Mitra (mythologie)

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Mitra (मित्र) est un des Adityas c'est-à-dire un gardien de l'ordre divin dans l'hindouisme[1] et plus spécialement la littérature Védique avec Varuna, Indra et les Nasatya ou Ashvins. Il a progressivement disparu avec l'hindouisme au profit de la Trimurti, Brahma, Vishnou et Shiva.

Mitra représentait la souveraineté sur le plan terrestre et Varuna sur le plan surnaturel et naturel. Mitra, dont le nom signifie "contrat", était le garant de l'amitié et des accords entre les hommes, de l'honnêteté, tandis que Varuna était le garant du ṛtá, l'ordre cosmique. Mitra était toujours présenté comme amical, tandis que Varuna était un dieu violent, aux colères terribles. En fait, dans le personnel divin de la fonction souveraine, Mitra incarnait en quelque sorte le chapelain (purohita), tandis que Varuna incarnait le roi (rajan). Il était donc plus étroitement associé aux prêtres (Brahmanes) alors que Varuna était plus proche des guerriers (Kshatriya). Dans les hymnes, les deux divinités sont très souvent citées ensemble, dans le duel (dvandva) Mitravaruna.

Dans ses "fonctions", Mitra était secondé par deux adityas secondaires, Aryaman et Bhaga. Tandis que le premier est le garant de la société Arya, de l'harmonie des rapports humains, notamment du mariage, le second (dont le nom, étymologiquement, signifie "part") est chargé de la juste et équitable distribution des richesses[2].

Un Mithra est également connu en Iran, où il est devenu une "divinité" solaire du panthéon mazdéen.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Georges Dumézil, 1940 Mitra-Varuna - Essai sur deux représentations indo-européennes de la Souveraineté, Paris
  • Georges Dumézil, 1977, Les dieux souverains des Indo-Européens, Paris
  • Joel Peter Brereton, 1981, The Rgvedic Ädityas, New Haven, Connecticut
  • Jan Gonda, 1974, The dual deities in the religion of the Veda, Amsterdam (le couple Mitra-Varuna pp. 145-208 ; le couple Indra-Varuna pp. 229-270)
  • Jan Gonda, (2ème éd.) 1978, Die Religionen Indiens, 1er tome, pp. 73-84, Stuttgart
  • A. A. Macdonell, 1897, The Vedic Mythology, pp. 22-29, Strassburg

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. The A to Z of Hinduism par B.M. Sullivan publié par Vision Books, page 136, ISBN 8170945216
  2. Les comparatistes ont établi un rapprochement entre Bhaga et Fortuna