que les Japonais sont beaucoup plus habitués aux nouilles. Le Ministère lui répond que les entreprises fabriquant des nouilles sont trop petites et instables pour satisfaire les besoins de la population. Ando décide donc de développer la production des nouilles lui-même. L'expérience le convainc que « La paix viendra au monde quand les gens auront assez à manger. »[1]

Le 25 août 1958, après des mois d'expérimentation, Ando annonce qu'il a finalement perfectionné sa méthode de cuisson rapide, inventant les « nouilles instantanées ». Il baptise son invention « Chikin Râmen » (チキンラーメン), d'après le nom générique (Râmen) des plats japonais à base de nouilles, et « chikin » provenant d'une déformation du Chicken, nom anglophone du « poulet » (la première saveur du produit). Son invention est au départ une nourriture de luxe, puisqu'elle coute 35 ¥[2], soit environ six fois le prix des nouilles traditionnelles d'udon et de soba.

Ando commence à vendre des « Cup Noodles » (« nouilles en tasse ») le 18 septembre 1971[3]. Grâce à la baisse des prix, le commerce devient prospère. Environ 70 milliards de portions ont été vendues en 2004. En 2007 on vend encore des chikin râmen au Japon au prix de 60 ¥, soit environ un tiers du prix du bol de nouilles le moins cher des restaurants. Il dit avoir trouvé l'inspiration pour l'ajout des tasses en plastique en voyant que les étrangers cassaient ses nouilles en deux, les mettant dans un verre pour les mélanger à l'eau chaude[4].

En 1964, essayant de promouvoir l'industrie des nouilles instantanées, il fonde l'Instant Food Industry Association, qui explicite les grandes directives de la compétition entre entreprises et introduisent plusieurs standards de l'industrie, dont l'ajout de la date de production sur l'emballage. Momofuku Ando devient également président du International Ramen Manufacturers' Association. Le Musée Momofuku Ando des nouilles instantanées porte son nom au Japon.

Ando reçoit plusieurs décorations prestigieuses de la part du gouvernement japonais et de l'empereur, dont l'Ordre du Soleil levant, 2e classe, en 2002. C'est la seconde décoration la plus prestigieuse qui puisse être décernée à un civil japonais.

Il meurt le 6 janvier 2007 d'un arrêt cardiaque près d'Osaka à l'âge de 96 ans. Il avait une femme, Masako, deux fils et une fille. Il disait que sa longévité était due au golf et à la consommation journalière de ses fameuses chikin râmen.

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Momofuku Ando » (voir la liste des auteurs)

  1. (en) Ando was king of instant ramen ; Japan Times Online ; 7 janvier 2007
  2. (ja) RCCラジオ土曜はドドーンと満員御礼
  3. (en) Space-age funeral for 'Mr Noodle' ; BBC News ; 28 février 2007
  4. (en) Obituary: Momofuku Ando ; Financial Times ; 15 janvier 2007

Liens externes[modifier | modifier le code]