Mitsuru Ushijima

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Mitsuru Ushijima

Mitsuru Ushijima (31 juillet 1887 - 22 juin 1945) était un général japonais ayant dirigé les troupes japonaises lors de la bataille d'Okinawa. Mitsuru Ushijama commandait toutes les forces basées au sud d'Okinawa depuis le château de Shuri.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ushijima était originaire de la ville de Kagoshima dans la préfecture de Kagoshima sur l'île de Kyushu au sud du Japon. Il est diplômé de la classe 20 de l'Académie impériale de armée japonaise en 1908 et de la classe 28 de l'Army Staff College en 1916. Peu de temps après l'obtention du diplôme, il a été affecté à la Force expéditionnaire japonais basé à Vladivostok lors de l'intervention en Sibérie contre les forces bolcheviques pendant la guerre civile russe.

De 1933 à 1936, Ushijima servi dans des postes administratifs au sein du ministère de la Guerre. Il a été nommé commandant du régiment IJA 1st Infantry 1936 à 1937. [2]

Avec le début de la Seconde Guerre sino-japonaise, Ushijima a été promu général et nommé commandant de la brigade de grande IJA 36e d'infanterie. Il a été rappelé au Japon en 1938 pour devenir commandant de l'École Toyama d'infanterie de l'Armée. En 1939, il est promu au grade de lieutenant général et de nouveau lui est donné un commandement sur le terrain comme officier général commandant de la Division de l'IJA 11 dans le centre de la Chine, en participant à de nombreuses batailles en Chine et en Birmanie.

Ushijima est retourné au Japon en 1941, en service durant un an en tant que commandant de l'Académie des sous-officiers. De 1942 à 1944, il était commandant de l'Académie impériale japonaise armée.

Comme la situation de guerre a continué à se détériorer pour les Japonais dans la guerre du Pacifique, Ushijima a été envoyé à Okinawa pour prendre le commandement de la nouvelle armée (32e) de 120 000 hommes, chargé de la défense des îles Ryukyu contre l'invasion américaine. La 32e armée se composait de la Division de l'IJA 9 IJA 24e Division, et l'IJA Division 62ème et la 44ème brigade autonome. La 9ème Division a été transféré à Taiwan avant l'invasion américaine. Ushijima commandé toutes les forces japonaises dans la partie sud de l'île d'Okinawa principale de son siège basé à Château de Shuri à Naha. Il a mené une habile défense de l'île, malgré les désaccords avec son commandant en second, le général Isamu Cho, et son chef de cabinet, le colonel Hiromichi Yahara.

Après une action offensive poussé par Cho qui conduit à un massacre près des troupes d'attaque japonais par la puissance de feu américaine supérieure, Ushijima a adopté les tactiques défensives poussés par attrition Yahara. Après le tournage de la ligne Shuri par les forces américaines, il a dirigé avec succès un retrait de ses troupes à l'extrême sud de l'île. Cette ligne de défense n'a pas rencontré le même succès, et est devenu un groupe fragmenté des positions défensives isolées. Ushijima et Cho se retirèrent à la colline 89, vers la côte sud. Le commandement et le contrôle du reste de la 32e armée se sont détériorées rapidement dès que la communication avec les dernières positions défensives a été coupé. Un nombre record de prisonniers japonais rendu; bon nombre étaient des volontaires d'Okinawa ou des conscrits.

Ushijima refusa une demande personnelle du général américain Simon Buckner lui demandant de se rendre. Au lieu de cela, après avoir entendu le bruit des destructions des positions proches sur la colline 89, Ushijima et le général Cho accomplirent un suicide rituel, chaqu'un s'éventra lui-même avec une épée courte avant d'être décapité par son aide de camp principal.

Yahara a été le plus haut dirigeant capturé par les forces américaines, et le plus ancien à survivre à la bataille. Yahara avait demandé la permission Ushijima de se suicider, mais le général a refusé sa demande en disant: «Si tu meurs, il y aura plus personne pour connaître la vérité sur la bataille d'Okinawa. Gardez la honte temporairement, mais supportez la. C'est un ordre de votre commandant». [3] Yahara plus tard fut l'auteur d'un livre intitulé La bataille d'Okinawa, décrivant les derniers moments de Ushijima.

Ushijima a été décrit comme un homme humain qui décourageait ses officiers supérieurs de frapper leurs subordonnés, comme c'était leur droit dans l'armée impériale japonaise, et détestait afficher de la colère parce qu'il considérait ça comme une émotion de base.