Modeste Carlier

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Modeste Carlier, artiste-peintre belge. Né à Wasmuel en Belgique en 1820 et décédé à Bruxelles en 1878, âgé de 58 ans. Il fut Lauréat du Prix de Rome belge de peinture en 1850.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né de parents pauvres, il n'a d'autre choix, à l'instar de la plupart des Borains à l'époque, que de travailler à la mine. C'est ainsi qu'à l'âge de 11 ans, il est embauché comme sclauneur au charbonnage de " Sans-Calotte " à Quaregnon, là où son père travaille déjà.

Cette expérience le marque profondément. Il ne tarde pas à étonner ses compagnons de travail dont il réalise au fond de la mine les rudes profils de houilleurs.

Le directeur du charbonnage mis par hasard en présence de quelques croquis de Carlier, croit déceler dans ces modestes dessins, la naissance d'un talent. Il le pousse à suivre les cours à l'Académie de peinture à Mons.

Mais c'est finalement à Paris que Modeste Carlier débarque un beau jour de mai 1836 chez son oncle maternel. Ce dernier l'initie au métier de peintre sur équipages qui consiste à décorer les panneaux de luxueuses voitures, cabriolets, landaus et autres calèches. La routine lasse rapidement le jeune borain qui secrètement rêve de gloire et de reconnaissance. Il finit par persuader son oncle de le laisser fréquenter le soir les cours de l'école des Beaux-arts de Paris. Il vivra dans la grande ville des années difficiles dans la pauvreté et le dénuement mais il conservera malgré tout son indépendance grâce aux commandes des revendeurs de tableaux.

En 1850, à l'âge de 30 ans, Modeste Carlier revient en Belgique pour y décrocher, à Anvers, un Prix de Rome, après avoir réussi remarquablement le sujet imposé par ce prestigieux concours. Le retour du lauréat à Quaregnon est triomphal.

Après ce succès, Modeste Carlier s'embarque pour l'Italie où il résidera pendant cinq ans.

D'autres œuvres naîtront Locuste essayant les poisons sur un esclave, La Pologne, Les Anciens Belges

En 1855, les autorités communales désirant soutenir la carrière de l'artiste lui commandent une œuvre. Après bien des atermoiements, la toile Sainte-Barbe apparaissant aux mineurs après un coup de grisou est livrée à la commune de Quaregnon en décembre 1860.

En 1870, il abandonne la peinture historique pour celle de genre. Il entre à la Cour Impériale à Paris. Très apprécié par l'Empereur Napoléon III, il reçoit d'importantes commandes.

Lorsque la guerre éclate, Modeste Carlier rentre à Bruxelles. En 1878, le Gouvernement belge lui commande quatre tableaux pour le palais des Académies. Le peintre en réalise les esquisses au crayon et fusain. Mais sa santé défaillante le contraint au repos.

En août 1878, Modeste Carlier s'éteint à Bruxelles foudroyé par une apoplexie.

Œuvres[modifier | modifier le code]

(liste non exhaustive)

  • 1860, v - Dans la cuisine, HST; Sbd; Dim; H:80cm X L::60cm ( vente Sion, Suisse, 14 décembre 2007, lot 290, Art International, provient d'une collection privée à Bâle)
  • Locuste essayant les poisons sur un esclave
  • La Pologne
  • Les Anciens Belges

Salons, expositions[modifier | modifier le code]

Prix, récompenses[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]