Mnajdra

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Mnajdra
Image illustrative de l'article Mnajdra
Entrée du temple de Mnajdra
Présentation
Chronologie 3600-2500 av. J.-C.
Type Temple mégalithique
Faciès culturel Mégalithisme maltais
Fouille 1840
Protection Patrimoine mondial (1992 : temples mégalithiques de Malte)[1]
Monument protégé (2011)[2]
Caractéristiques
Matériaux Calcaire
Géographie
Coordonnées 35° 49′ 36″ N 14° 26′ 11″ E / 35.8267, 14.436435° 49′ 36″ Nord 14° 26′ 11″ Est / 35.8267, 14.4364  
Pays Malte
Localité Qrendi
  Géolocalisation sur la carte : Malte
Malta location map.svg
Mnajdra

Mnajdra est un complexe de temples mégalithique situé sur la côté sud de l'île de Malte. Construit au IVe millénaire av. J.-C., Mnajdra fait partie des sites religieux les plus anciens sur Terre[3].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Localisation[modifier | modifier le code]

Mnajdra est situé près de la ville de Qrendi, à 500 m du site d'Ħaġar Qim, près de la rive sud de l'île de Malte. Le site s'élève à 200 m de la mer Méditerranée, au-dessus des falaise, l'îlot de Filfla visible à 5 km au large.

Design[modifier | modifier le code]

Intérieur de la structure.

Mnajdra est bâti en calcaire corallin, plus dur que le calcaire globigerin du site de Ħaġar Qim tout proche. Les temples sont principalement composés de corbeaux et de pierres plus petites, et de colonne et linteaux faisant usage de grandes dalles de calcaire.

Le plan en trèfle de Mnajdra est plus régulier que celui de Ħaġar Qim et semble rappeler le temple antérieur de Ġgantija. La structure préhistorique consiste en trois temples joints, mais pas connectés : les temples supérieur, moyen et inférieur[4],[5].

Le temple supérieur est la plus vieille structure du complexe de Mnajdra complex et date de l'époque de Ġgantija (3600-3200 av. J.-C.)[6] . C'est un bâtiment à trois apsides, dont l'entrée est formée par un trou découpé dans une grande dalle de calcaire verticale, un type de construction typique des autres entrées mégalithiques de Malte. Le temple semble avoir posséder à l'origine un plafond voûté, mais seule la base de celui-ci est toujours en place au sommet des murs. Les piliers sont décorés de trous percés en rangées horizontales sur leur surface interne[7].

Le temple moyen est construit à la fin de l'époque de Tarxien (3150–2500 av. J.-C.) et est la structure la plus récente. Il est constitué de dalles surmontées de pierres horizontales.

Le temple inférieur, bâtie au début de l'époque de Tarxien, est la structure la mieux conservée et la plus impressionnante. Elle possède une avant-cour contenant des bancs de pierre, un passage d'entrée recouvert de dalles horizontales et les restes d'un possible toit en dôme[8]. Le temple est décoré de gravures en spirales et d'indentations, et percé de fenêtres, certaines donnant sur des pièces plus petites et une dernière sur un ensemble de pierres[6].

Fonction[modifier | modifier le code]

Plan des temples.

Le temple inférieur est aligné astronomiquement et pourrait avoir servi de site d'observation astronomique ou de calendrier[5]. Aux équinoxes, la lumière du soleil passe par l'entrée principale et éclaire l'axe du temple. Aux solstices, elle illumine les bords des mégalithes à la droite et à la gauche de cette entrée[9].

Parmi les objets trouvés sur le site, des couteaux sacrificiels en silex et des trous permettant de faire passer des cordes semblent indiquer un possible usage pour des sacrifices d'animaux (des os de divers animaux ont été découverts sur le site). Les structures ne servaient pas de tombes, aucun reste humain n'y ayant été découvert[10]. Les temples possèdent du mobilier, comme des bancs et des tables de pierre. Certains objets découverts suggèrent que les temples pourraient avoir eu une fonction religieuse, peut-être pour soigner les maladies ou encourager la fertilité[5].

Historique[modifier | modifier le code]

Le site tel qu'il apparait actuellement, recouvert par sa tente protectrice.

Les excavations des temples de Mnajdra débutent sous la direction de J.G. Vance en 1840, un an après la découverte de Ħaġar Qim[7] . In 1871, James Fergusson dessine le premier plan de la structure mégalithique. Ce plan est assez imprécis et en 1901, Albert Mayr réalise le premier plan précis sur la base de ses découvertes[11] En 1910, Thomas Ashby réalise d'autres fouilles, permettant la collection d'un important matériel archéologique. De nouvelles excavations sont réalisées en décembre 1949, pendant lesquelles sont découverts deux petites statues, deux grands bols, des outils et une grand pierre ronde, probablement utilisée pour déplacer les pierres du temples[11]. John Davies Evans entreprend d'autres fouilles en 1954[12].

En 1992, avec les temples de Ħaġar Qim, Skorba, Ta' Ħaġrat et Tarxien, Mnajdra est inscrit au Patrimoine mondial par l'UNESCO ; ces cinq sites rejoignent Ġgantija et l'hypogée de Ħal Saflieni, inscrits en 1980[1].

Le site est répertorié sur la liste des édifices en dangers du Fonds mondial pour les monuments en 1998, 2000 et 2002[13]. Depuis 2009, le site est protégé par une tente qui le recouvre[14]. En 2011, le site est protégé par le gouvernement maltais[2].

Introduites en 2008, les faces nationales des pièces en euro de Malte de 1, 2 et 5 cents représentent l'autel du temple de Mnajdra.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Mnajdra (The Megalithic Portal)

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (fr) « Temples mégalithiques de Malte », UNESCO
  2. a et b (en) [PDF] « Mnajdra », National Inventory of the Cultural Property of the Maltese Islands
  3. (en) « Malta Temples and The OTS Foundation », OTSF
  4. (en)« Plan Of The Temple Complex At Mnajdra », Art and Archaeology
  5. a, b et c (en) « Mnajdra Temples, Malta », Sacred Destinations
  6. a et b (en) « Mnajdra Temples », Heritage Malta
  7. a et b (en) « Places of Interest - Mnajdra », Maltavoyager.com,‎ 4 mars 1927
  8. (en) « Ħaġar Qim and Mnajdra (2) », Beautytruegood.co.uk
  9. (en) « Equinox at Mnajdra Temples » Chris and Marika's Online Journal », Chrisf.com.au,‎ 22 septembre 2004
  10. (en) « Hypogeum,Tarxien & Malta as tip of Atlantis », Carnaval.com,‎ 22 juin 2002
  11. a et b (mt) Alfie Guillaumier, Bliet u Rhula Maltin, Malta,‎ 1972 (ASIN B006H30BB2)
  12. (en) Michael Ridley, The Megalithic Art of the Maltese Islands, Dolphin Press, Poole,‎ 1976 (ISBN 978-0856420573), p. 64
  13. (en) « Mnajdra Prehistoric Temples », Fonds mondial pour les monuments
  14. (en) « Prehistoric temples get futuristic roof », Times of Malta,‎ 7 avril 2009