Mocassin d'eau

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Agkistrodon piscivorus

Description de cette image, également commentée ci-après

Agkistrodon piscivorus conanti

Classification selon ReptileDB
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Sous-classe Lepidosauria
Ordre Squamata
Sous-ordre Serpentes
Infra-ordre Alethinophidia
Famille Viperidae
Sous-famille Crotalinae
Genre Agkistrodon

Nom binominal

Agkistrodon piscivorus
(Lacépède, 1789)

Synonymes

  • Crotalus piscivorus Lacepède, 1789
  • Acontias leucostoma Troost, 1836

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Le Mocassin d'eau (Agkistrodon piscivorus) est une espèce de serpents de la famille des Viperidae[1].

Distribution[modifier | modifier le code]

Bleu : A. p. piscivorus,
Rouge : A. p. conanti,
Vert : A. p. leucostoma,
Gris : Mélange.

Cette espèce est endémique de l'est des États-Unis[1]. Elle se rencontre dans le Texas, dans le sud et l'est de l'Oklahoma, dans le sud du Missouri, dans l'Arkansas, en Louisiane, dans le Mississippi, dans le Kansas, en Alabama, en Géorgie, en Floride, en Caroline du Sud, dans l'est de la Caroline du Nord, dans l'ouest du Tennessee, dans l'ouest du Kentucky, dans le sud de l'Illinois, en Indiana et dans le sud-est de la Virginie.

Agkistrodon piscivorus leucostoma
Agkistrodon piscivorus conanti

Description[modifier | modifier le code]

On les reconnaît à leur dos généralement vert foncé ou noir, leur ventre est plus pâle. Les adultes sont capables d'infliger une morsure douloureuse et potentiellement mortelle. C'est la seule vipère au monde à avoir des mœurs aquatiques. On la trouve généralement dans ou près de l'eau, se déplaçant lentement dans les étangs et les ruisseaux. C'est un bon nageur capable d'aller en mer pour coloniser avec succès les îles au large de la côte Atlantique et du Golfe du Mexique. Ce reptile venimeux est également appelé "serpent bouche de coton" (cottonmouth) en raison de la coloration blanche de l'intérieur de sa bouche. Son régime alimentaire se compose essentiellement de poissons et de grenouilles, mais il a par ailleurs une alimentation très variée et il peut exceptionnellement se nourrir de charognes.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Son nom spécifique est dérivé des mots latins piscis et voro, qui signifie « poisson » et « manger ». La sous-espèce Agkistrodon piscivorus conanti est nommée en l'honneur de Roger Conant[2].

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

Selon Reptarium Reptile Database (29 août 2011)[3] :

  • Agkistrodon piscivorus conanti Gloyd, 1969
  • Agkistrodon piscivorus leucostoma (Troost, 1836)
  • Agkistrodon piscivorus piscivorus (Lacépède, 1789)

Dans la culture[modifier | modifier le code]

"Cottonmouth", le nom anglais du mocassin d'eau, était le nom de code de O-Ren Ishii, l'un des personnages de Kill Bill.

Le mocassin d'eau joue un rôle important dans le drame Mud : Sur les rives du Mississippi.

Publications originales[modifier | modifier le code]

  • Gloyd, 1969 : Two additional subspecies of North American crotalid snakes, genus Agkistrodon. Proceedings of the Biological Society of Washington, vol. 82, p. 219-232 (texte intégral).
  • Lacepède, 1789 : Histoire Naturelle des Quadrupèdes Ovipares et des Serpens, vol. 2, lmprimerie du Roi, Hôtel de Thou, Paris, p. 1-671.
  • Troost, 1836 : On a new genus of Serpents, and two new species of the genus Heterodon, inhabiting Tennessee. Annals of the Lyceum of Natural History of New York, vol. 3, p. 174-190 (texte intégral).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Reptarium Reptile Database, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  2. Gloyd, 1969 : Two additional subspecies of North American crotalid snakes, genus Agkistrodon. Proceedings of the Biological Society of Washington, vol. 82, p. 219-232 (texte intégral).
  3. Reptarium Reptile Database, consulté le 29 août 2011